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GRAN OPERACIÓN PARA EL VIDEOJUEGO CATALÁN

Take-Two paga 232 millones por la barcelonesa Social Point

La multinacional del videojuego compra la compañía catalana especializada en juegos para Facebook

Los dos fundadores tienen 29 años y comenzaron en Barcelona Activa

Carmen Jané

Horacio Martos y Andrés Bou, dos de los fundadores de Social Point.

Horacio Martos y Andrés Bou, dos de los fundadores de Social Point. / FRANCESC CASALS

Dos barceloneses acaban de cumplir el sueño del emprendedor de ser millonario antes de los 30 años. Social Point, la empresa de videojuegos para Facebook y móviles que fundaron a finales del 2008 Horacio Martos y Andrés Bou, ambos de 29 años, ha sido comprada ocho años más tarde por el gigante del videojuego Take-Two Interactive Software por 250 millones de dólares, unos 232 millones de euros, en acciones y efectivo. La valoración de compra es bastante menor de lo que esperaban los inversores, pero supone un hito en la industria del videojuego local. 

Social Point dio sus primeros pasos en Barcelona Activa. A los dos socios iniciales, los recién licenciados en informática por la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) Horacio Martos y Andrés Bou, se les añadió dos años después Marc Canaleta, actual director tecnológico, y que explica que al principio ni cobraba. Su idea fue hacer videojuegos pero el éxito de Farmville, aquella famosa granja que tantos jugadores enganchó en Facebook y que elevó a sus creadores, Zynka, a la categoría de estrella, les convenció de optar por ese camino. 

La red social de Mark Zuckerberg les compensó y su visión de hacer negocio internacional, también. Facebook premió ya el primer juego que lanzaron, Social Empires, en el 2010, que consiguió 3,5 millones de jugadores. Y desde entonces han cambiado varias veces de sede a medida que iban multiplicando la facturación y los empleados. El auge ha sido espectacular y de las 12 personas que eran en el 2013 han pasado a 270 en el momento de la compra, y los casi 100 millones de dólares que ingresaron en el 2015.

En estos ocho años, Social Point se ha convertido en un referente en la escena barcelonesa de los videojuegos que ha dado empresas como Digital Legends, autora de videojuegos de éxito para la Ngage de Nokia y el primer iPhone, gracias también a su mercado internacional. 

INGRESOS POR PUBLICIDAD

El modelo de negocio de Social Point, que tiene la mayoría de sus usuarios en Estados Unidos, oscila entre juegos gratuitos que el usuario 'paga' viendo publicidad, y modelos freemium, donde hay que pagar por nuevas partes o herramientas. Sus mayores éxitos han sido Dragon City y Monster Legends, para Facebook . En sus versiones móviles han estado en las primeras posiciones de la App Store para iPhone desde el 2014. Y tienen unos 50 millones de jugadores entre todos sus productos, para los que ellos gestionan directamente la publicidad. Sus últimos juegos, World Chef Dragon Land, han seguido esta estela.

La empresa anunció el año pasado una expansión hacia mercados asiáticos que ahora podría recibir un nuevo impulso.

La compra hará ricos a sus fundadores pero también a los inversores que les acompañaron en esta aventura de crear juegos para Facebook y móviles. La empresa ha logrado inversiones por valor de unos 48 millones de euros de varios fondos, como Nauta Capital (Privalia, Groupalia, Scytl), Greylock Parners (Airbnb, Dropbox, Linkedin y Facebook), Idinvest (Meetic, Viadeo) y Highland Capital (Privalia, Vista Print). Solo la última ronda, en el 2014, logró levantar 30 millones. Social Point SL mantiene un 30% del accionariado actual, según los datos del Registro Mercantil.

Para Take-Two la compra también es un reto. La distribuidora de juegos como Grand Theft Auto, Bioshock, Civilization y todas las series de 2K, la antigua Sega Sports, no se ha movido hasta ahora del mercado de las consolas y del ordenador. En su nota anunciando la compra, Take Two, que declinó ser comprada por Electronic Arts hace tres años, destaca su interés por "atraer a una base de usuarios muy leales" en nuevas plataformas como son Facebook y los móviles. Uno de los mayores activos de la compañía barcelonesa es su capacidad para gestionar los datos masivos que generan sus usuarios.

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