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Turismo

Londres espera captar más turistas este año

El Reino Unido atribuye a la devaluación de la libra el posible incremento de viajeros

Pol Gustems / Londres

La estación de metro de Holborn, en Londres.

La estación de metro de Holborn, en Londres. / BEN STANSALL

La entidad de Londres como plaza turística mundial no se ha puesto en duda tras los ataques terroristas que ha sufrido el Reino Unido en los últimos meses. La capital inglesa se había reforzado progresivamente desde los Juegos Olímpicos y Paralímpicos celebrados en 2012. El turismo ha subido un 25% en estos últimos cinco años, con especial énfasis reciente debido a la caída del valor de la libra. El impacto económico de los atentados en Francia, Túnez o Egipto, que sí presentaron descensos, invitaría a la preocupación. Sin embargo, en el caso específico inglés, el cóctel de circunstancias políticas y económicas que atraviesa el país apunta a un impacto final leve en el conjunto de 2017.

La reacción de Londres para seguir vendiéndose al mundo fue reactivar la campaña “London is Open” (Londres está abierta). El alcalde laborista Sadiq Khan protagonizó el mensaje, que en un primer momento fue ideado en respuesta al referéndum del brexit, asegurando que Londres seguía dando la bienvenida a los extranjeros de todo el mundo. En el distrito comercial del West End se han instalado 374 banderas a lo largo de 7 quilómetros con el lema “Todos Bienvenidos” escrito en doce idiomas.

La agencia turística VisitBritain pronostica un aumento del 6% en número de visitantes, con una especial subida de turistas franceses, chinos y norteamericanos. La devaluación de la libra un 16% respecto al euro en el último año y un 23% respecto al dólar estadounidense convierten al Reino Unido en una plaza más asequible.

En cambio, el portal líder en reserva de hostales Hostelworld y la agencia Merlin, que controla atracciones londinenses como el London Eye y Legoland, han presentado cifras más modestas después del 1 de julio. El portavoz de Hostelworld, Feargal Mooney, no concreta la causa: “Es debido a la incertidumbre general, sea Trump, Corea del Norte, el Brexit o el terrorismo”. En cualquier caso, esperan presentar resultados anuales acordes a lo esperado.

El 9 de setiembre se reabre el estadio del Manchester Arena con el espectáculo “We are Manchester”, un concierto benéfico para homenajear a los afectados por las atrocidades del 22 de mayo. Se han vendido todas las entradas. La concejal Sue Murphy anunció la voluntad del acto: “Abrimos las puertas a un sitio que recibe a miles de visitantes, como un símbolo de fortaleza y desafío. Manchester ha reaccionado con amor, solidaridad y determinación”. 

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