Los 10 mandamientos de Nadal para el tenis (y la vida)

Por Jaume Pujol-Galceran

Sus cifras son impresionantes, pero su figura va mucho más allá de los números y trofeos. Rafael Nadal Parera (Manacor, 36 años) es el mejor deportista español de todos los tiempos. Hubo una época en la que podía debatirse esta afirmación comparado con astros como Pau Gasol o Miguel Indurain. Ya no hay dudas. El balear es ahora mismo el mejor tenista de la historia, el más trascendente y admirado. Su leyenda traspasa fronteras.

Rey de las tierras francesas

No hay torneo donde mejor se manifieste la grandeza de Rafa Nadal que Roland Garros, el Grand Slam de la tierra que domina con mano de hierro desde 2005, cuando conquistó su primer título en París ante el argentino Mariano Puerta. Desde entonces, han llovido los éxitos y ha ejercido una absoluta tiranía con escasísimas excepciones, como las derrotas sufridas ante Soderling (2009) y Djokovic (2015 y 2021). Nadal es el rey indiscutible de la tierra francesa.

Un todoterreno que destaca en la arcilla

No hay duda de que la superficie predilecta de Rafa Nadal es la tierra batida, pero sus éxitos se han producido en todos los escenarios. Además de sus triunfos en Roland Garros, cuenta con dos títulos en Wimbledon, dos Open de Australia y cuatro US Open, lo que demuestra su polivalencia en los Grand Slams. El oro olímpico individual en los Juegos de 2008, un triunfo que por ejemplo se le resiste a Djokovic, también luce en un palmarés glorioso que solo tiene una carencia: el torneo de maestros.

En la cumbre de todos los torneos

El principal criterio para encumbrar a un tenista son los títulos de Grand Slam, pero hay otras citas importantes que también completan una trayectoria fantástica como la de Rafa Nadal. Además de sus dos medallas olímpicas, destacan sus cinco Copa Davis con España y los 36 Masters 1000, superando los 28 de Roger Federer. Solo Djokovic, con 38 títulos, le supera en esta categoría.

El elixir de una juventud eterna

La exitosa longevidad de Rafa Nadal es admirable. El tenista balear lleva 17 años acumulando trofeos de Grand Slam desde su primer título en 2005. Su mejor año fue el 2010, cuando conquistó Roland Garros, Wimbledon y el US Open. Solo 'falló' en el Open de Australia, en el que fue eliminado en cuartos por Andy Murray (se retiró en el tercer set).

Repasada su inigualable trayectoria, solo cabe indagar en el secreto de su éxito, y estos son los 10 mandamientos de Nadal

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Charla entre tío (y entonces entrenador) y sobrino durante un entrenamiento en Barcelona, en 2016. FOTO: ALEJANDRO GARCÍA / EFE

Nadal sirve una bola contra Corentin Moutet en el Roland Garros de 2022. Foto: ANNE-CHRISTINE POUJOULAT / AFP

Habituales ejercicios de calentamiento antes de un partido de Indian Wells, en el 2017. Foto: JAYNE KAMIN-ONCEA

Nadal devuelve una bola en un partido de los JJOO de Pekín, en 2008, donde ganaría la medalla de oro. Foto: JORDI COTRINA

Un miembro del servicio médico atiende a Nadal en los cuartos de final del Abierto de Australia, en Melbourne, en 2018. El mallorquín acabó retirándose, pero en el 2022 volvería a ganar el torneo. FOTO: SAM MOOY / EFE

Charla entre tío (y entonces entrenador) y sobrino durante un entrenamiento en Barcelona, en 2016. FOTO: ALEJANDRO GARCÍA / EFE

Nadal sirve una bola contra Corentin Moutet en el Roland Garros de 2022. Foto: ANNE-CHRISTINE POUJOULAT / AFP

Ejercicios de calentamiento antes de un partido de Indian Wells, en el 2017. Foto: JAYNE KAMIN-ONCEA

Nadal devuelve una bola en un partido de los JJOO de Pekín, en 2008, donde ganaría la medalla de oro. Foto: JORDI COTRINA

Un miembro del servicio médico atiende a Nadal en los cuartos de final del Abierto de Australia, en Melbourne, en 2018. El mallorquín acabó retirándose, pero en el 2022 volvería a ganar el torneo. FOTO: SAM MOOY / EFE

Nunca bajarás los brazos

Desde pequeño Toni Nadal le insufló la filosofía del trabajo y el sacrificio para mejorar. Y esa sigue siendo su obsesión para superarse día a día.

No dejarás nada al azar

No es supersticioso, pero sí muy meticuloso. En Roland Garros tiene la misma taquilla desde que jugó por primera vez y se aloja en el mismo hotel.

No cambiarás las rutinas

Repite siempre los mismos gestos cuando juega. Para sacar, colocando las toallas o las botellas de bebida. Le sirve de concentración.

Serás fiel a tus marcas

Siempre ha jugado con la marca Babolat y viste con Nike desde los 14 años. Tiene una equipación individual con un logo propio en que figura un toro.

No cederás ante las lesiones

Los problemas físicos le han acompañado desde que se hizo profesional y han sido un hándicap que ha cortado temporalmente su carrera. La lesión del pie izquierdo que arrastra desde 2004 y también sus problemas de rodilla han sido un pequeño tormento.

Rafa Nadal ayuda a limpiar un almacén que quedó inundado durante las lluvias torrenciales en Sant Llorenç des Cardassar (Mallorca), en octubre de 2018. Foto: JORDI COTRINA

Rafa Nadal ayuda a limpiar un almacén que quedó inundado durante las lluvias torrenciales en Sant Llorenç des Cardassar (Mallorca), en octubre de 2018. Foto: JORDI COTRINA

El tenista y el arquero Antonio Rebollo tensan sus arcos en el estadio olímpico deMontjuïc simulando el famoso tiro de inauguración de los JJOO en un acto para conmemorar el 25º aniversario de la cita olímpica. Foto: JORDI COTRINA

El tenista y el arquero Antonio Rebollo tensan sus arcos en el estadio olímpico deMontjuïc simulando el famoso tiro de inauguración de los JJOO en un acto para conmemorar el 25º aniversario de la cita olímpica. Foto: JORDI COTRINA

Roger Federer y Rafa Nadal, máximos rivales en las pistas y amigos fuera de ellas, se hacen un 'selfie' tras participar en un partido de exhibición para recaudar fondos en favor de la fundación del tenista suizo, en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, en el 2020.

Roger Federer y Rafa Nadal, máximos rivales en las pistas y amigos fuera de ellas, se hacen un 'selfie' tras participar en un partido de exhibición para recaudar fondos en favor de la fundación del tenista suizo, en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, en el 2020.

Rafael Nadal con su esposa, Mery Perelló, en la foto de boda que distribuyeron a la prensa, en octubre de 2019.

Rafael Nadal con su esposa, Mery Perelló, en la foto de boda que distribuyeron a la prensa, en octubre de 2019.

El tenista español felicita a su otro gran adversario, Novak Djokovic, tras la victoria en Wimbledon del segundo, en 2018.

El tenista español felicita a su otro gran adversario, Novak Djokovic, tras la victoria en Wimbledon del segundo, en 2018.

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Rafa Nadal ayuda a limpiar un almacén que quedó inundado durante las lluvias torrenciales en Sant Llorenç des Cardassar (Mallorca), en octubre de 2018. Foto: JORDI COTRINA

Rafa Nadal ayuda a limpiar un almacén que quedó inundado durante las lluvias torrenciales en Sant Llorenç des Cardassar (Mallorca), en octubre de 2018. Foto: JORDI COTRINA

El tenista y el arquero Antonio Rebollo tensan sus arcos en el estadio olímpico deMontjuïc simulando el famoso tiro de inauguración de los JJOO en un acto para conmemorar el 25º aniversario de la cita olímpica. Foto: JORDI COTRINA

El tenista y el arquero Antonio Rebollo tensan sus arcos en el estadio olímpico deMontjuïc simulando el famoso tiro de inauguración de los JJOO en un acto para conmemorar el 25º aniversario de la cita olímpica. Foto: JORDI COTRINA

Roger Federer y Rafa Nadal, máximos rivales en las pistas y amigos fuera de ellas, se hacen un 'selfie' tras participar en un partido de exhibición para recaudar fondos en favor de la fundación del tenista suizo, en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, en el 2020.

Roger Federer y Rafa Nadal, máximos rivales en las pistas y amigos fuera de ellas, se hacen un 'selfie' tras participar en un partido de exhibición para recaudar fondos en favor de la fundación del tenista suizo, en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, en el 2020.

Rafael Nadal con su esposa, Mery Perelló, en la foto de boda que distribuyeron a la prensa, en octubre de 2019.

Rafael Nadal con su esposa, Mery Perelló, en la foto de boda que distribuyeron a la prensa, en octubre de 2019.

El tenista español felicita a su otro gran adversario, Novak Djokovic, tras la victoria en Wimbledon del segundo, en 2018.

El tenista español felicita a su otro gran adversario, Novak Djokovic, tras la victoria en Wimbledon del segundo, en 2018.

Nadal se abraza a su padre en presencia, entre otros, de su amigo Pau Gasol, en el Roland Garros de 2011. FOTO: JORDI COTRINA

Rafa Nadal, durante Campeonato de Baleares absoluto de golf, en Capdepera, en agosto de 2020. FOTO: CATI CLADERA / EFE

Nadal charla con el exfutbolista Ronaldo en el estadio de Saint Dennis, durante la final de la Champions entre el Real Madrid y el Liverpol, el pasado 28 de mayo. FOTO: MOLLY DARLINGTON

Moyá felicita a Nadal tras perder contra él, en cuartos de final de Roland Garros, en junio de 2007. FOTO: ANDREU DALMAU / EFE

Nadal posa con la copa de los mosqueteros con la Torre Eiffel de fondo. JULIEN DE ROSA / EFE

Nadal se abraza a su padre en presencia, entre otros, de su amigo Pau Gasol, en el Roland Garros de 2011. FOTO: JORDI COTRINA

Rafa Nadal, durante Campeonato de Baleares absoluto de golf, en Capdepera, en agosto de 2020. FOTO: CATI CLADERA / EFE

Nadal charla con el exfutbolista Ronaldo en el estadio de Saint Dennis, durante la final de la Champions entre el Real Madrid y el Liverpol, el pasado 28 de mayo. FOTO: MOLLY DARLINGTON

Rafael Nadal y Carlos Moyá, durante su partido contra los estadounidenses James Blake y Mardy Fish, correspondiente a la primera jornada del Mutua Madrileña Masters Madrid de Tenis, en 2008. FOTO: EMILIO NARANJO / EFE

Nadal posa con la copa de los mosqueteros con la Torre Eiffel de fondo. JULIEN DE ROSA / EFE

Honrarás a la familia

Necesita tenerla a su lado. Viaja en todos los torneos con su padre Sebastià y habitualmente su mujer, Mary Perelló, además de su madre Anna Maria y su hermana Maria Isabel. En Roland Garros están también sus tíos Miquel Àngel y Rafael.

Liberarás la mente

La pesca, navegar y jugar al golf, además del parchís en los torneos, son sus entretenimientos y aficiones cuando está lejos de las pistas. En golf ha sido subcampeón aficionado de Baleares.

Tendrás fe en tus debilidades

Es fan absoluto del Real Madrid. En el último Roland Garros estuvo en Saint Dennis para ver la victoria de la 14ª Champions. Cambió su rutina de entrenamiento para ir al estadio, a donde llegó a pie para no llegar tarde por el embotellamiento.

Te rodearás de un equipo leal

No le gustan los cambios. Empezó con Toni Nadal, su tío, para ampliar el cuerpo técnico tras su marcha con Carlos Moyà, Francis Roig y este año Marc López. Junto a ellos está su recuperador físico Rafa Maymó, su médico personal Àngel Ruiz Cotorro. Además, Carlos Costa, el mánager y Benito Pérez Barbadillo, su jefe de prensa.

No te obsesionarás con ser el nº 1

Lo ha conseguido cinco veces al final del año, pero nunca ha sido su objetivo. "Soy feliz siendo el 1, el 5 o el 100", dice.

Nadal se prepara para servir en el partido contra David Goffin de Roland Garros, en 2019. FOTO: KAI PFAFFENBACH / REUTERS

Nadal se prepara para servir en el partido contra David Goffin de Roland Garros, en 2019. FOTO: KAI PFAFFENBACH / REUTERS

Las deportivas de Nadal, con su lema 'Vamos Rafa', en el Roland Garros de 2006. FOTO: JORDI COTRINA

Las deportivas de Nadal, con su lema 'Vamos Rafa', en el Roland Garros de 2006. FOTO: JORDI COTRINA

Nadal sonríe con su primera copa de los mosqueteros, en 2005. FOTO: JORDI COTRINA

Nadal sonríe con su primera copa de los mosqueteros, en 2005. FOTO: JORDI COTRINA

Nadal deposita su 20º título de Grand Slam en su museo de Manacor, en 2020. FOTO: EFE/ RAFA NADAL ACADEMY

Nadal deposita su 20º título de Grand Slam en su museo de Manacor, en 2020. FOTO: EFE/ RAFA NADAL ACADEMY

El campeón del Abierto de Australia de 2022 levanta el trofeo ante una nube de periodistas. FOTO: BRANDON MALONE / AFP

El campeón del Abierto de Australia de 2022 levanta el trofeo ante una nube de periodistas. FOTO: BRANDON MALONE / AFP

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Nadal se prepara para servir en el partido contra David Goffin de Roland Garros, en 2019. FOTO: KAI PFAFFENBACH / REUTERS

Nadal se prepara para servir en el partido contra David Goffin de Roland Garros, en 2019. FOTO: KAI PFAFFENBACH / REUTERS

Las deportivas de Nadal, con su lema 'Vamos Rafa', en el Roland Garros de 2006. FOTO: JORDI COTRINA

Las deportivas de Nadal, con su lema 'Vamos Rafa', en el Roland Garros de 2006. FOTO: JORDI COTRINA

Nadal sonríe con su primera copa de los mosqueteros, en 2005. FOTO: JORDI COTRINA

Nadal sonríe con su primera copa de los mosqueteros, en 2005. FOTO: JORDI COTRINA

Nadal deposita su 20º título de Grand Slam en su museo de Manacor, en 2020. FOTO: EFE/ RAFA NADAL ACADEMY

Nadal deposita su 20º título de Grand Slam en su museo de Manacor, en 2020. FOTO: EFE/ RAFA NADAL ACADEMY

El campeón del Abierto de Australia de 2022 levanta el trofeo ante una nube de periodistas. FOTO: BRANDON MALONE / AFP

El campeón del Abierto de Australia de 2022 levanta el trofeo ante una nube de periodistas. FOTO: BRANDON MALONE / AFP