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OPERACIÓN EN EL SECTOR DE LA ALIMENTACIÓN

Bimbo y Panrico: unión contra la marca blanca

Bimbo confirma la compra de Panrico para recuperar terreno a los productos de los súper

JOSEP M. BERENGUERAS / BARCELONA

Bimbo confirmó ayer que ha llegado a un "acuerdo preliminar" para adquirir Panrico, con lo que el grupo mexicano, que ya es la mayor firma panificadora del mundo, también se convertirá en líder en España y Portugal en el negocio del pan de molde y la bollería. El acuerdo será analizado con cautela por los sindicatos, que esperan una consolidación de sus puestos de trabajo tras dos años de lucha contra los aún propietarios de Panrico, el fondo de capital riesgo estadounidense Oaktree. Sin embargo, la mexicana, conocedora del mercado local, encontrará en frenar el avance de las marcas blancas su principal reto.

"La adquisición incluye el 100% de las acciones, excluyendo la categoría de pan de caja [molde] con marca", aseguraba el comunicado enviado ayer por la empresa centroamericana de origen catalán. Excluir el pan de molde de la operación es una de las claves para recibir la autorización de la operación de la CNMC -también está pendiente una auditoría de las cuentas-, puesto que solo quedan Panrico y Bimbo como grandes marcas en pan de molde en España (la mexicana tiene alrededor del 41% y Panrico, un 8,5%; por el 47,5% de la marca blanca) y su concentración daría lugar a un "casi monopolio", según fuentes del sector. Eso sí, sí que se incluye la fabricación de marca blanca: tanto Bimbo como Panrico producen para diversas empresas de distribución.

"La marca blanca les ha robado mucho peso en la mayoría de los productos, en especial en la bollería. Ese fue uno de los motivos de los problemas laborales de Panrico", recuerdan las mismas fuentes. Una concentración de ambas marcas daría lugar a sinergias, aunque al mismo tiempo el consumidor podría quedarse sin algunas de las opciones en los estantes de los súper. En otros sectores, como en la bollería dulce, ambas firmas suman una cuota de mercado del 20%. De concretarse la compra, Bimbo contaría con 16 fábricas en la Península Ibérica (14 en España).

"Vamos a pedir una reunión con la dirección de la empresa para que nos explique la situación, pues de momento no ha habido contacto oficial", aseguró a este diario Miguel Ángel Domínguez, secretario general de la Federación Agroalimentaria de CCOO de Catalunya. "No podemos valorar la adquisición hasta que conozcamos los detalles. Pero sí que vamos a estar atentos para que se garanticen los puestos de trabajo", agregó. Tras el  ERE, CCOO sospecha que lo único que buscó Oaktree era rebajar costes para luego vender la firma.

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