JON MATONIS Director ejecutivo de la Bitcoin Foundation

Jon Matonis: "El bitcóin sigue siendo solo una moneda experimental"

"El usuario tiene que saber que aún es un experimento, no debe gastar más de lo que puede perder"

Jon Matonis, ayer, en el Mobile World Congress.

Jon Matonis, ayer, en el Mobile World Congress. / DANNY CAMINAL

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JOSEP M. BERENGUERAS / Barcelona

Bitcóin: moneda de bits, en inglés. Esta palabra, poco a poco, comienza a hacerse un hueco en el mundo digital: una moneda que no existe físicamente, que no tiene un país o banco central detrás y cuya emisión es llevada a cabo de forma colectiva por la red (a través de 'software' en ordenadores). Ya se puede usar para pagar en algunos comercios on line y físicos, pero su intensa fluctuación la hace ser objeto de la especulación. Además, el miércoles una de las mayores plataformas de intercambio de bitcoines, MtGox, cerró atrapando a miles de personas. Jon Matonis acudió al Mobile World Congress a explicar su proyecto.

-¿Qué es un bitcóin en palabras simples?

-Bitcóin no es algo que tu envías o recibes. Eso es solo una terminología que usamos para intentar explicarlo, porque en realidad es solo un protocolo de transferencia de valor. Bitcóin es una 'commodity' digital, una  moneda que no tiene un gobierno o banco central detrás. Bitcóin tiene funciones de moneda, pero en realidad lo que se transfiere o se envía no es algo físico, sino que se envía la posesión de la moneda. Estimamos que un millón de personas la usan ya.

-Está siendo usada para especular.

-Bitcóin sigue siendo solo una moneda experimental. Detrás de ella hay un protocolo de 'software' aún experimental, estamos en la versión 0.8. Debemos ser tratados como tal, un experimento. Nos queda aún un año de desarrollo. Si algún usuario hace algo con su cartera digital, tiene que hacerlo sabiendo que es un experimento, no debe arriesgar más de lo que puede perder.

-Hace dos días, una de las mayores plataformas de intercambio de bitcoines, MtGox, cerró atrapando a miles de usuarios...

-Era solo uno de los actores del ecosistema, aunque fuera uno de los mayores. Pero no era un reflejo del protocolo ni de la idea de Bitcoin, sino solo de una empresa relacionada. Creo que el mercado responderá favorablemente a su desaparición, y en solo 24 horas hemos visto cómo el valor ha rebotado de los 400 a los 600 dólares. Sí, es una catástrofe para la que tenía su dinero allí, claro. Pero el mensaje que debemos aprender es que no hay que dejar los bitcoines en una tercera empresa de cambio como esa, pues los bitcoines no son para eso, no debemos tratarlos como si fuese un producto en un banco. La idea es que la gente tenga sus propios bitcoines en su cartera, que sea su propio banco. Si la gente los deja en MtGox o similares significa que conlleva riesgos. Otras plataformas podrían caer si no controlan sus procedimientos internos.

-¿El bitcóin es mejor que las monedas tradicionales?

-Desde el punto de vista de los comerciantes, se pueden usar bitcoines en 60 países más de los que se puede usar Visa o Mastercard. Además su transacción es inmediata. Desde el punto de vista del consumidor, hay privacidad absoluta a la hora de hacer transacciones, se puede enviar a cualquier país con cualquier moneda, sin restricciones... La volatilidad del precio ahora es dramática, porque el bitcóin está intentando encontrar su sitio en el mercado, y al mismo tiempo sufrimos la presión de algunos gobiernos, pero pese a todo está yendo bastante bien. De hecho, somos la primera moneda virtual en sobrepasar un valor de mercado de 10.000 millones de dólares. Creemos que en tres años será estable.

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-¿Se podrá usar para pagar en las tiendas?

-Cada vez más comercios 'on line' la integran. La plataforma de pago Bitpay, utilizada por miles de tiendas físicas, ya la acepta. Cada vez la usarán más tiendas porque solo se necesita una 'app' en un móvil para recibir pagos en bitcoines.