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¿Se crea empleo?

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Eduardo Martínez Abascal
Eduardo Martínez Abascal

Profesor de IESE

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Ante la publicación de la encuesta de población activa (EPA) del primer trimestre de este año confieso que siempre me cuesta entender correctamente sus resultados. Y no por culpa del INE que se explica bien, sino porque la EPA usa muchos conceptos y me hago un lío: población total, población activa (los que trabajan y quieren trabajar), ocupada (los que tienen trabajo) y de la resta de ambas sale el número de parados.

El resultado puede ser que suba el paro a pesar de que se esté creando empleo; o al revés, que baje el paro mientras baja el empleo porque baja la población activa.

La EPA es una encuesta que refleja la opinión de las 65.000 familias encuestadas. Personalmente prefiero el dato de afiliación a la Seguridad Social (SS), porque es un dato y no una opinión.

Los datos obtenidos desde  ambas fuentes (EPA y SS) no son coincidentes. En el periodo de boom económico, según la EPA, había entre un millón y 1,5 millones de personas ocupadas de más que las que recogía la Seguridad Social. Una discrepancia importante . ¿En qué trabajaban estos ocupados no afiliados? Esta discrepancia mide, hoy, medio millón.

Lo primero que hay que preguntarse es si se está creando empleo o no, y cuánto. Lo refleja la afiliación  a la Seguridad Social, que se publica cada mes. Hay que comparar el número de afiliados con el mismo mes del año anterior, porque estamos en un país en el que la gente trabaja más en verano que en invierno.

Desde marzo del 2013 a marzo del 2014 se han creado 100.000 empleos. Hemos pasado de 16,17 millones de empleos a 16,27. Un crecimiento (pobre) del 0,6%, pero coherente con el crecimiento de la economía en este periodo, que ha sido exactamente del 0,6%. El empleo crece cada vez más (pero muy poco a poco) desde enero del 2014, tal y como lo hace la economía (en enero creció el  0,1%, en febrero el 0,5% y en marzo el 0,6%).

Pongamos el dato en perspectiva. Desde junio del 2008 hasta diciembre del 2013, el empleo se ha reducido todos los meses.  Equivale a cinco años y cinco meses, poca broma. En ese periodo se perdieron 3,1 millones de empleos (de 19,4 a 16,3 millones de ocupados). Ahora se han recuperado 100 .000 de esos 3 millones.

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Otra pregunta distinta es si se crea empleo suficiente teniendo en cuenta la población activa. Esto dependerá de cuánto crecen la población activa y el empleo. Para saberlo hay que acudir a la EPA.

¿Perspectivas? Si la economía crece el 1,5%, crearemos empleo más o menos a ese ritmo. Para volver a los niveles del 2008 (19 millones de empleos) hay que crecer el 19%, lo que al ritmo del 1,5% -o del más normal del 2,5%, nos llevará 8 años.