02 dic 2020

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ENTREVISTA AL PRESIDENTE EN EUROPA

"Ford no solo hace coches para que sean comprados"

Steven Armstrong, nuevo máximo directivo europeo, elogia la flexibilidad de la fábrica de Almussafes

Josep M. Berengueras

Steven Armstrong, presidente de Ford Europa, en un concesionario en Sant Just Desvern. 

Steven Armstrong, presidente de Ford Europa, en un concesionario en Sant Just Desvern.  / ALBERT BERTRAN

-Fue nombrado presidente ejecutivo de Ford Europa y Medio Oriente el pasado 1 de junio. ¿Cuáles son los principales objetivos de esta nueva etapa?

-Voy a centrarme en mantener la rentabilidad de la compañía en Europa. El equipo ha hecho un gran trabajo para lograr una rentabilidad sostenida en un entorno muy exigente. 

-También ha habido cambios en Estados Unidos, con un nuevo consejero delegado. ¿Por qué?

-Ford ha tenido un par de años de mucha rentabilidad a nivel global, pero el tiempo nos ha llevado a hacer pequeños cambios en la manera en que hacemos negocio. Jim Hackett es el nuevo consejero delegado, ya estaba dentro del consejo. Su foco será acelerar la velocidad con que tomamos decisiones y cambiar un poco el foco en el negocio para adaptarnos al entorno tan cambiante que estamos viviendo. 

-Se relacionaron los cambios con el bajo precio de la acción, o que los plazos no se estaban cumpliendo…

-Ha habido mucha especulación al respecto. Yo simplemente creo que era el momento de realizar algunos cambios.

Steven Armstrong

PRESIDENTE DE FORD EUROPA

"Se precisa un pacto sonre el brexit que garantice que no habrá aranceles entre Reino Unido y la Unión Europea"

-¿Cómo les está afectando el brexit?

-Es complicado para la industria en general. Hemos dicho que probablemente habrá un impacto negativo de unos 600 millones de dólares este año respecto del anterior, y una gran parte de ello es por los tipos de cambio y por el comportamiento del mercado en Reino Unido. Somos muy claros en decir que se precisa un pacto de brexit que garantice que no habrá aranceles entre Reino Unido y la Unión Europea. Ya sabemos que las negociaciones acaban de empezar, pero no queremos que se termine con una situación donde haya aranceles. Hemos ajustado nuestro negocio a las condiciones que se están dando, y esperamos algún acuerdo de transición que suavice la situación. 

¿Qué planes tienen para la fábrica de Almussafes?

-Estamos muy contentos del desarrollo de la planta. Produce el Kuga, que es un producto fantástico para nosotros. Es una de las infraestructuras más complejas a nivel global que tenemos por el gran rango de productos. Tiene sus retos, pero al mismo tiempo eso implica una gran flexibilidad a la hora de producir diferentes segmentos. Tenemos una gran relación con los sindicatos de la planta, y las autoridades locales y regionales nos dan mucho apoyo. Nos gusta mucho nuestra fábrica en España, es un gran lugar.

-Hablaban de un vehículo autónomo para el transporte colectivo en el 2021.

-Hemos anunciado que nuestro primer lanzamiento de coche autónomo será más para uso comercial. En cada mercado se desarrollará diferente, pero de momento pensamos en un vehículo de transporte compartido. Es un giro en el negocio: Ford no solo hace coches para ser comprados por ciudadanos. Con el tiempo, seremos aún más activos en las áreas de movilidad en que tenga sentido mientras el consumidor decide cambiar la forma de cómo se mueve por las ciudades.

-Y el coche eléctrico, ¿es presente o es futuro?

-Producimos ya el Mondeo híbrido en España. Somos el único fabricante de coches que hacemos híbridos en España, algo de lo que estamos muy orgullosos. Tenemos el Focus eléctrico, que vende relativamente pocas unidades aún. Hemos anunciado el ‘pug-in’ híbrido Transit. Tendremos nuestro primer vehículo eléctrico sin opción de motor de combustión en el 2020, con una autonomía de 300 millas. Es decir, están pasando muchas cosas en Ford para posicionarse en el segmento del vehículo eléctrico. 

Steven Armstrong

PRESIDENTE DE FORD EUROPA

"Veo a Tesla como un rival muy competente. Han sido muy disruptivos"

-Tesla lidera la innovación en coches eléctricos y vale más que Ford en bolsa. ¿Les preocupa?

-Veo a Tesla como un rival muy competente. Han sido muy disruptivos, han empezado de cero y eso les ha permitido hacer las cosas diferentes, y creo que hasta ahora han hecho un gran trabajo. Veremos cómo se desarrolla en el tiempo, pero respetamos a todos los competidores porque cada uno de ellos trae algo nuevo al mercado y nos hacen pensar, trabajar más duro.

-¿Afectarán las restricciones de Trump a la actividad de Ford?

-Es muy pronto para decir lo que la Administración de Trump va a hacer, aún no hay nada concreto. Nosotros exportamos desde España alrededor del 90% de la producción, incluido Estados Unidos, donde la Transit Connect ha sido un gran éxito. Exportamos motores y componentes… Nuestro plan es continuar exportando de la misma manera.

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