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"Mejoraremos los precios de la cesta de la compra de Caprabo"

MANUEL CABELLO / BARCELONA

PERFIL NACIÓ EN OURENSE EN 1946. TIENE TRES HIJOS.

CARGO DESDE 1995 PRESIDE EROSKI, INTEGRADO EN MONDRAGÓN CORPORACIÓN COOPERATIVA, PRIMER GRUPO EMPRESARIAL DEL PAÍS VASCO.

Tras la reciente compra del 75% de Caprabo (por 1.125 millones de euros), este gallego afincado en Elorrio (Vizcaya) ha llevado a su empresa hasta el segundo puesto en el ranking de la distribución en España, superando a Mercadona y solo por detrás de Carrefour. Algo insólito para una empresa que es una cooperativa, donde buena parte de los trabajadores son también los propietarios de la cadena.

-- En el 2003 decía que Eroski no crecía por compras. ¿Qué ha cambiado?

-- En el pasado hemos crecido de manera orgánica, con una media de inversión de 400 millones en los últimos cinco años y lo destinado a comprar otras cadenas era escaso. Pero la de Caprabo era una oportunidad única, una operación complementaria con nuestra red, tanto en lo geográfico como en el formato y era, además, la gran oportunidad de entrar y consolidarse en un mercado como el catalán dadas las limitaciones de licencias para nuevas aperturas.

--Según algunos expertos han pagado un precio muy alto, un 20% más del valor estimado. ¿Cómo van a rentabilizar la inversión?

-- Nuestros cálculos nos dicen que no será fácil, pero que la operación será rentable por tratarse de una red de 500 tiendas con un volumen en superficies muy superior al volumen de facturación, por lo que las posibilidades de crecimiento son grandes. Si trasladamos nuestra facturación al volumen de superficie será una operación rentable, aunque evidentemente cara. Tampoco se tratará solo de vender más a un precio inferior, sino de reducir los gastos operativos.

-- ¿En qué fecha se hará efectiva la compra de Caprabo?

-- No podemos decir con certeza una fecha, depende de la autorización definitiva del Tribunal de Defensa de la Competencia, dependiente del Ministerio de Economía. Hemos presentado la documentación y el plazo legal para obtener la autorización es de un mes.

-- ¿Qué cambios notará el cliente de Caprabo con la nueva propiedad?

-- Básicamente unos mejores precios en la cesta de la compra. Esto es lo que sabemos hacer desde nuestras tiendas y lo aplicaremos a Caprabo. También conseguiremos mejorar la oferta de productos, especialmente en los centros más grandes donde Eroski tiene un mayor número de referencias. Confiamos en que los cambios se empiecen a notar en pocos meses.

-- ¿No puede inducir a error el mantener la marca Caprabo en algunas zonas?

-- Allí donde la marca Caprabo tiene un alto aprecio y un capital de confianza por parte del consumidor, y eso ocurre sin duda en Catalunya, no sería razonable cambiar y no lo haremos. Pero el cliente verá algún elemento referente de Eroski, de manera que el consumidor de La Coruña que compra en Eroski, cuando entre en un centro Caprabo en Catalunya, verá que las dos tiendas son iguales.

-- ¿Se nombrará un ejecutivo para dirigir Caprabo o se mantendrá al actual equipo directivo?

-- Hemos ofrecido la continuidad al equipo actual. A medio plazo se verán las necesidades que hay y si se requiere alguna incorporación. Esta saldrá primero del equipo de Caprabo y si no fuese posible disponemos de un equipo en Eroski para hacerse cargo de la empresa. Aunque esto último es bastante improbable.

-- ¿Cuál es el secreto de Eroski, una cooperativa, en un sector dominado por las multinacionales?

-- Uno es que siempre hemos capitalizado los beneficios para seguir creciendo, sin la presión de tener que dar siempre dividendos. Otra clave es que somos una empresa en la que el empleado es empresario: si conduces un taxi siempre lo tratarás mejor si es tuyo que si es de otro.

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