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CITA MUNDIAL DE LA ALIMENTACIÓN

El sector de la alimentación se vuelca en satisfacer al público joven y sus nuevos hábitos

Alimentaria inicia su edición más innovadora con especial importancia a la generación 'millennial' que quiere productos más sanos

Josep M. Berengueras

La fira Alimentaria 2016 ha abierto hoy sus puertas y celebra 40 años. / FERRAN SENDRA / VÍDEO: ANA C. BAIG

La generación millennial (jóvenes de entre 18 y 35 años) piensa, actúa y come y bebe diferente. Son los nuevos consumidores, el futuro del sector, y la industria alimentaria sabe que si quiere que sus productos tengan éxito, deben captar su atención. Por ello, en Alimentaria, una de las principales ferias del sector de la alimentación y las bebidas del mundo, se habla mucho de estos compradores y se presentan decenas de productos para ellos: más sanos, más simples, más claros.

La 40ª edición de Alimentaria, que se celebra hasta el próximo jueves en el recinto de Fira Gran Via de L'Hospitalet, ha comenzado este lunes con buen pie: colas durante buena parte de la mañana para entrar, y pabellones casi llenos por la tarde. Más de 4.000 expositores muestran las últimas novedades del sector (vino, cárnico, multiproducto...) a compradores de todo el mundo, en una edición en que se espera que la visiten 140.000 personas (42.000 de ellas de otros países).

Se trata de una cita profesional, donde se celebrarán más de 10.000 reuniones de trabajo y en la que están presentes 800 de los mayores compradores de todo el mundo en busca de oportunidades. La feria supone un impacto económico de 170 millones en la economía local, llena los hoteles de Barcelona y L’Hospitalet, y ha creado unos 8.000 empleos temporales. En la feria se presentan productos novedosos, pero también se discuten las tendencias que marcarán el futuro de la industria de la alimentación y, por tanto, los artículos que se podrán encontrar en breve en los supermercados.

Si de algo se habla este año en Alimentaria es de un nuevo grupo de consumidores que está revolucionando los lineales de los supermercados: los millennial. Es la nueva generación de jóvenes que poco a poco gana poder adquisitivo, que se emancipa, que ha crecido y vivido con unos referentes diferentes y que, en definitiva, valora y por tanto compra otros productos. “Las marcas que más crecen son las que están escuchando a los nuevos consumidores. Hay que innovar, y al mismo tiempo hacerlo bien”, ha asegurado en la feria Florencia Moreno, analista de mercado de la consultora Innova Market Insight.

“Los nuevos consumidores no aceptan una etiqueta que no sea simple y clara. Si no, huirán a la competencia”, advierte Moreno. Para que un producto tenga éxito, además, debe estar indicado claramente el origen de este (trazabilidad), los ingredientes que lo componen y, naturalmente, mucho mejor si lleva palabras destacadas como “orgánico”. “Otra de las tendencias es el ‘libre de todo’. Es decir, alimentos que no contienen por ejemplo gluten. Muchos de los nuevos consumidores buscan estos productos aunque no sean alérgicos”, agrega. El 9% de las innovaciones globales del sector son ya productos sin gluten.

MÁS 'FLEXITERIANOS'

Otra de los cambios a tener en cuenta es el ‘efecto flexitariano’. El número de vegetarianos sigue creciendo, pero el de flexitarianos aumenta a un nivel mucho mayor: son las personas que siguen generalmente una dieta vegetariana pero que consumen carne de vez en cuando sin problemas (“hay muchos ciudadanos que poco a poco están reduciendo el consumo de carne porque creen que es más sano”, advierte). Para ellos, hay ya productos como embutidos o hamburguesas sin carne (el 14% de los lanzamientos de la categoría ‘cárnicos’ en Europa son, de hecho, productos elaborados con sustitutos de la carne).

“Otra de las tendencias es que los jóvenes, y la sociedad en general, cada vez se cuidan más”, agrega Moreno. Es decir: el público quiere alimentos sanos, con menos azúcares. Lo corrobora también el director general de Anfabra (asociación de empresas productoras de bebidas refrescantes), Josep Puxeu. “Las bebidas deportivas son una de las categorías que más crecen”, ha explicado el directivo. De hecho, en la categoría de bebidas refrescantes, en el 2015 las que más aumentaron su consumo fueron las bebidas de té (+13%), deportivas (+12%) y sin gas (+10%), seguidas de las light (+8%), la tónica (+7%) y las energéticas (+5,5%). De hecho, el consumo de bebidas con azúcar ha bajado en los últimos 10 años del 82% del total al 75% actual, según datos de la patronal.

Las empresas, pues, están cambiando su  foco y adaptándose al nuevo consumidor. Una de ellas es Freixenet, que ha mostrado en la feria un nuevo producto destinado precisamente al público joven: Freixenet Ice. “Muchos jóvenes relacionan el cava con la Navidad o celebraciones especiales. Queremos acercarnos a los jóvenes, enamorarles y decirles que el cava también es para ellos, más allá del clasicismo del brindis”, ha asegurado el director de comunicación de Freixenet, Pere Bonet, en la presentación del nuevo producto. Se trata de un cava pensado para servirse en copa de balón, con cubitos y que se puede tomar solo o combinado en forma de cóctel.

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