Ciclismo

La Neom Titan Desert arranca en Arabia Saudí endiablada por el viento

  • El número uno del mundo de mountain bike, el español David Valero, gana una primera etapa marcada por un vendaval que hace agonizar a los participantes terrenales

David Valero, ganador de la primera etapa de la Neom Titan Desert, y Haimar Zubeldia, en la meta

David Valero, ganador de la primera etapa de la Neom Titan Desert, y Haimar Zubeldia, en la meta / NEOM TITAN DESERT

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Ignasi Fortuny

La Neom Titan Desert se ha abierto paso este martes en Arabia Saudí entre un diabólico viento que ha marcado la primera jornada de la carrera. Un vendaval, con rachas de más 45 kilómetros por hora, que ha hecho agonizar al grueso de los participantes, aquella inmensa mayoría que no viene a disputar la prueba sino a la aventura de rodar por parajes insólitos e inertes como los de este rincón del mundo.

No ha sido así en el caso del ganador de la primera etapa, el español David Valero, actual número uno del mundo de mountain bike y en plena pretemporada, que ha completado los 107 kilómetros por la llanura desértica en poco menos de 4 horas y media. Dos horas más tarde tan solo había completado la ruta contra el viento -el peor enemigo de los ciclistas ha soplado sin cesar en la orilla del Mar Rojo por la que transcurría gran parte de esta primera etapa- unos ochenta participantes más.

De la mano

Valero, ciclista de Baza (Granada), ha roto el grupo de cabeza pasado el ecuador de la carrera junto al veterano exprofesional Haimar Zubeldia (45 años), el español con más participaciones en el Tour de Francia. Ambos han rodado y llegado de la mano hasta la meta, donde el vasco ha reconocido la superioridad de Valero, de 33 años, no disputándole el sprint. A su llegada, el debutante y primer ganador de esta Titan Desert, afirmaba que había ido a un ritmo "cómodo y aceptable" para lo que tenía en su cabeza como entrenamiento con la Copa del Mundo, que empieza en mayo, como objetivo.

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Valero, bronze olímpico en Tokio 2021 y favoritísimo a la victoria final en esta Titan Desert, y Zubeldia han sacado ya en esta primera etapa llana casi 12 minutos al tercero, Julen Zubero, y otros 20 a Josep Betalú, hoy sexto y ganador de la primera y anterior edición de la carrera disputada en Arabia Saudí, celebrada en 2020. Tiempo a priori suficiente para que se disputen la victoria final en las tres etapas restantes de la competición.

En la clasificació femenina, Ariana Ródenas ha sido la primera de la veintena de mujeres que compiten en la Neom Titan Desert, con un total de 220 ciclistas de hasta 10 nacionalidades, entre ellas, casi dos decenas de corredores saudís. Ródenas ha sacado casi 22 minutos de la segunda, Muriel Bouhet.