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competencia aérea

Norwegian reta a Iberia al anunciar vuelos desde Madrid a EEUU en el 2018

La compañía prevé superar los 8,4 millones de pasajeros este año en España

Josep M. Berengueras

Un avión de Norwegian.

Un avión de Norwegian.

Movimiento estratégico (y de paso, con sabor a revancha) en el sector aéreo. La aerolínea 'low cost' Norwegian ha anunciado este jueves que pondrá en marcha en el 2018 sus primeras rutas intercontinantales de largo alcance directas esde el Aeropuerto de Madrid-Barajas.  Las primeras rutas conectarán la capital española con los aeropuertos de Nueva York-JFK y de Los Ángeles, y no serán estacionales sino que se operarán todos los meses del año. 

La nueva oferta llega para competir directamente con los vuelos que ofrece Iberia (perteneciente al hólding IAG) desde el aeropuerto de Barajas. De hecho, la firma de bandera española vuela a ambos destinos desde la capital, por lo que Norwegian competirá ahora directamente con Iberia.

El anuncio de las unevas rutas suenta también a contraataque. Este verano era el anunciado por Norwegian para el estreno en Barcelona de sus vuelos de largo radio sin escalas, un proyecto madurado durante los últimos tres años. Pocos meses antes de iniciar operaciones, el hólding IAG decidió crear la 'low cost' Level e iniciar vuelos en El Prat para competir con Norwegian. A la aerlínea escandinava no le gustó el movimiento de Iberia, aunque es cierto que ya había anunciado con anterioridad a la creación de Level que pretedía operar en Madrid vuelos de largo radio. En la temporada de verano, tanto Level como Norwegian han presentado buenas cifras de ocupación en Barcelona.

La oferta desde Madrid

La ruta a Los Ángeles de Norwegian iniciará sus operaciones el domingo 15 de julio y operará con cuatro frecuencias semanales, mientras que la ruta a Nueva York dará comienzos el martes 17 de julio y operará tres veces por semana. Norwegian, que no descarta instalar base en Madrid en los próximos años, ofrecerá 251.000 plazas de largo radio entre Madrid y Estados Unidos durante el primer año completo de operaciones con estas dos nuevas rutas (108.000 asientos a Nueva York y 143.000 asientos a Los Ángeles).

Los nuevos billetes ya están disponibles, con tarifas desde 199,9 euros a Nueva York y 229,9 euros a Los Ángeles. Se operarán con el nuevo Boeing 789-9 'Dreamliner' de 344 plazas (35 en clase 'Premium' y otras 309 en 'Economy'). La clave de esas tarifas de precios contenidos es que los servicios añadidos, como comidas, bebidas, maleta o auriculares, no están incluidos en el precio y se cobran aparte. 

El responsable de relaciones institucionales de la compañía, Alfons Claver, avanzó en Madrid que el próximo año se lanzarán nuevas rutas desde Barajas a nivel europeo, al tiempo que se continuará ampliando la capacidad desde Barcelona.

Previsiones

Las previsiones de la compañía pasan por seguir creciendo en España a doble dígito gracias al incremento de capacidad de los nuevos aviones --en un año llegarán más de una veintena nuevos--, las nuevas rutas que espera abrir y la ampliación de frecuencias. "El importante pedido de aviones que hemos realizado para los próximos años nos permite llevar a cabo estos importantes planes de expansión", aseguró.

Norwegian confía en finalizar el año con 33 millones de pasajeros a nivel global, rozando los 8,5 millones en España y los 1,4 millones de pasajeros en el aeropuerto de Madrid-Barajas. Esto supone incrementar los pasajeros más de un 20% en cifra anual. "El crecimiento vendrá fijado con la llegada de nuevos aviones. Y teniendo en cuenta que pensamos doblar la flota en los próximos dos años lo lógico será que ampliemos frecuencias y destinos", aseguró Claver quien adelantó que "los mercados de América Latina podrían estar entre nuestras previsiones más inmediatas".

Flota

La tercera mayor 'low cost' de Europa y sexta del mundo cuenta actualmente con una flota de 145 aviones, de los cuales 124 son Boeing 737 y 21 Boeing 787 'Dreamliner', a los que se sumarán más de 200 nuevos aviones en los próximos años, lo que constituye el mayor pedido de aviones de la historia de la aviación. En 2020 Norwegian operará una flota de 42 'Dreamliner', con una de las flotas más moderna del mercado con una media de 3,6 años, 1,9 años en el caso del largo radio. Además, la aerolínea ha anunciado vuelos de largo radio desde dos nuevos aeropuertos europeos: Ámsterdam (con cuatro vuelos semanales a Nueva York a partir del 7 de mayo) y Milán (con otros cuatro vuelos semanales a Los Ángeles a partir del 15 de junio). Con estas cuatro nuevas rutas de largo radio en Madrid, Milán y Ámsterdam, ya son 61 las rutas trasatlánticas que Norwegian ofrece entre Europa y Estados Unidos. La aerolínea ofrece vuelos a Estados Unidos desde 16 aeropuertos europeos. La aerolínea suma ya una red de 516 rutas a 153 destinos en 37 países.

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