50 años del
Palau Blaugrana

El Palau cumplió el 23 de octubre medio siglo de historia. El mismo día en el que celebraba sus bodas de oro, se decidía su futuro. Y la asamblea aprobó el Espai Barça, el proyecto que plantea que el nuevo Palau esté construido en 2026.

"El gran reto del nuevo Palau es mantener la magia del viejo Palau", sentenció Laporta en un acto conmemorativo. Un emotivo homenaje en el que participaron exjugadores y también familiares de Agustí Montal, el presidente que inauguró el pabellón un 23 de octubre de 1971 y de los arquitectos Francesc Cavaller y Josep Soteras.

La épica y la emoción han marcado estos 50 años, que han dejado héroes y batallas inolvidables. Estas son algunas de las que han forjado la leyenda del Palau, donde se han celebrado 382 títulos oficiales.

Hogar de campeones

13 camisetas presiden el Palau, en recuerdo de jugadores que dejaron huella en el coliseo azulgrana

Nacho Solozábal, David Barrufet, Paco Sedano y Beto Borregán se reúnen sobre la pista en la que tantas victorias y títulos celebraron.

Sobre ese parquet, los cuatro levantaron muchos trofeos con el brazalete de capitán en el brazo ante los aplausos de la grada del Palau Blaugrana.

Pero más allá de los títulos conquistados todos coinciden en señalar que, sin lugar a dudas, nada supera al día en el que sus camisetas pasó a presidir en templo azulgrana.

"Mis mejores momentos: el Mundial de clubs, la Liga que ganamos al Madrid de Petrovic y la retirada de mi camiseta".
Nacho Solozábal. Baloncesto
"Es donde los sueños se hacían realidad. Títulos aparte, mi mejor momento fue cuando el público se vistió de amarillo en mi retirada"
David Barrufet. Balonmano
"Es mi segunda casa. He vivido aquí muchas noches mágicas como la de mi homenaje, mi mejor momento deportivo"
Paco Sedano. Fútbol sala
"El Palau es un santuario. Me dice le corazón que no lo tiremos pero la cabeza que está viejo y obsoleto y hay que mejorarlo"
Beto Borregán. Hockey sobre patines

Momentos épicos

🏒 La primera Copa de Europa del club

1 El hockey sobre patines es el equipo que más Copas de Europa ha dado al Barça: 22. La primera en la historia de la sección y de todo el club llegó en 1973 y el Palau tuvo un papel crucial en el partido de ida de la final: después de que el Benfica se adelantara 0-2, la grada levantó los ánimos de un bloque que se impuso 5-3 con un ‘hat-trick’ de Jordi Villacorta. Una renta que el conjunto de Josep Lorente supo mantener en la pista portuguesa (7-7).

🏀 El palmeo de Santillana

2 El Madrid de Corbalán, Iturriaga, y Martín visitó el Palau el 12 de febrero de 1983. Era líder invicto. Aún no existía el ‘play-off’. El gran equipo de Solozábal, Epi y Sibilio empezaba a florecer. El partido llegó empatado a 80 a los últimos segundos. El último tiro azulgrana lo rechazó el aro. Santillana lo palmeó y logró el 82-80. Su canasta forzó un desempate en Oviedo que ganó el Barça para levantar la Liga (dos años antes, el barcelonismo ya había saboreado la Liga tras 22 años de sequía). Los 80 fueron la década prodigiosa del baloncesto (seis Ligas, 5 Copas, una Korac) y también de un Mundial de clubs en el verano del 85.

🤾🏾‍♂️ El 'fly' de Sagalés

3Quedaban solo cuatro segundos y el Barça de balonmano necesitaba como fuera un gol para revalidar el título de campeón de la Recopa. Había perdido en la ida de la final en Moscú (30-23). En un Palau convertido en una caldera había logrado situar el 26-20 en el marcador. Si marcaban se impondrían por 'goal average'. Serrano se elevó amagando el disparo pero lanzó un balón bombeado para que Sagalés volara desde el extremo para batir al meta ruso desatando la locura y la invasión de campo.

2. Victoria en la copa de Europa de Hockey de 1973.

1. Victoria en la copa de Europa de Hockey de 1973.

1. Victoria en la copa de Europa de Hockey de 1973.

2. El Palmeo de Santillana.

2. El Palmeo de Santillana.

2. El palmeo de Santillana

2. El palmeo de Santillana

3. El 'fly' de Sagalés.

3. El 'fly' de Sagalés.

🏀 La liga de Petrovic

4El ‘play-off’ final de la temporada 88/89 enfrentó al Madrid de Petrovic y al Barça, en una serie que fue creciendo en tensión hasta llegar al quinto partido, en el que el Palau vibró como nunca y el Madrid acabó desquiciado y con solo cuatro jugadores en pista (96-85). El croata se había mostrado muy despectivo hacia el club azulgrana, que dos años antes rechazó su fichaje. El Madrid lo incorporó para acabar con la hegemonía barcelonista. Pero la gran defensa sobre el propio Petrovic y Martin coronó al Barça de Solozábal, Epi, Jiménez, Norris. La Liga de Petrovic acabó siendo la de Epi.

🏀 Una Korac épica

5 El Barça de Aíto perdió la ida de la final de la Korac de 1999 de 16 puntos ante el Estudiantes. Tocaba remontada y con un Palau entregado, los azulgranas ganaron de 27 la vuelta y levantaron el título. En aquel equipo estaban Nacho Rodríguez, Dueñas, Esteller, Djordjevic y un joven jugador del filial: Navarro. La 'Bomba' y el Palau serían claves en el camino hacia las dos Euroligas de 2003 y 2010, que el Barça amarró en el Sant Jordi y en París.

🏒 La primera de Borregán

6La primera ‘final four’ europea de hockey sobre patines se disputó en el Palau en 1997. Y el Barça no desaprovechó la ocasión para poner fin a 12 años lejos del trono continental. Aunque tuvo que esperar hasta la prórroga para doblegar al Oporto. “Levantar la Copa de Europa con toda la gente aquí fue espectacular y mágico”, reconoce Beto Borregán, que marcó el segundo tanto y su primera corona continental.

🤾🏾‍♂️ La séptima Champions

7Antes de que se pasara al formato ‘final four’, el Palau empujó en la conquista de muchas Copas de Europa del Barça de balonmano. Tras la primera, en 1991, el ‘dream team’ enlazó cinco más en el final de esa década gloriosa. “En 1998 remontamos 10 goles de desventaja en una eliminatoria ante el Veszpem en 15 minutos”, recuerda el exportero David Barrufet. El excapitán levantó la séptima en 2005 tras doblegar al Ciudad Real en un épico final que decidió de penalti un Iker Romero con la cabeza vendada.

Una Champions con la grada en la calle

8El último título europeo conquistado en el Palau fue sin el aliento de las gradas. El covid obligó a posponer la 'final four' de fútbol sala y a disputarla el 2020 a puerta cerrada. Con los Dracs animando desde fuera del pabellón, los azulgranas lograron su tercera Champions en una intensa final ante El Pozo (2-1) en la que el bloque de Andreu Plaza supo sufrir y el meta Dídac Plana se agigantó.

5. Roger Esteller levanta la Korac de 1999.

5. Roger Esteller levanta la Korac de 1999.

6. Beto Borregán levanta uno de sus 58 trofeos.

6. Beto Borregán levanta uno de sus 58 trofeos.

6. Beto Borregán levanta uno de sus 58 trofeos.

6. Beto Borregán levanta uno de sus 58 trofeos.

7. David Barrufet celebra la séptima Champions de balonmano.

7. David Barrufet celebra la séptima Champions de balonmano.

9. Pau Gasol.

9. Pau Gasol.

🏀 Tercera liga de Gasol

9Una de las leyendas del deporte español, Pau Gasol, se despidió del deporte el pasado junio, a los 41 años, con su tercer título de Liga como azulgrana en la final frente al Madrid con algunos detalles del talento (11 puntos, 6 rebotes) con el que 20 años antes logró también la Liga ante el equipo madrileño y el MVP de la final, que fueron su tarjeta de presentación poco después para abrir las puertas de los Grizzlies en la NBA.

El futuro

El proyecto del Espai Barça, que la asamblea aprobó este sábado (aunque deberá ser ratificado en referéndum), plantea la construcción de un nuevo Palau. Un pabellón que mantendría en gran parte el diseño exterior pero aumentaría su aforo de los 10.000 a los 15.000 asientos. Y que, si se cumplen los plazos, estaría terminado en 2026.


Este reportaje se ha publicado en EL PERIÓDICO en octubre de 2021


Textos: Luis Mendiola y Roger Pascual
Fotos: FC Barcelona y Jordi Cotrina Agradecimientos: Departamento de documentación del FC Barcelona

Vídeo: ZML
Coordinación: Rafa Julve