Bruselas abrirá una investigación sobre el nuevo régimen de impuesto de sociedades de Gibraltar

La Comisión Europea tiene "dudas graves" de que podría conceder ventajas indebidas a las empresas extraterritoriales, que no tienen presencia real en el Peñón

Un niño pasea con su bicicleta junto a una cola de coches para entrar a Gibraltar, en agosto pasado.

Un niño pasea con su bicicleta junto a una cola de coches para entrar a Gibraltar, en agosto pasado. / A. Carrasco Ragel (EFE)

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La Comisión Europea tiene previsto abrir este miércoles una investigación en profundidad sobre el nuevo régimen del impuesto de sociedades de Gibraltar, introducido en el 2010, ante las "dudas graves" de que podría conceder ventajas indebidas a las empresas extraterritoriales, que no tienen presencia real en el Peñón, según han confirmado fuentes conocedoras del expediente.

La investigación, lanzada por el departamento de Competencia que dirige Joaquín Almunia, responde a una denuncia presentada por España en junio del 2012, a raíz de la cual el Ejecutivo comunitario ya ha realizado un análisis preliminar.

Ahora, Bruselas examinará en particular por qué determinados ingresos pasivos, tales como los 'royalties' y ciertos tipos de intereses, no están sujetos al impuesto de sociedades en Gibraltar. La apertura de la investigación no prejuzga el resultado, y da la oportunidad a las partes de presentar observaciones.

Exención fiscal

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En la actual fase de sus pesquisas, el Ejecutivo comunitario considera que esta exención fiscal para los ingresos pasivos de intereses y 'royalties' podría constituir una ayuda estatal porque se aparta del régimen general del impuesto de sociedades. Ello podría conceder una ventaja especial para las empresas que producen este tipo de ingresos. Bruselas cree que no existen motivos válidos que justifiquen estas exenciones.

La Comisión ya declaró ilegal en el 2004 el anterior régimen del impuesto de sociedades de Gibraltar. En el 2011, el Tribunal de Justicia de la UE confirmó la decisión de BruselasTribunal de Justicia de la UE y señaló que las medidas concedían ventajas indebidas a las empresas extraterritoriales, sin trabajadores ni locales en Gibraltar, que quedaban exentas del impuesto.