AUGE DE UN BUFETE PARA LOS CONSUMIDORES

El hábito de defender

El fundador de Arriaga Asociados, que fue fraile en su juventud, catapulta su despacho creado hace 4 años gracias a los pleitos por las preferentes

Ingenio 8 El abogado posa en la sede el bufete en Madrid.

Ingenio 8 El abogado posa en la sede el bufete en Madrid. / JUAN MANUEL PRATS

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AGUSTÍ SALA / BARCELONA

Jesús María Ruiz de Arriaga puede decir que fue fraile antes que cocinero, al revés del dicho. Porque vistió los hábitos, pero luego no ha sido chef sino abogado. Y muy popular por su apuesta por la publicidad (algo poco común aún en la abogacía) para captar preferentistas de Bankia y otras entidades y consumidores engañados.

Fue miembro de la congregación de los padres reparadores, los fundadores de la escuela de márketing, Esic, hasta poco después de los 20 años, cuando colgó los hábitos para dirigir fundaciones y asociaciones para personas con discapacidad intelectual. «Las hormonas tiran a esa edad», justifica este alavés de 55 años, casado y padre de un hijo.

Con cuatro carreras, los valores adquiridos durante el periodo como fraile y propensión a hacer «algún máster al año» (tiene 10), acabó Derecho en el 2009 y tras pleitear y ganar por una vivienda de Martinsa Fadesa que no se le entregó, optó por defender a los más débiles. «Pensé que igual que yo había ganado, más gente podía estar en la misma situación y aprovecharse de ello», recuerda. Es por eso que en el 2011 fundó con su esposa, licenciada en administración de empresas, el despacho Arriaga Asociados con el que este año facturará más de 13 millones de euros y tendrá tres millones de beneficio, que lo han situado entre los bufetes medios destacados.

En poco tiempo se ha hecho popular. Aparece en marquesinas, prensa, cuñas de radio... En este sentido, es un abogado a la americana. «Gastamos en publicidad lo que no está escrito», confiesa. Pero es que además es especialista en márketing y aficionado a descifrar el algoritmo de Google para posicionarse lo mejor posible en internet.

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Se le asocia con las palabras preferentes preferentespreferentistas desde el principio. Y es que ha superado las 2.000 sentencias ganadas, que suponen la devolución de más de 120 millones a los afectados por productos bancarios tóxicos como las participaciones preferentes. El porcentaje de éxito del despacho se sitúa, a día de hoy, en un 98% en primera instancia y en un 100% en las apelaciones posteriores, asegura.

Con dos socios y unos 350 abogados economistas en 22 ciudades es ya un referente de la defensa de los usuarios con un departamento que analiza potenciales focos de denuncia como las claúsulas suelo en las hipotecas y «otros abusos». Mantiene un ritmo acelerado: presentan 500 demandas diarias, explica. Con residencia en Huesca, tres días por semana en Madrid y los fines de semana de asueto y estudio, no para de ingeniar fórmulas para defender a los clientes. Es el hábito. Primero como fraile y luego como abogado.

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