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ALIANZA EMPRESARIAL

Inyección para Esteve

El laboratorio catalán percibirá más de 846 millones de Mundipharma por nuevas medicinas contra el dolor gracias a un acuerdo que aporta «sostenibilidad a largo plazo», según el consejero delegado

ANTONI FUENTES / BARCELONA

Laboratorios Esteve recibirá una importante inyección económica y operativa. La compañía farmacéutica con sede en el Reino Unido Mundipharma Laboratories pagará más de 846 millones de euros a la firma familiar catalana por el desarrollo de una nueva generación de medicamentos para el tratamiento del dolor.

El pago de esta cantidad depende del cumplimiento de los objetivos establecidos en el contrato que han firmado Esteve, Mundipharma y su empresa asociada independiente Purdue Pharmaceuticals.

Tres proyectos

El acuerdo incluye tres proyectos de investigación que había arrancado en solitario Esteve y para los cuales necesita una importante inversión económica al entrar en la fase decisiva de ensayos clínicos previos a su comercialización.

«Sin el acuerdo al que hemos llegado, esos proyectos se hubieran muerto. Teníamos la necesidad y la obligación de encontrar aliados para la fase de pruebas con más pacientes por sus elevados costes», destacó Albert Esteve, consejero delegado de la farmacéutica. Entre los proyectos más significativos destaca la investigación de un nuevo compuesto destinado a tratar el dolor relacionado con el sistema nervioso.

Esa inyección de 826 millones (1.000 millones de dólares) se empezará a notar en las cuentas del 2014 -en las que se superarán con creces los 818 millones de facturación del 2013- e irá incrementándose a medida que vayan avanzando las fases de la investigación, con un salto cuantitativo a partir de la comercialización del primer nuevo medicamento prevista para el 2018.

Para el directivo de Esteve, «más allá del importe económico del acuerdo, es importante que la investigación y el desarrollo de Esteve se valora en el mercado». El aliado de Esteve está centrado en la misma especialidad del dolor, por lo que Albert Esteve confía en que «muy posiblemente pueda haber nuevos proyectos conjuntos».

Además de permitir que siga avanzando el I+D de Esteve, el acuerdo con Mundipharma y Purdue «aportará sostenibilidad de la compañía a largo plazo en un periodo de 5 a 10 años», según el consejero delegado.

El director general de Mundipharma, Antony Mattessich, subrayó la complementariedad al combinar la capacidad de su empresa para desarrollar medicamentos desde la fase clínica y su posterior comercialización, y la de Esteve para descubrir moléculas para tratar el dolor. El mercado global de medicamentos y tratamientos para el dolor asciende a unos 31.320 millones de euros.

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