ADQUISICIÓN DE UN PRODUCTO DE MENSAJERÍA

El gigante japonés Rakuten adquiere la 'app' Viber

El 'Amazon' nipón paga 660 millones por el servicio de llamadas gratis desde el móvil

Mikitani y Marco, ayer, en Tokio (Japón)

Mikitani y Marco, ayer, en Tokio (Japón) / AFP / YOSHIKAZU TSUNO

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JOSEP M. BERENGUERAS
BARCELONA

¿Cuánto vale una empresa que en el 2013 facturó 1,1 millones de euros y que perdió 21,6 millones? Para el gigante de Japón Rakuten, también conocido como el Amazon japonés, el precio justo es de 660 millones de euros, que es lo que ha pagado por la app de mensajería y llamadas gratis (voz sobre IP) para teléfonos móviles Viber. La clave está en que la app tiene 100 millones de usuarios activos que son potenciales generadores de facturación y que podrá agregar su tecnología a sus otros servicios.

Detrás de Viber iban otros grandes del sector (la surcoreana Line también estaba interesada), pero finalmente ha sido la multinacional dirigida por Hiroshi Mikitani quien se ha llevado el gato al agua. «Rakuten aspira a convertirse en el número uno del mundo en servicios de internet. Esta adquisición permitirá penetrar en nuevos mercados con múltiples ofertas de contenidos digitales, en combinación con sus plataformas de comercio electrónico y servicios financieros», destacó Mikitani, quien agregó que la «interactividad en vivo va a ser fundamental para todos los servicios de internet». De hecho, la firma ha ampliado su portafolio en los últimos años, adquiriendo empresas como el videoclub on line catalán Wuaki.tv (su sede sigue en Barcelona) y el distribuidor mundial de libros digitales Kobo, entre otras.

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Mientras, Viber (creada por el israelí Talmon Marco, con sede en Chipre y cuyo principal accionista era la familia Shabtai, vinculada al contratista de defensa israelí Aryt Industries) tiene 300 millones de usuarios registrados (100 millones de ellos entran todos los meses). Para mejorar sus resultados, Rakuten anunció que invertirá para introducir juegos  móviles en la plataforma.

OPERACIONES / La compra de Viber se une a la de otras grandes operaciones de adquisiciones de apps. Las más sonadas son la compra de Instagram por parte de Facebook (730 millones de euros) y la de la firma de mapas Waze por parte de Google (706 millones de euros).