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EVOLUCIÓN DE UNA ACTIVIDAD DE FUTURO

Las biotecnológicas encaran el reto de ganar dimensión

El 86% de las compañías del sector tienen menos de 25 empleados y el 58%, menos de 10

El ramo captó el año pasado la cantidad récord de 153,1 millones de euros

Agustí Sala

Las biotecnológicas encaran el reto de ganar dimensión

Robert Ramos

Nuevos retos. Tras mejorar en la asignatura de la financiación, las biotecnológicas encaran en Catalunya el reto de ganar dimensión. El sector, que el año pasado captó la cifra récord de 153,1 millones de euros, se caracteriza por ser un tejido de micropymes con pocos trabajadores.

Después de lograr que el año pasado el 95% del capital captado fuera a parar a compañías que desarrollan productos, lo que revela cierta madurez del sector, el nuevo desafío consiste en aumentar su tamaño y obtener aún más capital, con una mayor profundización en el de origen extranjero, que ya se ha empezado a notar, explica el secretario de la patronal CataloniaBioMelqui Calzado.

El año pasado, las ventas agregadas de esta actividad alcanzaron los 811 millones de euros, de los que el 78% correspondieron a empresas de servicios y el resto, el 22%, a compañías que desarrollan productos. En total, 46.700 personas estuvieron empleadas en el sector. 8,9 de cada 10 formaban de estos trabajadores parte de la plantilla de empresas farmacéuticas; el 6%, de biotecnológicas de desarrollo de producto; y el 5%, de firmas de servicios.

El 86% de las biotecnológicas que desarrollan productos y prestan servicios tienen menos de 25 empleados. Pero la realidad de la dimensión de este tipo de empresas aún es más evidente si se ajusta el foco, ya que el 58% tienen menos de 10 trabajadores. Eso revela una de las necesidades de este negocio en los próximos años: ganar dimensión, según el informe según el informe 'Estudio sobre la inversión en biomedicina en Catalunya 2017: Éxitos y retos de futuro'. elaborado por la patronal CataloniaBio y la consultora EY.

En cambio, el 29% de las farmacéuticas con sede en Catalunya tienen más de 1.000 empleados.  En el 2016, se incorporaron al sector 2.200 profesionales nuevos, el 5% del total. 

Pese a la fuga de domicilios sociales provocada por la crisis entre el Estado y Catalunya, el sector aspira a cerrar otro ejercicio positivo, aunque con menores niveles de captación de capital que en el 2016, con 56,9 millones hasta junio. "A escala mundial se vive una cierta desaceleración. En EEUU, por ejemplo, se producen menos salidas a bolsa y estos efectos se notan en todos los países, donde llegan con retraso", agrega Calzado.

Oryzon, una de las compañías señeras del sector en Catalunya, que logró un importante acuerdo con la farmacéutica suiza Roche, que luego esta rompiódecidió este mes trasladar el domicilio social a MadridPangaea Oncology ha hecho lo propio al mudarse a Zaragoza. CataloniaBio no entra en valoraciones sobre estas decisiones ni en consideraciones sobre la situación política, pero recuerda que entre sus asociados hay también empresas de otras partes del estado español. Se trata de una actividad en la que el riesgo es consustancial. "Estamos acostumbrados a navegar en la incertidumbre", afirma Calzado. Catalunya es el principal 'hub' del ramo biotecnológico.

El año pasado, la captación de capital se canalizó a través de 50 operaciones. La mayoría de ellas fueron para empresas que desarrollan productos y se financiaron mediante el capital riesgo (35%), acuerdos de licencia (33%) y deuda (16%), además de la entrada de socios industriales (7%), entradas en el mercado alternativo bursátil (MAB), con el 4% y 'business angels' y 'family offices', con el 3%; y micromecenazgo y otros (2%). En el caso de las compañías dedicadas a prestación de servicios, el 92% sae llevaron a cabo  mediante inversores privados y 'family offices'.

Otro hecho destacado es que el año pasado se sellaron 42 acuerdos de licencia por un importe global de 65,5 millones. Estos pactos pueden generar ingresos potenciales superiores a 250 millones de euros en los próximos cinco años.

El 82% de los inversores son catalanes. Destacan Caixa Capital RiscHealthequityInveready e Ysios Capital, que el año pasado realizaron 33 operaciones con un capital comprometido de 32 millones. Las farmacéuticas incrementan su interés por el sector. El 60% de los laboratorios consultados tiene participaciones en biotecnológicas, según el estudio.

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