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Multa millonaria a Microsoft por violar patentes del formato MP3

Alcatel-Lucent recibirá 1.156 millones de euros por los derechos de Bell Labs

EL PERIÓDICO / SAN DIEGO

Microsoft deberá pagar a Alcatel-Lucent unos 1.156 millones de euros por haber violado dos patentes de la compañía franco-estadounidense sobre el formato de audio MP3 en su reproductor multimedios, Windows Media Player, según un tribunal de San Diego (EEUU) hecha pública ayer. La multinacional de la informática alegó que ya había pagado por usar la licencia al instituto alemán Fraunhofer-Gesellschaft y a la empresa francesa Thomson, a los que consideraba propietarios del formato más popular para comprimir música.

La disputa legal sobre patentes --algo habitual en EEUU donde los programas son patentables-- la inició Lucent en el año 2003, contra fabricantes de PC como Dell y Gateway, y Microsoft se añadió voluntariamente a los acusados asegurando que la demanda afectaba a su sistema operativo Windows XP, lo que restringió el litigio solo contra ellos. Lucent defendía los intereses de Bell Labs, una compañía que acababa de comprar, y que había participado en la investigación europea.

GUERRA PERDIDA

Microsoft promueve en su reproductor su propio formato, Windows Media Audio (WMA), para incluir programas que regulan los derechos de autor (DRM) y también para evitar los litigios sobre el MP3, el formato más popular porque carece de protección. La multa impuesta por el tribunal se basa en una tasa estimada para cada sistema operativo que Microsoft tiene en el mercado y representan los ingresos de la compañía durante seis semanas.

Microsoft, que ya ha anunciado que apelará la sentencia, contraatacó anteayer con otra demanda a Alcatel-Lucent sobre supuestas infracciones de patentes en programas que integran funciones del ordenador en los teléfonos móviles. Ambas compañías mantienen otros litigios sobre televisión para internet.

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