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Muere el fundador de Ikea a los 91 años

Feodor Ingvar Kamprad, una de las 500 personas más ricas del mundo, creó la mayor firma de muebles del planeta al combinar diseño y precio bajo

Eduardo López Alonso

Ingvar Kamprad, el fundador de Ikea, en una imagen del 2002.

Ingvar Kamprad, el fundador de Ikea, en una imagen del 2002. / Claudio Bresciani (EFE)

Feodor Ingvar Kamprad, fundador de la cadena sueca de muebles y objetos para el hogar Ikea, ha muerto a los 91 años. Nacido en 1926 en la población de Småland, al sur de Suecia, Ingvar Kamprad fue el creador en 1943 de Ikea, nuevo modelo de negocio con implantación actualmente en 49 países compuesto por un complejo entramado empresarial, más de 412 tiendas y 149.000 trabajadores. La firma facturó 36.300 millones de euros el pasado ejercicio, con un beneficio neto de 2.500 millones. Ingvar Kamprad era una de las 500 personas más ricas del mundo según la revista 'Forbes', y levantó de la nada la mayor cadena de muebles del mundo al combinar el atractivo diseño nórdico con una proverbial capacidad para generar eficiencias.

Márketing vital

Ikea es un ejemplo de la aplicación del denominado márketing vital, en el que el producto debe adaptarse a las distintas etapas vitales. Con Ikea, el mueble 'para toda la vida' dio paso a otro adaptado a las necesidades del momento. Ese producto de cuidado diseño adaptado a las necesidades aportaba un precio bajo gracias a los ahorros conseguidos en origen y especialmente a lo largo de toda la cadena logística. Los embalajes de los productos están pensados para reducir los precios unitarios por el transporte, clave imitada actualmente en todos los sectores de actividad como una forma básica de ajuste de costes. El automontaje por parte del cliente contribuye todavía más a ese objetivo de reducir el precio de venta por debajo de la competencia.  

El origen

La palabra Ikea está formada por las iniciales de su fundador Ingvar Kamprad (I.K.) más la primera letra de Elmtaryd y Agunnaryd, que son la granja y la aldea donde creció, respectivamente. Cuando tenía cinco años, cuentan en la propia compañía que Ingvar Kamprad comenzó vendiendo cerillas a sus vecinos, y a los siete, amplió su zona de ventas montado en su bicicleta. Se dio cuenta de que podía comprar cerillas al por mayor y a muy bajo precio en Estocolmo para después venderlas al por menor a precios también bajos pero obteniendo un buen beneficio. La venta de cerillas la complementó con la de semillas, postales, adornos para árboles de Navidad, y más tarde, plumas y bolígrafos. Su actividad comercial como imberbe fue el embrión de una idea empresarial básica pero de indudable éxito, comprar barato para vender barato y ocupar una cuota de mercado relevante. 

Los años 40

Fue en la década de los años 40 cuando el sueño de aquel sueco emprendedor se hizo realidad. Ingvar Kamprad transformó sus cerillas en tienda de muebles a los 17 años ya con ambición internacional primigenia y culto a lo local. Durante ese periodo estudió el diseño de muebles, el automontaje, la publicidad, y el uso del catálogo y la exposición como forma de llegar al mayor número de personas posible.

De aquellos años pesa su pasado nazi. Kamprad perteneció al Partido Nacional Socialista de los Trabajadores (SSS, por sus siglas en sueco), y tomó parte activa en sus actividades. Esa vinculación perduró incluso pasada la segunda guerra mundial, según desveló la periodista de la televisión sueca Elisabeth Åsbrink hace años.

Expansión  

En los años 50, Ingvar Kamprad dio el paso de la venta por catálogo a tener tienda propia. El concepto Ikea empezó a tomar forma. En los años 50, Ingvar Kamprad dio el paso de la venta por catálogo a tener tienda propia. Ikea se expande. Abre su primera tienda en Noruega en 1963 y esa expansión se acelera desde los años 80. Con el crecimiento se potencia la hipersegmentación y la diversificación, con la venta de productos para niños y hasta de electrodomésticos. Imagen internacional que quiere resaltar los valores humanos y el medioambiente. Ikea se ha convertido en multinacional, pero sigue siendo una embajadora cultural de Suecia y de un estilo de vida. 

Temas: Ikea

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