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TELECOMUNICACIONES

El Hospital Clínic cuenta ya con un quirófano con 5G para operar a distancia

La primera intervención quirúrgica en directo en remoto se llevará a cabo durante el Mobile World Congress de este año

Josep M. Berengueras

El primer quirófano conectado con 5G, en el Hospital Clínic, que permitirá hacer operaciones a distancia.

El primer quirófano conectado con 5G, en el Hospital Clínic, que permitirá hacer operaciones a distancia. / ALBERT BERTRAN

El 5G, la nueva tecnología de conectividad que sustituirá al 4G, está llamado a revolucionar la sociedad por sus beneficios: mayor velocidad, mayor número de dispositivos conectados y menor latencia (retraso). Uno de los campos que mejor pueden aprovechar esta tecnología es el de la salud, y Barcelona quiere ser pionera también en este ámbito. De hecho, durante el Mobile World Congress de finales de mes se llevará a cabo la primera operación a distancia en directo usando 5G.

Para lograrlo, dentro de la iniciativa 5G Barcelona se ha equipado el quirófano Optimus, el más avanzado del mundo, así como el centro donde se ubica, el Hospital Clínic, de conectividad 5G, en un despliegue que ha llevado a cabo Vodafone. El espacio se ha convertido en ‘wireless’ (sin cables), y se ha dotado de toda la tecnología necesaria para el trabajo a distancia: permitir la emisión en directo en alta calidad y con baja latencia. La inversión total en el quirófano ronda los 40 millones de euros.

El mejor estreno del quirófano será llevar a cabo la primera operación en remoto en directo. Será en el marco del Mobile World Congress de Barcelona (del 25 al 28 de febrero): en la feria se habilitará un nodo 5G para hacer posible la comunicación con el Clínic. Según ha afirmado Antonio María de Lacy, jefe del servicio de cirugía gastrointestinal del Hospital Clínic, durante la cita se llevará a cabo la primera operación a distancia, gracias a la conexión de un equipo médico ubicados en dos espacios diferentes. De Lacy asistirá al equipo a distancia en tiempo real, demostrando que es posible usar el 5G para intervenciones complejas gracias a su baja latencia. 

De Lacy ha destacado que estas tecnologías evitarán desplazamientos que ve innecesarios, como cuando se llama a un cirujano para tomar una decisión que podría dotarse más rápido si ve la operación remotamente: "Si mejoramos la eficiencia, mejoraremos las listas de espera", y ha añadido que en un futuro los enfermos crónicos tendrán un seguimiento remoto. De hecho, se trata de una solución diseñada para poderse implantar en cualquier hospital del mundo. El proyecto no prevé, en principio, la operación con robots, sino la asistencia a distancia de profesionales. Otra de las ventajas es la formación de profesionales. 

"Hay un consenso en la industria de que el despliegue masivo del 5G empezará en el 2020", ha destacado el presidente y consejero delegado de Vodafone España, Antonio Coimbra, que ha agregado que "pronto" anunciarán sus planes de despliegue de esta tecnología. Por su parte, el 'conseller' de Polítiques Digitals, Jordi Puigneró, ha destacado los beneficios de la "colaboración público-privada".

El proyecto, bautizado como 'cirujano remoto', se ha impulsado en el marco de la iniciativa 5G Barcelona, y está impulsado por la Mobile World Capital, AIS Channel, el Hospital Clínic y Vodafone.