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SECTOR AÉREO

Las grandes aerolíneas aumentan capacidad en El Prat para aprovechar el tirón turístico

Emirates incorpora un nuevo A380 al día y Norwegian crece un 40% en el aeropuerto barcelonés

Vueling, Lufthansa, Ryanair y otras compañías internacionales aumentan frecuencias y rutas durante el verano

Max Jiménez Botías

El A380 de Emirates.

El A380 de Emirates.

Las compañías aéreas refuerzan su presencia el aeropuerto Barcelona-El Prat de cara a la campaña de verano. Las buenas expectativas turísticas que se plantea Catalunya y la capacidad de atracción de la marca Barcelona ha hecho que la mayor parte de las aerolíneas que operan en El Prat --salvo Iberia que mantiene las operaciones que ya realizó el pasado verano-- se planteen el incremento de rutas y frecuencias. Algunas compañías, como Norwegian, se propone alcanzar un crecimiento casi del 40% con el aumento de rutas y frecuencias. Emirates ha aumentado su capacidad un 29% con la incorporación de un nuevo A380 en el aeropuerto barcelonés.

Además, otras firmas, como Vueling, Delta, Air Canada, El Al o TAM, ha puesto en marcha nuevos trayectos y frecuencias de cara a la temporada de verano, con la expectativa de incrementar el tráfico y superar los 16,2 millones de pasajeros que registró la infraestructura barcelonesa en los cuatro meses de verano (de junio a septiembre) del 2015.

Las compañías 'low cost' mueven el pasaje de El Prat

Vueling ha sido la primera compañía aérea del aeropuerto de Barcelona en los cuatro primeros meses del año con más de 4,2 millones de pasajeros. De hecho, no es sorprendente, pues ya viene siendo la primera aerolínea de El Prat en los últimos años. En el 2014, registró 13,7 millones de pasajeros y en el 2015, 14,7 millones. Sin duda, el grupo IAG mantiene el peso en el tránsito de personas en esa infraestructura. Entre las 10 primeras líneas aéreas que operan en el aeropuerto barcelonés, cuenta con tres compañías. Además de Vueling, está Iberia, con algo más de un millón de pasajeros en el 2015 y British Airways, con 868.000.

En todo caso, las tres primeras operadoras de El Prat responden al concepto de 'low cost' (bajo coste), aunque en realidad se acercan más al concepto: pago por servicio. Con Ryanair y Easyjet, las tres primeras suman más de 20 millones de pasajeros transportados en el 2015 y una cifra cercana en el 2014.

Entre los primeros operadores de Barcelona aparecen cinco de las grandes compañías generalista: Lufthansa, Iberia, British Airways y Air France. En conjunto no alcanzan los cuatro millones de pasajeros al año. De ellas, la primera es la compañía alemana, con 1,4 millones de pasajeros transportados y la última, la francesa, con 738.000. 

Norwegian Air, que han hecho de El Prat y 'mini-hub' de vuelos interiores, conectados con las rutas internacionales de medio recorrido a los países nórdicos, ha puesto en marcha 21 rutas este verano, seis más que en el del 2015. La compañía ha anunciado este martes una nueva ruta entre Barcelona y Bilbao que comenzará a operar el próximo 8 de julio. Desde el miércoles se pone en marcha una conexión entre Barcelona y Palma de Mallorca. Además se incorporan rutas a Manchester, Edimburgo, en Gran Bretaña, y Gran Canaria y Tenerife en las Islas Canarias. Aumenta asimismo la capacidad en las conexiones con el norte de Europa, Copenhague, Oslo y Estocolmo. "Cuando tienes una marca que tira tanto como Barcelona, ampliar frecuencias no resulta un problema y se pueden asumir con cierta facilidad", han comentado fuentes de la compañía de 'low cost' noruega. 

DOS A380 EN BARCELONA

El A380 es el avión comercial más grande del mundo, con dos cubiertas a lo largo de todo el fuselaje. No es fácil que una aerolínea opere una ruta con ese aparto a menos que el número de pasajeros garantice la continuidad del avión en un destino. Emirates Airlines vuela desde Dubái a Barcelona desde el 2012, donde introdujo un A380 en el 2014 (en Madrid también opera un A380 desde agosto del pasado año). Ahora, además, a partir de este miércoles agregará un segundo A380 a la ruta con el aeropuerto Barcelona-El Prat (sustituye el  B777-300ER), lo que quiere decir que será el primer aeropuerto en España -y uno de los pocos en Europa- en el que aterrizan y despegan dos A380 el mismo día. "Esto supone incrementar nuestra capacidad en El Prat un 29%", explican fuentes de la aerolínea. Las dos frecuencias llegarán a Barcelona a la 12.25 horas y a las 20.55 horas y tiene la salida prevista a la 15.30 horas y a las 22.40h cada día. 

Emirates ofrecerá un total de 2.068 asientos diarios o, lo que es lo mismo, 14.476 asientos semanales en su ruta a Barcelona, el triple respecto a la oferta inicial de sus vuelos a Barcelona. De hecho, la compañía de Dubái comenzó a operar en el aeropuerto de Barcelona hace cuatro años con una capacidad para 720 plazas diarias en la ruta. 

Desde el inicio de sus vuelos de pasajeros a Barcelona y hasta finales de abril del 2016, Emirates ha transportado en esa ruta más de 1,2 millones de pasajeros, de los cuales volaron casi 380.000 pasajeros en el A380 que Emirates opera en Barcelona desde el 1 de febrero 2014. En el conjunto de España, con los dos vuelos diarios desde Barcelona, más el de Madrid, la aerolínea ofrecerá a partir del 1 de junio 26.754 plazas semanales, lo que equivale a un incremento de butacas de casi el 700% en comparación con las 3.346 plazas semanales del inicio de sus operaciones a España, que por aquel entonces, verano del 2010, contaba con un solo vuelo diario a Madrid servido con un A330.

CONEXIONES INTERNACIONALES

Fuentes de la compañía destacan que Barcelona es, sobre todo, destino final para los pasajeros que llegan desde Dubái --"aunque hay algunas conexiones con otros aeropuertos de Europa", agregan--. Sin embargo, el aeropuerto internacional de Dubái es un gran centro de conexiones ('hub') para Asia. Es la base principal de Emirates y Emirates SkyCargo, la compañía aérea más grande en Oriente Próximo.

Desde su base de operaciones, la compañía vuela a varios destinos en Asia y Oceanía. Entre ellos, Auckland (Nueva Zelanda); varias ciudades en Australia, así como en China, Tailandia, Vietnam y otros destinos en el índico, como Maldivas, Sheychelles y Mauricio. "Son destinos a los que se puede volar con solo una parada desde Barcelona", destacan en la compañía aérea. 

Vueling, primera compañía del aeródromo de Barcelona, con 4,2 millones de pasajeros durante los primeros cuatro meses del año, ya ha anunciado aumentos de frecuencias a Argel (tres), Orán (tres), Tánger (una), Tel Aviv (una), así como una nueva ruta a Constantine (Argelia) y Sal (Cabo Verde). La irlandesa Ryanair incorpora una nueva ruta a Marrakech y la brasileña TAM agrega cuatro nuevas frecuencias a Sao Paulo. con destino a norteamérica, Air Canada aumenta en dos frecuencias el vuelo a Montreal. Air Transar incrementa de una a cuatro frecuencias el vuelo a Toronto y Delta aumenta de siete a 10 frecuencias semanales su vuelo a Nueva York. 

Lufthansa ofrecerá más de 32.000 plazas a la semana en el horario de verano entre Barcelona y Alemania (Fránkfort y Múnich). Respecto a 2015, la cifra se ha incrementado en 700 plazas aproximadamente.

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