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LUCHA CONTRA LOS COMPORTAMIENTOS MONOPOLÍSTICOS

La UE multa a Microsoft con 561 millones por prácticas abusivas

La compañía no respetó su obligación de ofrecer la libre elección del navegador

Almunia espera que la decisión sirva de advertencia a otras empresas

ELISEO OLIVERAS
BRUSELAS

La Comisión Europea impuso ayer una nueva multa de 561 millones de euros a Microsoft por prácticas abusivas ilegales, al incumplir su compromiso con la Unión Europea (UE) de facilitar a los usuarios de ordenadores la libre elección del navegador de internet. La multinacional informática norteamericana dejó de ofrecer esa libre elección de navegador durante 14 meses en la UE y volvió a imponer por defecto su navegador Internet Explorer entre mayo del 2011 y julio del 2012.

Microsoft ha utilizado tradicionalmente esta práctica para obstaculizar que los usuarios de los ordenadores equipados con su sistema operativo utilicen los navegadores de la competencia y gracias a ella llegó a conseguir un dominio mundial casi absoluto para su navegador hasta la intervención del Ejecutivo comunitario.

CASO MUY GRAVE / El comisario de Competencia, Joaquín Almunia, calificó de «muy grave» la nueva infracción de Microsoft a las normas europeas de libre competencia, ya que incumplió un compromiso legalmente vinculante suscrito con la UE, por lo que debía «ser sancionada en consecuencia». «Es la primera vez que una compañía se atreve a incumplir los compromisos suscritos con la UE» tras un caso de violación de las reglas de competencia, señaló Almunia.

A raíz del expediente abierto por la Comisión Europea en el 2008 por la imposición por defecto a los usuarios de ordenadores con el sistema Windows del navegador de Microsoft, la firma norteamericana se comprometió con la UE en diciembre del 2009 a facilitar a todos los usuarios la libre elección del navegador en Europa hasta el 2014.

Sin embargo, tras la introducción del Service Pack 1 del sistema operativo Windows 7, Microsoft dejó de ofrecer esa libre elección del navegador entre mayo del 2011 y julio del 2012. Unos 15 millones de usuarios en el conjunto de la UE se vieron privados de esa elección durante ese periodo, precisó Almunia.

El volumen de la sanción equivale al 1% de su facturación durante el periodo afectado, aunque podría haber llegado al 10%, explicó Almunia. La cuantía de la multa se ha fijado en función de la duración de la infracción, la «importante gravedad» de la misma y el factor «atenuante» de la colaboración de Microsoft cuando se descubrió ese incumplimiento, añadió Almunia.

EXCESO DE INGENUIDAD / La Comisión Europea reconoció que pecó de ingenuidad en el 2009, cuando la anterior comisaria de Competencia, Noelie Kroes, delegó en la propia Microsoft la supervisión del cumplimiento de sus obligaciones, en lugar de encargar esa tarea a un controlador independiente. «En el 2009 éramos más ingenuos que ahora», admitió Almunia.

«Espero que la decisión sirva para que otras compañías se lo piensen dos veces antes de incumplir sus compromisos con la UE», señaló Almunia. Microsoft, en un comunicado, asumió «totalmente la responsabilidad del error técnico que causó el problema» y pidió disculpas, reiterando que no se trató de una acción intencionada.

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