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SECTOR AÉREO

Norwegian reclama a los países que no pongan trabas para operar más vuelos de largo radio desde Barcelona

El consejero delegado de la aerolínea, Bjorn Kjos, estudia abrir vuelos intercontinentales desde Madrid

Josep M. Berengueras

Un avión de Norwegian.

Un avión de Norwegian.

A la aerolínea ‘low cost’ Norwegian, que en junio estrenará cuatro rutas directas a Estados Unidos desde Barcelona, le gustaría acelerar su plan de rutas intercontinentales, pero no puede hacerlo por la política de derechos y permisos que la privan de abrir algunas de las rutas deseadas. Mientras, la aeorlínea también se prepara para operar vuelos similares desde Madrid en el medio plazo.

“Nos gusta mucho Asia (para abrir rutas). Pero los derechos de tráfico aéreo son el mayor obstáculo para que haya más competencia en el aire. Los países deberían dejar de proteger a las aerolíneas de bandera con los derechos de vuelo”, ha destacado el consejero delegado de la aerolínea, Bjorn Kjos, en un encuentro en Oslo en el que participó EL PERIÓDICO.

Un ejemplo es una de las rutas que le gustaría operar a Norwegian desde Barcelona, Tokio (Japón). La voluntad está, pero la situación no es simple: para operar esa ruta habría que pasar por el espacio aéreo ruso, y el acuerdo España-Rusia para vuelos transiberianos que se firmó este verano solo contempla como punto de entrada y salida Madrid para vuelos que pasen por ese espacio con destino a Tokio. Además, Fomento asignó las frecuencias disponibles a Iberia.

Otro de los destinos deseados desde Barcelona, Argentina, puede tener mejor suerte: la aerolínea ha anunciado que ha solicitado los permisos para abrir una filial en Argentina para realizar vuelos domésticos, lo que le abriría la puerta a operar el vuelo Barcelona-Buenos Aires: el acuerdo bilateral entre España y Argentina solo permite que aerolíneas de uno u otro país operen esa ruta. La firma espera que la filial esté activa a finales de este año, con 10 aviones para vuelos domésticos.

COMPETENCIA DE LEVEL

El estreno de los vuelos a Estados Unidos de Norwegian desde El Prat coincidirá con los de Level, una nueva aerolínea ‘low cost’ que ha creado el grupo IAG (British Airways, Iberia Vueling), que también volará desde Barcelona a Buenos Aires, San Francisco, Punta Cana y Los Angeles. “Barcelona es un gran destino turístico. Todo el mundo quiere ir a Barcelona. No nos preocupa la competencia: estamos muy acostumbrados a ella”, ha destacado Kjos.

Norwegian asegura que está “satisfecha” del ritmo de venta de billetes para las rutas de Barcelona, que esperan que estén en la media de ocupación de las rutas transatlánticas (90% de ocupación). “Para nosotros el competidor en El Prat serán las aerolíneas americanas. Alrededor del 50% de los billetes para las rutas que operaremos desde Barcelona a Estados Unidos los han comprado ciudadanos de EEUU”, completa.

MADRID

La compañía, que ya tiene base en Madrid para vuelos europeos, también está estudiando operar vuelos de largo radio desde la capital española. “España es un gran mercado”, repitió Kjos, para recordar que tienen una buena cuota de mercado en Estados Unidosy que, por tanto, lo más lógico es pensar que se pueden abrir rutas a Norteamérica desde la capital española a medio plazo -con la vista puesta también en Suramérica-. De no acelerarse la concesión de derechos, estas llegarían incluso antes de ampliar más destinos desde El Prat.

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