AEROLÍNEAS

Qatar Airways negocia volar desde El Prat a otros países

Akbar al Baker.

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JOSEP M. BERENGUERAS / Barcelona

Qatar Airways cree en el proyecto de convertir al aeropuerto de Barcelona en un nudo de conexiones de vuelos internacionales (hub). Así lo aseguró ayer el consejero delegado de la compañía qatarí, Akbar al Baker, quien anunció que ha solicitado permiso a Aena para volar «desde» Barcelona a otros países. El ejecutivo afirmó también que tiene la intención de ampliar la frecuencia del vuelo diario que actualmente une Doha con Barcelona.

«Convertir a Barcelona en el granhubdel sur de Europa es una gran idea, sobre todo porque los aeropuertos del norte y centro del continente están muy congestionados. Qatar Airways está muy dispuesta a colaborar con el proyecto si las autoridades nos dan permiso», afirmó Al Baker. La aerolínea podría utilizar la infraestructura de El Prat para hacer escala, recoger más pasajeros, y volar hacia otros continentes. «Aún estamos en conversaciones con «una compañía española» y con las «autoridades locales», agregó.

El consejero delegado de Qatar Airways aprovechó su visita a Barcelona parar criticar el impuesto con el que la Unión Europea quiere cargar a las aerolíneas por las emisiones de gases contaminantes. «También deberán cobrar a trenes, coches, motos... Las firmas europeas también usan nuestro espacio aéreo. Quizá debamos cobrarles», espetó.

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Al Baker, cuya compañía crecerá este año un 25% pese a la crisis, pronosticó una «ola de quiebras y fusiones» en el mapa aéreo mundial. «Ya ha pasado en Oriente Próximo y pasará aún más en todo el mundo», aseguró. «No puede ser que las compañías vivan de los subsidios. Pasó con el 11-S y está pasando con la nube volcánica. Nosotros no pedimos dinero y estamos creciendo. Es un problema de gestión», añadió.

Qatar Airways, con su base en elhubde Doha, vuela actualmente a 92 destinos (entre ellos Barcelona y Madrid), aunque tiene previsto alcanzar las 100 rutas antes de abril del 2011.