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SECTOR AÉREO

Level abre la competencia 'low cost' para vuelos intercontinentales desde El Prat

El consejero delegado de IAG reitera la apuesta de la compañía por el aeropuerto barcelonés

El grupo aéreo no descarta competir con Norwegian también en el aeropuerto de Roma

MAX JIMÉNEZ BOTÍAS / BARCELONA

El A320 con el que level inicia sus viajes intercontinentales del El Prat.

El A320 con el que level inicia sus viajes intercontinentales del El Prat.
Level estrena la ruta Barcelona-Los Ángeles.

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Level, la nueva marca 'low cost' para vuelos de largo radio del holding IAG, mantiene su apuesta por el Aeropuerto de Barcelona, desde donde se estrena este jueves con el vuelo directo a Los Ángeles, y estudia nuevas rutas para expandir su red. Así lo ha explicado este jueves en rueda de prensa el consejero delegado de IAG, Willie Walsh, que ha destacado que Barcelona registra una "alta demanda" de vuelos intercontinentales, como lo demuestra que ya ha vendido 134.000 billetes desde el lanzamiento de Level en marzo.

El vuelo inaugural de la nueva operación de bajo coste de largo radio sale de Barcelona a las a las 15.40 horas y llegará a Los Ángeles a las 19.55 (hora local) al máximo de su capacidad, con 314 pasajeros a bordo del nuevo Airbus A330. Los vuelos a la ciudad angelina operarán dos veces por semana. Este viernes, la compañía 'low cost' de IAG iniciará sus servicios a San Francisco (Oakland) donde operará tres veces a la semana.

La apuesta de IAG por el Aeropuerto de El Prat se produce después de la aerolínea de low cost Norwegian decidiera poner en marcha vuelos directos hacia diferentes destinos de EEUU desde el aeropuerto barcelonés. La trayectoria de IAG (antes Iberia) en el Prat tradicionalmente se ha manifestado como respuesta a las actuaciones de las otras compañías, cuando estas han intentado utilizar la plataforma barcelonesa en su estrategia comercial de largo alcance. Cuando otra aerolínea ha apostado por trayectos que pueden poner en peligro el 'hub' (ventana de conexiones) que Iberia tiene en Barajas ha acabado reaccionando con la competencia directa, aunque nunca ha apostado por desarrollarla unilateralmente. Así, en el sector aéreo apuntan que la decisión estratégica de realizar vuelos 'low cost' transatlánticos está empujada más por la apuesta inicial de la línea escandinava que por el interés de potenciar el aeropuerto barcelonés.

En este sentido, Walsh ha descartado, en el acto previo al vuelo inaugural de Level, operar desde Madrid, si bien sí analiza la posibilidad de establecer bases en ciudades europeas como Roma-Fiumicino y París, aprovechando la red de otras aerolíneas del holding IAG (Vueling, British Airways, Iberia y Aer Lingus). De hecho Norwegian volará desde Roma a Nueva York, Los Ángeles y San Francisco. En este sentido, Walsh ha sostenido que el aeropuerto de Roma-Fiumicino "tiene una demanda tan alta que también habrá espacio para Level".

Los planes de la marca, que prevé convertirse en el futuro en una compañía aérea --española o no, está por determinar-- pasan por aumentar su flota con dos o tres aviones hasta alcanzar los cinco aparatos en el 2018: "Es un reto, pero todas nuestras expectativas se han visto superadas".

COMPETENCIA EN LOS AVIONES

Tanto Norwegian como Level han elegido aviones completamente nuevos para las rutas: Norwegian usará para los vuelos de largo radio los nuevos 787 Dreamliner, con una configuración que garantiza 78 centímetros de espacio entre asientos –de diseño más delgado– para la clase turista (un ejemplo: en Vueling son 73 centímetros), con pantallas individuales para todos los pasajeros.

En el caso de Level, también usará aviones nuevos: el A330-200, con un espacio entre los asientos de 79 centímetros en el caso de la clase turista –también de nuevo diseño– y pantallas individuales para ver películas o series. Además, los usuarios podrán contratar wifi a bordo del avión.

La competencia también se establece en precios. Viajar con Norwegian a Los Ángeles, el 22 de junio y volver a Barcelona el 8 de julio puede salir con la tarifa básica ('low fare') por uno 960 euros, incluyendo los 75 euros por maleta; mientras que la tarifa premium alcanza los 1.961 euros. Por el mismo trayecto, Level ofrece billete de ida y vuelta básico por 1.095 euros y 'turista' (equivalente a 'premium') por 1.795 euros. 'Low cost', sí, pero solopara los vuelos contratados con mucha antelación, y sin exagerar, puesto que parecen haber quedado atrás los precios de lanzamientos de Norwegian, con los que por poco más de 500 euros se puede hacer el viaje de ida y vuelta a las nuevas rutas que operará desde Barcelona. 

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