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TURISMO

El aeropuerto de Barcelona cerró el 2015 con récord de 39,7 millones de pasajeros

Casi el 60% del tráfico de El Prat está en manos de Vueling, Ryanair y Easyjet

El número de viajeros internacionales crece por encima de la media del año

MAX JIMÉNEZ BOTÍAS / BARCELONA

Pasajeros del aeropuerto de El Prat en la operación salida de verano.

Pasajeros del aeropuerto de El Prat en la operación salida de verano. / ARCHIVO / RICARD CUGAT

Las aerolíneas antes conocidas como compañías de 'low cost' han acabado evolucionando hacia un modelo híbrido en el que el objetivo es adaptarse al cliente -algunas incluso ofrecen clase 'business', si el viajero está dispuesto a pagarla-, pese a que el formato empresarial de contención de costes se mantiene. Esa evolución ha transformado al sector aéreo y a su entorno y el aeropuerto de Barcelona-El Prat se ha convertido en el mejor ejemplo de ese modelo híbrio. La infraestructura barcelonesa acaba de registrar un nuevo récord de pasajeros, según el balance anual dado a conocer por el gestor aueroportuario Aena. La instalación catalana logró en el 2015 alcanzar un nuevo máximo de usuarios, al pasar por sus terminales 39.711.276 pasajeros, lo que supone un crecimiento del 5,7% respecto del 2014, año que también marcó máximo para la instalación.

El aeropuerto de Barcelona se consolida como el segundo con más usuarios de la red de Aena en España, por detrás del aeropuerto Adolfo Suárez Madrid-Barajas. Esta fue la instalación que registró el mayor tráfico de pasajeros de la red, con 46.828.279 viajeros, un 11,9% más que en el 2014 (suma así 23 meses consecutivos de crecimiento). Con estos datos el aeropuerto madrileño consigue cerrar el mejor ejercicio de los últimos cuatro años.

Tres aspectos sobresalen de las cifras absolutas registradas por El Prat: el primero es que cerca del 60% de tráfico generado por el aeropuerto barcelonés ha correspondido a tres 'low cost' o tres de estas compañías híbridas: Vueling -primer operador-, Ryanair y Easyjet. Este es el orden que reconoce Aena, si bien los datos por compañías del conjunto del año no se han divulgado aún. Con cifras de noviembre, estas aerolíneas transportaron a 21 millones de pasajeros sobre un total de 37,1 millones, de los que solo Vueling movió a 13,7 millones de pasejors.

El segundo aspecto a considerar es que las compañías que pertenecen al grupo IAG (Vueling, Iberia y British Airways) suman el 42% de tráfico, con lo que se mantiene la dependencia del grupo, cuyo principal 'hub' de operaciones en España sigue siendo Madrid.

PASAJEROS INTERNACIONALES

El tercer aspecto destacado es que el tráfico internacional de El Prat ha crecido en el 2015 un 6,7%, frente al 3% del tráfico interior. Subraya Aena que las alzas son particularmente significativas en el caso de Latinoamérica, que sube el 21,7%; Oriente Medio gana el 19,5% de pasajeros y América del norte, el 10%. "Las compañías internacionales han aumentado rutas, así como el tamaño de los aviones", mencioaron fuentes del operador aeroportuario. Resulta un ejemplo en este sentido Emirates, que recientemente ha anunciado un segundo vuelo diario del Airbus 380 -la mayor aeronave de Airbus- con destino a Barcelona. Emirates superará el medio millón de pasajeros durante este año y está entre las 20 primeras compañías del aeropuerto. 

Asimismo, los planes de Norwegian, que se acercará al millon de pasajeros y ha anunciado próximas rutas a América desde Barcelona, resultan relevantes, si se tiene en cuenta que esta compañía procede también del 'low cost', pero quiere aprovechar el poder de atracción turística de Barcelona para expandir horizontes. Destacan fuentes de Aena que la mayor parte del incremento de tráfico internacional se debe al "interés turístico de la ciudad", más que a la capacidad de interconexión del aeropuerto. No hay datos de conexiones, pero tampoco se descarta que una parte importante del crecimiento de Vueling se deba precisamente a las rutas que conectan la Ciudad Condal con otros destinos europeos y que se alimenta de parte del tráfico internacional que llega al aeropuerto barcelonés. 

RED DE AENA

En el 2015, los aeropuertos de la red de Aena registraron  207.414.141 pasajeros, lo que supone un crecimiento del 5,9% con respecto al año anterior y lo convierte en el segundo mejor año de la historia, tras la cifra alcanzada en 2007 (210,4 millones de viajeros). 

De la cifra total de pasajeros, 206,6 millones corresponden a pasajeros comerciales, de los que 144,4 fueron de vuelos internacionales, un 5,9% más que en el año 2014, lo que supone un récord histórico de viajeros, y 62,1 de vuelos nacionales, un 6,1% más que en el año anterior.

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