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Las criptomonedas desatan otra fiebre del oro inversora en Canadá

La ciudad de Manitoba, en el centro del país, atractiva para los mineros chinos del bitcóin por sus bajas tarifas eléctricas

Ordenadores de Bitmain en plena actividad de minería de criptomonedas, en Keflavik, Islandia. 

Ordenadores de Bitmain en plena actividad de minería de criptomonedas, en Keflavik, Islandia.  / Jemima Kelly (REUTERS)

La firma china Bitmain Technologies estudia la instalación de infraestructuras mineras de criptomonedas en Quebec, en concreto en la población de Manitoba. En una nueva era de la fiebre del oro, Bitmain Technologies está dispuesta a trasladar su actividad ante la expectativa de que el Gobierno chino ponga dificultades a esta actividad por su elevado consumo energético. La provincia canadiense rica en energía una alternativa atractiva a la inversión internacional.

China se ha convertido en una de las mayores fuentes mundiales de minería de criptomonedas, pero Pekín está dispuesto a limitar el consumo energético de estas empresas. En Corea del Sur también se están preparando planes para frenar el desarrollo de las criptomonedas. Bitmain Technologies, operador de algunas de las explotaciones 'mineras' más grandes del país asiático, se encuentra entre esas empresas que buscan expandirse en el extranjero. En Quebec y también en Suiza. 

La minería de bitcóin consume grandes cantidades de energía porque usa computadoras para resolver problemas matemáticos complejos que sirven para validar la creación de las criptomonedas, que se escriben en algo parecido a un libro de contabilidad distribuido o repartido por todos los integrantes de la red. Dado el alto precio alcanzado por bitcóin, por ejemplo, los recursos destinados a la creación de monedas han aumentado.

Planes mineros

Si bien Pekín no ha emitido ninguna normativa específica todavía, las medidas de control se esperan en el sector. "Nosotros, y por lo que entiendo muchos de nuestros colegas, ya estamos haciendo planes para ir al extranjero", dijo Li Wei, director ejecutivo de ZQMiner, una empresa con sede en Wuhan que vende equipos de minería bitcoin y tiene minas en tres provincias chinas.

A nivel mundial, los reguladores expresan cada vez más sus preocupaciones sobre las criptomonedas, que no están respaldadas por ningún banco central, debido a su volatilidad y preocupaciones sobre los riesgos para los inversores. China, que tiene estrictos controles de capital, también está preocupada de que las criptomonedas puedan facilitar los flujos de fondos ilegales y engendrar riesgos financieros.

Interés en Quebec

"De los cinco principales actores del 'blockchain' más grandes del mundo, tenemos al menos tres o cuatro interesados en invertir en el Quebec", dijo en una entrevista David Vincent, director de desarrollo de negocios en la distribución de Hydro Quebec.

Stephane Paquet, vicepresidente de Montreal International, que promueve la inversión extranjera en la ciudad más grande de la provincia, considera que en la zona existe un excedente de energía equivalente a 100 Teravatios por hora durante 10 años. Un teravatio-hora alimenta 60.000 hogares en Quebec durante un año.

Infraestructuras mineras

Ni Hydro Quebec ni Montreal International divulgaron los nombres de las firmas mineras interesadas. Vincent dijo que las empresas están considerando operaciones desde unos 20 megavatios, del tamaño de un centro de datos, hasta sitios de hasta 300 megavatios, aproximadamente del tamaño de una pequeña fundición de aluminio. Él espera que algunas de las grandes compañías comiencen a operar en Quebec este año y a principios de 2019.

El desafío para los mineros es encontrar instalaciones existentes en Quebec que ya cuenten con edificios y otra infraestructura para utilizar el gran suministro de energía requerido para la minería de criptomonedas. Una nueva instalación tomaría alrededor de un año para estar en funcionamiento. "Tenemos la energía disponible", dijo Eric Filion, vicepresidente de clientes de la división de distribución de Hydro Quebec. "Se trata de encontrar tierras y edificios rápidamente".

Tarifas eléctricas

Hydro Quebec, que ofrece algunas de las tarifas de electricidad más bajas de América del Norte, cobra una tarifa industrial de 2,48 centavos por kilovatio hora (Kwh)  y 3,94 centavos para clientes de criptomonedas. Alain Bourdages, vicepresidente de la compañía Resolute Forest Products Inc, con sede en Montreal, dijo por teléfono que las compañías de criptomonedas contactaron a la compañía para compartir posiblemente sus sitios de producción existentes, o los que ya no están en uso. "Es una oportunidad interesante que podría generar valor", dijo Bourdages.

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