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TELECOMUNICACIONES

5G solo para las grandes operadoras

El desarrollo de las nuevas redes de telefonía móvil en la UE solo será posible tras 4.000 millones de inversiones que solo las grandes compañías con redes fijas podrán asumir

Eduardo López Alonso

Demostración del uso de 5G en un estand del Mobile World Congress.

Demostración del uso de 5G en un estand del Mobile World Congress. / DANNY CAMINAL

Los móviles 5G están llamados a revolucionar las capacidades de los teléfonos actuales. El sistema 5G será unas 150 veces más rápido que las conexiones actuales 4G. La tecnología 4G LTE-A actual puede alcanzar hasta 300 Mbps y el 5G unos teóricos 50 gigas que permitirán descargar archivos multimedia de unos 800 MB en apenas un segundo, mientras que con el 4G será de una media de 30 segundos.

Pero las expectativas tecnológicas pueden acarrear cambios en el mercado de telefonía móvil y dejar atrás a los operadores tradicionales sin capacidad tecnológica suficiente para seguir el ritmo impuesto, en especial en aquellos países en los que no ha habido un despliegue de fibra óptica. Se calcula que serán necesarios del orden de 3.500 millones de euros en inversiones privadas para desarrollar el 5G en Europa, según el Plan Nacional divulgado por el Gobierno, más otros 700 millones previstos en ayudas públicas directas de la UE. La multinacional Huawei, por ejemplo, ha invertido ya 512 millones de euros en 5G.

La primera convocatoria de concursos para hacer proyectos piloto en Europa se hará en el primer trimestre del 2018 y el lanzamiento comercial del 5G debería ser realidad en el 2020. Una de las consecuencias de la implantación del 5G será directamente económica.

DE 200 A 300 METROS

Los países necesitarán una buena red de fibra óptica para abastecer la nueva red, y para lograr grandes velocidades se tendrán que usar bandas de espectro alto, que tienen poco alcance, por lo que se requerirá de una gran cantidad de antenas y celdas (unidad de alcance de la red) para dar cobertura (incluso cada 300 metros). En España, el Gobierno empezará en enero a licitar las bandas de 3,6 y 1,5 GHz.

En opinión de la consultora Oliver Wyman, las propias características del 5G disparan "la dificultad operativa y los requisitos de inversión" y plantea por ello "un enorme reto para los actuales operadores móviles, y serios interrogantes sobre la viabilidad de abordar múltiples despliegues bajo el modelo actual del sector". ¿Qué viabilidad económica tendrán los operadores con menos recursos ante un mercado volcado en móviles ultrarrápidos?

En los últimos 10 años, el tráfico de datos en redes fijas y móviles en Europa se ha multiplicado por 22, mientras los ingresos han caído un 19% como consecuencia de la competencia y la regulación, a pesar de los constantes esfuerzos de los operadores para equilibrar el negocio. El informe 'On the technical future of the telecommunications industry', elaborado por Oliver Wyman, analiza esta explosión de la demanda, hasta qué punto los avances en la tecnología de redes fijas y móviles permitirán a los operadores satisfacerla en el futuro, y bajo qué condiciones eso ayudará a mejorar los ingresos de la industria.

Nuevo modelo económico

Rafael Asensio, socio director de telecomunicaciones y tecnología de Oliver Wyman, opina que "en los próximos años la demanda de datos móviles seguirá explotando, y eventualmente el 5G será necesario para atenderla; esto cambiará el modelo económico del sector y el balance de poder entre operadores y creará, tras muchos años, oportunidades de vuelta al crecimiento de ingresos en el servicio de telecomunicaciones más básico, el tráfico de datos".

La conclusión del estudio de esta consultora es que con la reducción del alcance de las antenas será fundamental para las operadoras disponer de una red de fibra muy potente pero al mismo tiempo no resultará rentable el despliegue de esa red fija. "La única manera que tendrían los operadores y los reguladores de optimizar el bien público sería a través de precios algo más altos, más acordes a la estructura de costes de las nuevas redes y a la explosión del uso de las mismas".

España juega con ventaja, pues tiene una de las redes de fibra más extensas de Europa desplegada por las operadoras, fundamentalmente Telefónica y Vodafone. Sin embargo, serán necesarias más inversiones, lo que puede conllevar un aumento de los precios. Según Wyman, "la continuada explosión de la demanda chocaría con una oferta en desarrollo algo más lento, y la única manera que tendrían los operadores y los reguladores de optimizar el bien público sería a través de precios algo más altos, más acordes a la estructura de costes de las nuevas redes y a la explosión del uso de las mismas". Frente a la posibilidad de una privatización de las redes fijas en España, realmente poco plausible en la actualidad, lo que se prevé es un incremento cada vez mayor de los precios de conexión a las redes fijas por parte de las móviles. Precios más altos y creciente segmentación de servicios. La velocidad será muy alta si se es capaz de pagar el servicio. 

Temas: Móviles

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