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TECNOLOGÍA PUNTERA

Wifi en las alturas

Vueling comienza a instalar en su flota de aviones internet de alta velocidad a través de satélite

Los pasajeros podrán descargar contenidos de la red a hasta 20 Mb por segundo

JOSEP M. BERENGUERAS / MADRID

El nombre modo avión de los móviles y tabletas dejará pronto de tener sentido, al menos por el motivo que fue concebido. Y es que conectarse a internet mientras se vuela a varios kilómetros del suelo es ya posible gracias a que las aerolíneas están instalando sistemas de conexión a internet a través de satélite en sus aviones. Una de ellas es Vueling, que no solo apuesta por el wifi para sus clientes, sino que promete ofrecer hasta 20 megas por segundo de descarga en el que será, según la firma, "el wifi en aviones más avanzado de Europa".

Conectarse a internet desde el avión es una realidad en algunas aerolíneas, sobre todo de EEUU, aunque en el 95% de los casos la velocidad de descarga máxima es de entre 3 y 5 megas por segundo en el conjunto de los pasajeros, lo que implica que la experiencia de uso, si muchos pasajeros utilizan el servicio, sea de una velocidad lenta.

Vueling ya anunció en abril del 2014 la intención de instalar el wifi a bordo, y desde entonces ha trabajado con Telefónica para encontrar la mejor solución. Tras decantarse por la conexión a satélite a alta velocidad, ahora ha comenzado la fase de instalación en los aviones, en un proceso que requiere entre 10 y 15 días de trabajo en el hangar, debido a la complejidad del sistema.

La principal novedad de este tipo de conexión es que no solo necesita incorporar routers y cableado interior, sino que hace falta la instalación exterior de una antena, que se coloca en la parte superior del fuselaje y que, a la práctica, implica que los aviones cambien de aspecto: ganan una especie de joroba, que es la que contiene la antena de banda Ka (satélite).

Dentro de la aeronave, se incorporan hasta tres routers con diversas funciones, 500 metros de cableado, fuentes de alimentación... En conjunto, 156 kilos más de peso para que los usuarios puedan acceder a internet a alta velocidad. Y es que, según explicó Telefónica, se trata de un sistema que permite que el satélite tenga un rendimiento en ancho de banda 70 veces superior al de los satélites convencionales (acceso a internet de la mayoría de aerolíneas). "Seremos capaces de ofrecer una experiencia similar a la de la ADSL en tierra", destacó Telefónica.

Vueling incorporará esta tecnología a su flota de aviones (el número de naves está por definir) durante los próximos meses, con el objetivo de que se oferte comercialmente antes del verano (esta tecnología tiene el permiso de la Agencia de Seguridad Aérea Europea -EASA-, pero lo  necesita también de Aviación Civil). "Será de pago, pero a un precio muy reducido", destacó María Cardenal, responsable de desarrollo de producto de Vueling.

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