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AUTOMOCIÓN

Ford lanzará su primer coche autónomo sin pedales ni volante en el 2021

El gigante del automóvil anuncia que duplicará la plantilla en Sillicon Valley para impulsar el coche sin conductor

Josep M. Berengueras

Coche autónomo de Ford en pruebas.

Coche autónomo de Ford en pruebas.

El mercado del coche sin conductor no tiene aún un líder claro. Varias empresas se disputan ser las más innovadoras en este ámbito, con firmas relativamente jóvenes como Google Tesla apostando fuerte. Sin embargo, los fabricantes tradicionales no quieren quedarse atrás. Es el caso del gigante de la automoción Ford, que ha anunciado este miércoles que lanzará al mercado su primer coche autónomo en el 2021. Será un vehículo destinado al uso compartido y no tendrá ni volante ni pedales.

“La próxima década estará marcada por la automatización del automóvil y veremos cómo los vehículos autónomos tendrán un impacto muy importante en nuestra sociedad, tal y como lo hizo hace más de 100 años la fabricación en serie de Ford”, ha afirmado Mark Fields, presidente de Ford, en una nota. “Estamos volcados en poner en las carreteras un coche autónomo que mejore la seguridad y resuelva los desafíos sociales y medioambientales que afectan a millones de personas, no solo a aquellos que se pueden permitir coche caros”.

La compañía lleva 10 años investigando y realizando pruebas de conducción autónoma, y la innovación es una de las obsesiones de Fields. Según ha anunciado, este año la empresa triplicará su flota de pruebas de coches autónomos para convertirse en "la más grande de cualquier fabricante", elevando el número hasta unos 30 Fusion Hybrid autónomos los que circularán por las carreteras de CaliforniaArizona Michigan, con la intención de volver a triplicar el número el año que viene.

Además, la firma ha anunciado su expansión en Silicon Valley, con la creación de un campus Ford en Palo Alto. La firma, que ya cuenta en la zona con un laboratorio de investigación avanzada, añadirá dos nuevos edificios y 14.000 metros cuadrados de espacio para laboratorios, con la previsión de doblar la dimensión del equipo de Palo Alto para finales de 2017.

Por último, los planes de la empresa se completan con el anuncio de cuatro "inversiones o colaboraciones" para ampliar la innovación en "algoritmos, mapas 3D, LIDAR (detección a través de láser) y sensores de cámara y radar. Se trata de inversiones en 'startups' como Velodyne, SAIPS, Nirenberg Neuroscience LLC y Civil Maps.

Todo ello, para lanzar en el 2021 los primeros coches sin conductor, pedales o volante, diseñados “para ofrecer comercialmente servicios de movilidad, como puede ser el uso o el transporte compartido”, según la firma. Estarán disponibles a gran escala.

La puesta en circulación de coches autónomos en las carreteras tendrá que lidiar con las leyes de cada país, que deberán adaptarse a esta nueva tecnología. Mientras, Google, que ha firmado un acuerdo con Fiat, se ha ganado el reconocimiento público al poner sus coches sin conductor en las carreteras de algunos estados de EEUU, y el piloto automático de Tesla es un referente pese a los últimos accidentes. Incluso Apple podría estar investigando en la materia, aunque nunca lo ha reconocido públicamente. En JapónToyota ha anunciado inversiones de más de 1.000 millones en la materia y una empresa llamada Robot Taxi pretende lanzar taxis sin conductor en el país oriental en el 2020.

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