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guerra comercial

Bruselas mueve ficha para perpetuar los aranceles al acero

Las medidas provisionales adoptadas el año pasado expiran el próximo 4 de febrero y ya ha notificado a la OMC su intención de convertirlos en definitivos

El Ejecutivo comunitario pretende frenar el desvío de productos hacia el mercado europeo por las tasas impuestas por EEUU

Silvia Martinez / Bruselas

La comisaria europea de Comercio, Cecilia Malmstrom.

La comisaria europea de Comercio, Cecilia Malmstrom. / EFE / OLIVIER HOSLET

Los aranceles provisionales del 25% que la Unión Europea aplica desde julio pasado a determinadas importaciones de acero de terceros países –y que expiran a comienzos de febrero- pasarán a ser definitivos. La Comisión Europea ha notificado oficialmente a la Organización Mundial del Comercio (OMC) su intención de perpetuar este arancel porque la industria europea “no se ha recuperado plenamente” de la crisis del acero mundial y sigue teniendo que hacer frente a un aumento de las importaciones y a una presión a la baja de los precios.

La decisión preliminar tiene su origen en las medidas proteccionistas introducidas el año pasado por el presidente de Estados Unidos, Donald Trump. A raíz del anuncio de Washington de establecer un arancel del 25% al acero procedente de terceros países, la UE puso en marcha una investigación para determinar si existía o no un desvío en los flujos hacia el continente europeo. La conclusión final, notificada a la OMC, confirma que “las importaciones al mercado europeo han aumentado de forma significativa” y que estas importaciones previsiblemente “seguirán aumentando”.

Además, la situación se ha visto “agravada por el desvío comercial” derivado de las restricciones impuestas por la Administración estadounidense. Todo ello ha dañado salud de la industria del acero. “La industria siderúrgica de la Unión se encuentra en una situación de amenaza de daño grave para el producto afectado (acero), incluidas las 16 categorías bajo examen”, sostiene la Comisión en su notificación.

26 categorías de productos

Las medidas afectarán a 26 categorías de productos de acero para garantizar que no hay desvío comercial y que se mantienen los niveles tradicionales de importaciones en la UE. Cuando los contingentes superen un tope determinado se aplicará un derecho del 25%. Se trata del mismo sistema que se ha venido aplicando desde julio pasado “con algunas variaciones para preservar los flujos comerciales tradicionales”. Por ejemplo, los principales países proveedores se beneficiarán de cuotas individuales basadas en sus propias importaciones históricas.

El siguiente paso será que los 28 se pronuncien a mediados de enero. Bruselas podrá adoptar después la decisión que podría en vigor a principios de febrero, antes de que expiren las medidas provisionales el 4 de febrero. Una vez adoptadas estarán vigentes durante un período de tres años y podrán ser revisadas si las circunstancias cambian. La decisión coincide con el viaje de la comisaria de comercio, Cecilia Mamlström, a Washington este martes para reunirse con su homólogo Robert Lighthizer.

Temas: Comercio