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La oferta barata de vuelos de largo recorrido se consolida y amplía

Norwegian y Level, la marca 'low cost' de Iberia, estrenarán sus líneas directas a EEUU en junio

Ryanair y Air Europa se alían para comercializar juntos rutas intercontinentales desde Madrid

MERCEDES JANSA / SALVADOR SABRIÀ / MADRID / BARCELONA

La compañía escandinava Norwegian llevaba muchos meses anunciando que preparaba vuelos intercontinentales de bajo precio para unir Europa con América. Y cuando finalmente informó de las rutas que pondrá en marcha este próximo mes de junio desde el aeropuerto de Barcelona-El Prat resultó que abrió la caja de Pandora y forzó la reacción de las otras compañías que se sitúan en la cabeza de la lista de más pasajeros transportados desde España.

La primera en reaccionar fue Iberia, con el anuncio de la marca Level dedicada exclusivamente a vuelos de bajo coste intercontinentales con salida desde Barcelona, también a partir de junio. Y ayer se sumaron Ryanair y Air Europa, que anunciaron una alianza para comercializar juntos los vuelos de largo recorrido de la segunda, que se nutrirán de clientes de la líder low cost europea.

DISRUPCIÓN / El consejero delegado de Norwegian, Bjorn Kjos, consideró ayer en un acto en Barcelona para presentar los nuevos vuelos intercontinentales que esta oferta de bajo coste  supone una «disrupción» en el mercado aeronáutico y que ha llegado para quedarse. Entre las causas que han permitido ahora que estos proyectos se hagan realidad destaca la caída del precio del petróleo y la convicción de los expertos de que difícilmente se producirán de nuevo subidas exageradas, dado que la oferta de crudo procedente del fracking de Estados Unidos contribuye a estabilizar el mercado.

Tras los anuncios de Norwegian y Level, ayer Ryanair y Air Europa anunciaron una alianza para comercializar los vuelos de largo recorrido de bajo coste desde el aeropuerto de Madrid que permitirán a los 130 millones de pasajeros de la aerolínea irlandesa tener una más amplia oferta para viajar a América.

La primera fase de esta unión de negocio empezó ayer desde el momento en que ya se podían adquirirlos billetes de Air Europa desde la web de Ryanair. Los usuarios podrán reservar los vuelos para un total de 20 rutas de largo alcance que incluye destinos como Argentina, Brasil, Cuba, México y Estados Unidos. La aerolínea irlandesa recibirá una «pequeña comisión» por las ventas realizadas en su web.

La segunda fase se lanzará este mismo año y permitirá a los clientes de la irlandesa conectar desde Madrid con los vuelos de largo radio de Air Europa. En el futuro no descartan compartir otros servicios como el mantenimiento y el handling.

Michael O'Leary, consejero delegado de Ryanair, señaló en rueda de prensa que están trabajando para convertirse en el «Amazon de los viajes». Con esta alianza, ambas aerolíneas buscan igualar la cuota de mercado que tiene Iberia en Madrid (entre el 40% y el 45%) ya que en la actualidad tanto Air Europa como Ryanair tienen, respectivamente, un 15%.

Para Air Europa, la alianza le permitirá reforzar su conectividad en Europa al incorporar 53 ciudades europeas adicionales. Esto le hace presentarse como la «mejor opción» de calidad-precio para volar entre Europa y América, según Javier Hidalgo, consejero delegado de Globalia.

«Los precios no variarán con esta nueva oferta porque ya tenemos los costes muy bajos», señaló Hidalgo, que puso el acento en que en el año 2020 la aerolínea de Globalia contará con la flota más moderna. En todo caso, el aprovechamiento mutuo de los servicios de ambas aerolíneas permitirá, aseguran sus promotores, «trasladar al cliente la mejor tarifa del mercado». O'Leary e Hidalgo destacaron la importancia de esta colaboración en el hub de Madrid y presumieron de que los pasajeros apenas emplearán 15 minutos en la conectividad entre las puertas de embarque y desembarque de ambas compañías. Respecto a Level, destacaron que la nueva alianza tiene «unos costes inferiores y unos aviones más modernos». «Iberia está operando con aparatos que nosotros estamos eliminando», destacó Hidalgo.

Ryanair mantiene también negociaciones con Norwegian para un pacto de colaboración en Barcelona con el que la irlandesa aportaría pasajeros para vuelos intercontinentales a la escandinava de las rutas en las que no compiten. Fuentes de Norwegian explicaron que mantienen también conversaciones con otras low cost con el mismo objetivo.

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