Las leyendas del Tour

Es la más grande carrera ciclista jamás creada, la que siguen millones de personas en todo el mundo y la que cualquier corredor sueña con correr y, por supuesto, con ganar.

El Tour vuelve el viernes 1 de julio a su cita anual, a ser el centro de atención deportivo durante tres semanas. 184 corredores divididos en 23 equipos surcarán la ruta ciclista de nuevo, la misma que convirtió en héroes a Jacques Anquetil, Eddy Merckx, Bernard Hinault y Miguel Induráin, los únicos que han ganado cinco veces en París.

Maurice Gaarin / WEB EQUIPPE.

Maurice Gaarin / WEB EQUIPPE.

1 de julio de 1903

Se da la salida al primer Tour. Maurice Garin, que antes de ciclista había sido deshollinador en Reims, logra la victoria. Era época de trampas. Los ciclistas se subían a coches y muchas veces iban por carreteras sin asfaltar. “Las carreteras eran más hostiles que mis enemigos”.

1910

Se suben los Pirineos por primera vez con Peyresourde, Aspin, Tourmalet y Aubisque. Octave Lapize, ganador en París y fallecido durante la Primera Guerra Mundial, tiene que hacer parte de las escaladas arrastrando la bici. En la cumbre del Aubisque lo espera Henri Desgranghe, el creador del Tour.

AGENCE ROL / BIBLIOTHÈQUE NATIONAL DE FRANCE (CC).

EPA PHOTO/ANSA.

AGENCE ROL / BIBLIOTHÈQUE NATIONAL DE FRANCE (CC).

EPA PHOTO/ANSA.

1924

Ottavio Bottecchia gana el Tour y repite en 1925, aunque abandona al año siguiente. Se convierte en el primer italiano en lograr el triunfo.

Preparando el Tour de 1927 aparece moribundo y con la cara destrozada en una carretera. La muerte sigue siendo un misterio pero se atribuye a los fascistas. Giovanni, hermano de Ottavio y ciclista, había sido atropellado un mes antes en circunstancias extrañas. Ambos habían destacado por sus ideas socialistas y Mussolini nunca quiso saber nada de ellos.

1938-1952

Es la época del duelo entre Fausto Coppi y Gino Bartali. Italia se divide entre el católico Bartali y el progresista Coppi. Entre los dos ganan cuatro Tours. En 1949, hacen las paces con una de las fotos más famosas de la carrera. ¿Quién entrega el bidón a quién? El gesto se atribuye a Coppi pero el debate sigue abierto.

Entre 1943 y 1944, Bartali transportó escondida en los tubos de la bici la documentación que sirvió para salvar a centenares de judíos toscanos de morir en los campos de exterminio nazis. Realizó al menos 45 viajes entre Florencia y Asís, casi 400 kms diarios, ida y vuelta. Salvó por lo menos a 500 personas. Siempre lo mantuvo en secreto, hasta para su familia. Solo se supo tras su muerte en 2000.

CIFRA.

APF.

CIFRA.

APF.

1959

“Pase hambre, muchísimo hambre. Por eso me hice ciclista”
Federico Bahamontes

El 18 de julio de 1959 se sirve una paella en la Embajada de España en París. El Régimen presume del triunfo de Federico Martín Bahamontes. ‘El Águila de Toledo’ es el primer español que gana la prueba.

1961-1964

Es la edad de oro del ciclismo francés con los duelos Jacques Anquetil y Raymond Poulidor, el primero siempre gana, pero el público se agolpaba para ver a ”Pou Pou”. En 1964 la TV francesa retransmite en directo la subida de ambos al Puy de Dome. Anquetil: “Con agua mineral no se gana el Tour”. Poulidor: “Si hubiese ganado el Tour no se hubiese hablado tanto de mí”.

Los ancianos se lo presentaban a sus nietos para que contase sus gestas del Tour: 7 victorias de etapa, 29 etapas yendo segundo y 42 ocupando la tercera plaza de la general. Tres veces segundo en el podio de París y otras 5 tercero entre 1962 y 1976.

ARCHIVO PERSONAL PERICO DELGADO.

FRANCESC CASALS.

ARCHIVO PERSONAL PERICO DELGADO.

FRANCESC CASALS.

1969-1975

Solo Luis Ocaña cuestionó el gran reinado de Eddy Merckx, al que llamaron ‘El Caníbal’ por todo lo que ganó (5 Tours). En 1971, si Ocaña no se cae en Menté, de amarillo, habría ganado a Merckx, al que ya había noqueado.

1978-1988

Los años de dominio de Bernard Hinault, con el paréntesis de Laurent Fignon y sus dos victorias, terminan con la llegada de Pedro Delgado, que gana el Tour en 1988 y se convierte en una estrella en España.

1991-1995

Miguel Induráin convierte al Tour en una religión en España y consigue ser el primer ciclista que gana cinco veces consecutivamente en París. Para la posteridad, la gran contrarreloj de Luxemburgo, en 1992, la especialidad en la que ejecutaba a sus rivales.

El 14 de julio, en 65 kms, deja a todos sus rivales a más de 3 minutos. Dobla a Laurent Fignon: “Me ha pasado un misil”. Al día siguiente el diario L’Équipe lo bautiza como ‘El Extraterrestre’.

GEORGE BURNS / REUTERS.

GEORGE BURNS / REUTERS.

1998-2006

Son los años del dopaje, años en los que casi muere el Tour. En 1998 ciclistas y directores acaban en comisaría. Es el anuncio para el viaje a ninguna parte de Lance Armstrong, desposeído de sus 7 victorias en París.

BERNARD PAPON / REUTERS.

MARCO BERTORELLO / STF.

BERNARD PAPON / REUTERS.

MARCO BERTORELLO / STF.

2007-2009

Alberto Contador gana los Tours de 2007 y 2009. En este último Tour comparte equipo con Armstrong, que ha vuelto a la competición. Armstrong crea su propia estructura dentro del equipo Astana, donde está Contador.

La relación es pésima. Contador se queja de tener al enemigo en casa. Armstrong llega en tercera posición a París.

2020

El 19 de septiembre, a un solo día de París, se disputa la cronoescalada a La Planche des Belles, contra todo pronóstico Tadej Pogacar, segundo de la general, no solo gana la etapa sino que le quita el jersey amarillo a Primoz Roglic, a quien ya se daba por vencedor, y se lleva el Tour. “Yo ya era feliz pensando que acababa segundo”, dirá Pogacar. En 2021 vuelve a ganar.

Más de 15.000 ciclistas han corrido el Tour desde su creación en 1903, y con la magia de la montaña desde que en 1910 se franquearon los Pirineos por primera vez.

Desde entonces 87 veces se ha subido el Tourmalet y desde 1919 con el líder llevando el jersey amarillo. En 1975 fue la primera ocasión en la que la carrera acabó en los Campos Elíseos.

Un arco, el final del camino

“Ningún espectáculo puede compararse con el Tour. Es una cruzada, una peregrinación, una lección, un ejemplo".
Henri Desgrange (1865-1940), creador del Tour de Francia