15 ago 2020

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VICEPRESIDENTE DE YAHOO

Shashi Seth: «Todos los motores de búsqueda están hoy anclados en el pasado»

SONIA GUTIÉRREZ
BARCELONA

Shashi Seth recibe en una sala de las oficinas de Yahoo en Barcelona, con un futbolín, una consola Wii, una cocina y muchos sillones. La decoración desenfadada refuerza el espíritu que el vicepresidente del área de búsquedas pretende transmitir: es el momento de trabajar en la nueva generación de la búsqueda en internet.

–Yahoo ha firmado acuerdos con varias empresas. ¿En qué fase se encuentra uno de los más relevantes, la alianza con Microsoft?

–El acuerdo fue ratificado por la Comisión Europea en febrero y ya hemos empezado el proceso de integración entre Yahoo y Microsoft. Desde entonces, tenemos equipos trabajando para que la integración esté hecha a mediados de este año.

–¿No hay riesgo de que el buscador de Microsoft, Bing, y el vuestro sean parecidos?

–No. La mayoría de la gente no entiende que lo que estamos haciendo con Microsoft tiene que ver con la parte de dentro, pero la parte exterior de la búsqueda la gestionará de forma separada cada compañía. Cuando un usuario entre en Yahoo verá una interfaz muy distinta a la de Bing. Imagina que somos una compañía automovilística, hemos dejado la fabricación del motor a Microsoft para centrarnos en la experiencia del usuario.

–¿Las nuevas tendencias en la búsqueda en internet tienen que ver con las redes sociales?

–Definitivamente, hay un elemento de redes sociales e información en tiempo real.

–En este sentido, destaca vuestro acuerdo con Facebook.

–En la parte social, tenemos acuerdos con Twitter y Facebook. En búsqueda, ofrecemos todo lo que ocurre en Twitter en directo. Como en el partido de España y Portugal, había mucha gente interesada en los goles, las tarjetas rojas... y en Twitter había personas comentando eso, así que rastreábamos esta información para dársela al usuario. Lo hemos lanzado en EEUU y lo lanzaremos pronto en Europa y parte de Asia. Hay mucha información que está en Twitter y en Facebook y tiene sentido que se la ofrezcamos al usuario. Con Facebook hemos hecho también un gran trabajo de integración. Por ejemplo, si buscas un restaurante en Barcelona y tenemos tu cuenta de Facebook, podemos decir: esta es la lista de restaurantes que te pueden interesar y estos los que recomendaron tus amigos.

–¿Cuándo lo veremos?

–Estamos experimentando con estas ideas, en los próximos tres a seis meses habrá un avance y después ofreceremos productos completos.

–¿Habéis pensado en un acuerdo con la red española Tuenti?

–Sí, tiene todo el sentido.

–La página principal de Google se centra en el buscador, en cambio la vuestra muestra más servicios, como si la búsqueda no fuera tan importante para vosotros.

–La mayoría de la gente equipara a Google y Yahoo como compañías competidoras, pero son muy diferentes. Google está muy centrada en la búsqueda y en la publicidad, es lo que hace mejor, y Yahoo está en el centro de la vida de las personas, permite a la gente mezclar su vida en internet, muchos de nuestros usuarios vienen por el e-mail y la mensajería instantánea; otros vienen por los contenidos, como Yahoo Finance y Yahoo Sports, y otros vienen por otros motivos, como la búsqueda. Nuestra fuerza está en el conjunto de todas las herramientas, no en una sola. Si nuestros productos están bien integrados, podemos ofrecer lo que necesita el usuario sin que lo tenga que pedir. Es la próxima generación de la búsqueda, el usuario no tiene que ir y teclear palabras claves, eso es la búsqueda del pasado. La búsqueda del futuro es «simplemente dime lo que quiero saber».

–¿Quiere decir que lo que hace Google corresponde al pasado?

–Digo que todos los motores de búsqueda están hoy anclados en el pasado y que nuestra relación con Microsoft nos permite ir hacia el futuro.

–¿Qué más veremos?

–Hay muchas oportunidades. En 12 años, la interfaz del usuario no ha cambiado, pero el usuario sí. Consume diferentes dispositivos, como los móviles; consume más vídeos e imágenes y hay muchos más contenidos en la parte social. La búsqueda necesita adaptarse a esto. En los móviles, la gente no quiere teclear una palabra para saber dónde dan una película, probablemente quiera usar una aplicación que lo haga por él. Eso ahora no se considera búsqueda, pero en la medida en que te da la información de la forma correcta, debería ser considerado así.

–¿Habéis notado un cambio en la publicidad?

–Los dólares de la publicidad están volviendo. En el primer trimestre nuestros anuncios subieron un 20% con respecto al 2009. Es un crecimiento significativo, muestra que el mercado está cambiando.

–Tras una época complicada, con despidos incluidos, ¿se está recuperando la compañía?

–Sí, Carol [Bartz, consejera delegada de Yahoo] hizo un fantástico trabajo en los años pasados. La compañía está recuperando la salud, vemos todos los síntomas buenos. Hemos crecido de 600 millones de usuarios en el 2009 a 660 millones, eso es un gran logro.