Alexia Putellas es la primera española y la primera mujer culé que gana el Balón de Oro.

Repasamos aquí el viaje desde la plaza de Mollet a la gloria de París de la capitana del Barça y de España, símbolo del crecimiento del fútbol femenino.

Por Roger Pascual

SÍMBOLO DE UN NUEVO TIEMPO

Alexia Putellas lleva el fútbol en las venas desde que nació el 4 de febrero de 1994 en Mollet del Vallès. Ya de pequeña le gustaba ir al campo a verlo, y aún recuerda cuando estaba en un bar del pueblo con su padre y vio por la tele cómo Ronaldinho levantaba en aplausos al Bernabéu.

Lo que no imaginaba Putellas es que años después uniría su nombre al de la estrella brasileña como Balón de Oro. "Cuando era pequeña no había posibilidad ni de ser profesional del fútbol. Por suerte, esto va cambiando poco a poco. ¡Y más que tiene que cambiar!", explica a este diario.

DENTRO Y FUERA DEL BARÇA

Desde pequeña el balón fue un compañero inseparable que se llevaba al cole. Además de jugar durante el recreo, a los 7 años empezó a competir en el Sabadell. Tras cinco años fichó por primera vez por el Barça, con 12, pero solo estuvo un año en la Masia.

LA VUELTA A CASA

Se forjó en la cantera del Espanyol, con el que hizo su debut profesional en 2010. Tras un curso en el Levante, esta culé de cuna regresó, en 2012 y con 18 años, al club de su vida.

DEBUT ABSOLUTO

En 2013 hizo su debut con la selección española absoluta, contribuyendo a la clasificación para el Mundial de 2015, un hito que marcó el inicio del despegue del fútbol femenino en España. Recuerda que por la primera clasificación mundialista les dieron un taza de café y por la segunda, para el de 2019, le regalaron un coche. Metáfora del interés que empezaban a generar entre los 'sponsors'.

LA IMPORTANCIA MEDIÁTICA

"Es muy importante que estos partidos se retransmitan porque todo lo que no se ve, no existe. Si una niña no ve a una mujer jugando una final de la Champions pensará que no se puede dedicar a esto", comenta. En 2019 disputó la primera final europea con el Barça, ante el Olympique de Lyón, un Budapest.

MARCAR EL CAMINO

Pese a la derrota contra el Olympique, aquella final fue un hito histórico para el fútbol español y para ella, que reserva a Budapest un lugar especial en su álbum de recuerdos: "El debut con el primer equipo del Barça, con la absoluta, la primera Liga y todas las finales, por supuesto las de la Champions. Sobre todo me quedo con el camino que hemos marcado desde la final de la Champions que perdimos en Budapest".

UN AÑO DE ENSUEÑO

Dos años después regresó a la final de la Champions con la lección bien aprendida y tuvo un papel clave en Gotemburgo. Marcó el segundo y dio a Aitana el tercero en una primera parte de escándalo en la que aplastaron al Chelsea (0-4). En este 2021 de ensueño, en el que habían ganado ya la Copa de la Reina aplazada de la temporada anterior, hicieron el triplete revalidando los cetro de Liga y Copa. Rubricó en la final copera con su 24º gol su mejor curso, en el que regaló también 11 asistencias.

UN PREMIO TRAS OTRO

Desde que fue elegida 2015 mejor futbolista catalana del año no ha parado de recoger premios individuales. En agosto fue distinguida como la mejor centrocampista y la jugadora del año de la UEFA y en noviembre se ha unido al selecto club de azulgranas que han conquistado el Balón de Oro con la camiseta del Barça: Luis Suárez Miramontes, Cruyff, Stoichkov, Rivaldo, Messi y Ronaldinho.

EL DESEO

Tras el Balón de Oro, para ella el colofón del 2021 sería que se desbloquearan los trámites para la anunciada profesionalización de la Liga. "Confío en que salga y que todo el mundo empuje hacia la misma dirección y que no dejen que entren otros intereses". Sobre el césped, la capitana del Barça y de la selección española aspira a irse de vacaciones el año que viene con dos coronas europeas más. "Competir por todo y conseguir títulos especialmente en verano donde tengo entre ceja y ceja ganar un título con la selección, la Eurocopa".

LA SATISFACCIÓN

De momento saborea que el Barça tenga un Balón de Oro femenino. "Es un hito histórico que una mujer lo consiga y que quede ahí dice mucho del proyecto que tiene el club y ahora se están recogiendo los frutos", explica Alexia. Además de ellas sus compañeras Sandra Paños, Lieke Martens, Irene Paredes y Jennifer Hermoso también estaban nominadas al premio.


Este reportaje se ha publicado en EL PERIÓDICO el 29 de noviembre de 2021.