La evolución del sector comercial

El Corte Inglés repitió beneficio en el 2009 pese a la caída de las ventas

Álvarez asegura que durante el ejercicio actual se está notando cierta recuperación del consumo

El grupo facturó el pasado año 16.356 millones, el 5,8% menos, y ganó un total de 369 millones

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JOSEP M. BERENGUERAS
BARCELONA

El 2009 se recordará como uno de los peores años de la historia para el comercio. Fueron 12 meses de crisis de la que no se escaparon ni grandes, ni medianos, ni pequeños; que vieron como el consumidor ha reducido el gasto debido a la coyuntura económica y al pesimismo. Ante este panorama, el principal grupo de grandes almacenes de España y Europa, El Corte Inglés, ha logrado mantener la fidelidad del público y prácticamente igualar el beneficio logrado un año antes, pese a que las ventas retrocedieron el 5,8%.

«El sector de la distribución comercial atravesó [el pasado año] uno de los periodos más difíciles y complicados de su historia», destacó ayer en la junta de accionistas el presidente del grupo, Isidoro Álvarez. La asamblea aprobó los resultados correspondientes al ejercicio 2009, que reflejan que el grupo facturó el pasado año (1 de marzo del 2009 a 28 de febrero del 2010) un total de 16.356 millones de euros, el 5,8% menos, aunque se trata de un descenso menor que la media del sector del comercio minorista (-6,1%).

HIPERCOR, LA QUE MÁS SUFRE / El descenso de las ventas del grupo se debió principalmente a la caída de la facturación de los hipermercados Hipercor, cuyo negocio retrocedió el 16,3%. También destacaron las menores ventas de la división de viajes (-12,4%) por la disminución del turismo de larga distancia, mientras que las ventas de los grandes almacenes El Corte Inglés bajaron solo el 0,2%. «Ha habido un gran esfuerzo en promociones, y la guerra de precios ha hecho reducir el margen», aseguraron fuentes de la compañía.

Pese a ello, el grupo ha logrado estabilizar los beneficios -ganó 369,2 millones el pasado año, el 1,5% menos-, mientras que el resultado operativo se situó en 1.066,8 millones (1.094,5 millones en el 2008). Además, obtuvo uncash flowde 914,5 millones (+2,2%) y los fondos propios crecieron el 2,9% (7.830,4 millones). «En la evolución del resultado ha influido la capacidad de respuesta eficiente del grupo ante la caída de la actividad y la mejora de los procesos de gestión interna», añadieron las mismas fuentes.

El pasado año, el grupo invirtió 1.071 millones de euros, y abrió tres grandes almacenes El Corte Inglés (Salamanca, El Tiro -Murcia- y Eibar -Guipúzcoa-). Ya en el 2010, ha abierto otro establecimiento en El Ejido (Almería), mientras que prevé inaugurar el de Tarragona este octubre. Este generará casi 550 puestos de trabajo. La plantilla del grupo alcanzó los 101.550 empleados, el 91% con contrato fijo.

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Los establecimientos de la firma recibieron un total de 653 millones de visitas, los usuarios de la tarjeta de fidelización alcanzaron los 11 millones y la web del grupo elevó las visitas el 5,4%, hasta 98 millones.

MEJOR EL 2010 / «Las decisiones adoptadas nos han permitido mejorar la gestión y la eficiencia, adaptarnos a los cambios del mercado y a las exigencias del consumidor, y tener unos resultados más favorables durante los meses transcurridos del 2010», afirmó ayer Álvarez.