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mercados especulativos

Varapalo a las monedas virtuales

China prohíbe el 'crowdfunding' con criptomonedas

La medida eleva las incertidumbres en este tipo de activos en los mercados internacionales

Eduardo López Alonso / Barcelona

Foto de una ilustración de un bitcoin tomada en La Maison du Bitcoin in Paris.

Foto de una ilustración de un bitcoin tomada en La Maison du Bitcoin in Paris. / Benoit Tessier (REUTERS)

El Banco Popular de China ha prohibido que las empresas e individuos del país realicen colocaciones de criptodivisas, llamadas ICOs o Initial Coin Offerings, como método para financiarse, de forma que ahora se considerará como una recaudación ilegal de fondos y se deberá devolver todo lo recaudado mediante esta vía.

Como consecuencia de esta decisión, las criptomonedas se devaluaron en los mercados internacionales en el inicio de la semana entre el 8% y el 30%. En el caso del bitcoin, la rebaja se situaba en torno al 3% ayer por la mañana, según fuentes del mercado para, seis horas más tarde, recuperarse por encima de ese porcentaje. La evolución de las cotizaciones muestra el carácter altamente especulativo y de riesgo de estos activos, que acumulan plusvalías superiores al 600% este año para el bitcoin, por ejemplo, y del 2.536% en caso del ethereum (caída semanal del 17% y subida mensual del 17%). 

Los ICOs, que funcionan mediante tecnología 'blockchain', se han convertido en una forma rápida de recaudar grandes sumas de dinero con poca o ninguna supervisión regulatoria. El oscuro funcionamiento de las criptomonedas no ha impedido su desarrollo como fórmula de inversión. 

Las criptomonedas son unidades de pago autorreguladas sin referencia física ni respaldo de un país, que preservan el anonimato de sus propietarios y cuyas transacciones se realizan a través de internet mediante códigos cifrados y confirmados de manera múltiple por los propios integrantes de la red ('blockchain' o cadena de registros). En Japón, el bitcoin se ha empezado a aceptar como moneda de uso común en comercios.

La razón de existencia del bitcoin es el coste del tiempo-energía empleado en el proceso de creación del algoritmo compartido, algo alejado de las posibilidades de un ordenador doméstico, aunque existen equipos orientados a la creación de bitcoins, principalmente situados en China. El número total de bitcoins está limitado desde su creación a un máximo de 21 millones de unidades. Pero otras monedas virtuales se han sumado a la burbuja (no menos de una docena).

Esta medida tomada por el banco central chino y las autoridades reguladoras del país podría suponer un obstáculo para el desarrollo de este modelo de financiación. Los bancos centrales temen la expansión de estas divisas digitales descentralizadas, ya que amenazan el fin del monopololio que éstos ejercen sobre la emisión de dinero. Las entidades financieras están realizando fuertes inversiones en este tipo de activos.

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