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SECTOR AÉREO

Las aerolíneas europeas denuncian el "alarmante" aumento de huelgas de controladores

"Las continuas huelgas de los controladores de tráfico aéreo de Marsella tienen una desproporcionada repercusión en las aerolíneas que operan desde Barcelona", destaca la asociación

Josep M. Berengueras

Imagen de archivo de uno de los aviones de la compañía Vueling en el aeropuerto de El Prat de Barcelona.

Imagen de archivo de uno de los aviones de la compañía Vueling en el aeropuerto de El Prat de Barcelona. / Ricard Cugat (El Periódico)

La principal asociación de aerolíneas europeas, Airlines for Europe (A4E), ha cargado duramente este miércoles contra el "alarmante aumento en las huelgas de control de tráfico aéreo (ATC) en Europa". Según la A4E, este incremento está causando "estragos" en las aerolíneas, sus pasajeros y los negocios, pues las firmas se han visto obligadas a cancelar aproximadamente 5.000 vuelos como resultado de las huelgas, impactando a alrededor de 784.000 pasajeros en Europa.

"El 2018 se está convirtiendo en uno de los peores en cuanto a las huelgas de ATC en Europa", ha destacado la asociación, señalando especialmente los miles de vuelos cancelados. "A su vez, millones de viajeros se han visto afectados por retrasos en los vuelos causados ​​por desviaciones del espacio aéreo y el efecto dominó que esto provoca en las operaciones de las aerolíneas", ha agregado la A4E.

Según Eurocontrol, 39.000 vuelos (lo que equivale a alrededor del 30% del total de retrasos en ruta en el mes de mayo) sufrieron demoras debido a las huelgas de ATC. De acuerdo a las estimaciones de esta entidad, el total de minutos de retraso aumentará un 53% en el 2018 en comparación con 2017 producto de las huelgas y la falta de capacidad (14,3 millones en 2018 frente a 9,3 millones de minutos en 2017).

Según la asociación, las huelgas de ATC tienen un "impacto negativo muy importante en los pasajeros, las economías europeas y el medio ambiente".

"IAG y Ryanair están considerando presentar una reclamación ante la Comisión Europea ya que las huelgas de ATC representan el mayor desafío que enfrenta nuestra industria. Estas huelgas están destruyendo el tráfico aéreo europeo y tienen un enorme impacto en los consumidores. Es realmente una frustrante causa de disrupción que afecta a todas las aerolíneas, pero en particular impacta de forma significativa a la economía y el turismo de España. Las continuas huelgas de los controladores de tráfico aéreo de Marsella tienen una desproporcionada repercusión en las aerolíneas que operan desde Barcelona ya que ellos controlan los vuelos sobre la mayor parte del espacio aéreo del Mediterráneo. En el caso de Vueling, esto afecta al 50% de sus vuelos. La Unión Europea debe actuar de inmediato para proteger los derechos de los consumidores y prevenir un daño económico a largo plazo de las economías europeas", ha destacado Willie Walsh, consejero delegado de IAG (hólding que agrupa Vueling, Iberia, British Airways y Aer Lingus).

"Estas disrupciones son completamente inaceptables y hacemos un llamamiento a los gobiernos y a la Comisión Europea para que actúen con urgencia y de forma decisiva para garantizar que los proveedores de ATC tengan el personal necesario y que los sobrevuelos no se vean afectados cuando las huelgas tienen lugar a nivel nacional, tal y como ocurre reiteradamente en Francia", agregó Michael O’Leary, consejero delegado de Ryanair.

Con el fin de abordar las continuas disrupciones provocadas por las huelgas de ATC,  A4E ha propuesto una notificación de huelga individual obligatoria con una anticipación mínima de 72 horas, la protección de los sobrevuelos asegurando, al mismo tiempo, que no sea en detrimento de los servicios domésticos y una garantía de servicios mínimos que deben proporcionarse. La reclamación de IAG y Ryanair planteará que, al no proteger adecuadamente los vuelos sobre Francia, se infringe la legislación de la UE.

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