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POSIBLE SANCIÓN

Bruselas investiga el trato fiscal de McDonald's en Luxemburgo

La Comisión Europea teme que esconde ayudas ilegales y que la compañía no habría pagado impuestos desde el 2009

Silvia Martinez

Tras StarbucksAmazon Google, ahora es el gigante estadounidense de las hamburguesasMcDonald's, quien se enfrenta a los servicios de la competencia de la Comisión Europea. Bruselas ha decidido pasar a la acción y abrir una investigación en profundidad sobre el trato fiscal recibido por esta compañía en Luxemburgo. El Ejecutivo comunitario teme que los pactos fiscales cerrados con la hacienda luxemburguesa en el 2009 esconden ayudas de Estado ilegales que habrían permitido a MacDonald's no pagar prácticamente ningún impuesto ni en Europa ni en Estados Unidos por los cánones generados en el viejo continente por sus franquicias.

La tarea de la Comisión Europea se centrará ahora en determinar si las autoridades del Gran Ducado, dirigidas en aquel momento por el actual presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, derogaron de manera selectiva las disposiciones contenidas en su legislación tributaria nacional y en el convenio de doble imposición con Estados Unidos. Y, si de esa forma, concedieron una ventaja al rey de las hamburguesas frente a otras compañías que no recibieron el mismo trato. “Una resolución fiscal que acepte que McDonald's no pague ningún impuesto ni en Luxemburgo ni en Estados Unidos por los cánones que general en Europa debe examinarse cuidadosamente”, ha advertido la comisaria de competencia, Margrethe Vestager, a través de un comunicado recordando que el objetivo de los convenios sobre doble imposición es evitar que una empresa pague dos veces no que no lo haga ninguna.

Según su análisis preliminar, realizado en base a una investigación que arrancó en verano del año pasado, la empresa cerró dos acuerdos fiscales en 2009. En el primero se confirmaba que McDonald's Europe Franchising, la filial de la compañía en Europa, no debía pagar el impuesto de sociedades en Luxemburgo argumentando que sus beneficios estaban sujetos a imposición en Estados Unidos. La compañía no tributó al otro lado del atlántico y el caso derivó en una segunda resolución fiscal en septiembre de 2009 en la que se precisaba que la empresa no está obligada a demostrar que sus ingresos son objeto de imposición en Estados Unidos. “Las autoridades luxemburguesas aceptaron que casi todos los ingresos de MacDonald's Europe Franchising quedaban exentos de impuestos en Luxemburgo”, advierte Bruselas.

El Gobierno responde

El Gobierno de Luxemburgo ha asegurado que no cree haber dado ningún trato fiscal favorable a la multinacional McDonald's, tras el anuncio por parte de la Comisión Europea (CE) de la apertura de una investigación sobre ese asunto. Mediante un comunicado, el Ejecutivo luxemburgués considera que no ha dado ninguna ventaja selectiva a la multinacional estadounidense y se muestra dispuesto a colaborar plenamente con la CE en el marco de la investigación.

El resultado, según los servicios de la competencia comunitarios, es que la compañía sí obtuvo beneficios -250 millones en 2013- gracias a los cánones abonados por sus franquicias en Europa y Rusia en relación a los derechos generados por utilizar la marca MacDonald's pero prácticamente no abonaron ningún impuesto sobre sociedades. A comienzos de este año la organización británica War on want ya denunció, poco después de que se destaparan los más de 300 acuerdos secretos suscritos por el Gran Ducado con multinacionales, que la empresa dejó de pagar 1.000 millones de euros en impuestos entre 2009 y 2013 gracias al desvío de sus beneficios a través del Gran Ducado.

McDonald's es la quinta empresa a la que la Comisión Europea ha abierto una investigación en profundidad en los últimos meses y la cuarta estadounidense por los acuerdos o tax rulings suscritos. A finales de octubre, los servicios de la competencia ya denunciaron dos acuerdos, el suscrito entre Starbucks y Holanda y el de Fiat con Luxemburgo. En ambos casos solicitaron a las respectivas autoridades la recuperación de 60 millones en impuestos impagados. Holanda ya ha anunciado que contestará la decisión en los tribunales.

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