Torneo en Madrid

Nepomniachtchi, campeón del Torneo de Candidatos

  • El ruso ha ganado su segundo torneo consecutivo tras firmar tablas con Rapport. Carlsen, que está en Madrid, no ha querido confirmar si defenderá finalmente su corona mundial ante Nepo el año que viene.

Nepomniachtchi, durante una partida del torneo de candidatos. 

Nepomniachtchi, durante una partida del torneo de candidatos.  / @FIDE_chess / Stev Bonhage

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Fermín de la Calle
Fermín de la Calle

Periodista

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Ian Alexandrovich Nepomniachtchi camina sonriente estos días por Madrid. Ha desaparecido el gesto avinagrado con el que se presentó en la gala de inauguración del torneo de candidatos. Vestido siempre con traje azul eléctrico y camisa blanca, el ajedrecista ruso, que juega bajo la bandera de la FIDE (federación internacional de ajedrez) por la sanción a Rusia tras la invasión de Ucrania, está a punto de convertirse en el ganador del torneo de candidatos con más puntuación de la historia. Actualmente tiene 9 puntos, lo que ha valido para proclamarse campeón del torneo, pero le queda una partida y puede convertirse en el ganador con más puntuación de esta competición, que nació en 1950 en Budapest, si suma otras tablas o un triunfo este lunes. 

Terapia en Madrid

Madrid se ha convertido en la mejor terapia para un Nepo que protagonizó en Dubai la peor final del Mundial que se recuerda, al ser arrollado por Magnus Carlsen (7,5-3,5). Desde 1921, cuando Lasker y Capablanca se enfrentaron en un duelo en el que el cubano pasó por encima al viejo campeón, quien mantuvo la corona 27 años, no se recordaba un duelo tan desigual. Nepo, jugador frágil mentalmente al que le cuesta levantarse de la lona cada vez que cae, sufrió ante un Carlsen sin piedad. A la conclusión el noruego advirtió que solo le motivaba defender su corona ante el prodigio franco-iraní Alireza Firouzja. Declaración que ha revoloteado por el palacio de Santoña durante todo el torneo.

Nepo, que señala al bohemio Mijail Tal como su referente ajedrecístico, ha repetido en Madrid el triunfo que ya logró en la pasada edición del Candidatos en Ekaterimburgo. Y se gana con ello el derecho a enfrentarse de nuevo a Carlsen por el cetro mundial. Es curioso porque el ruso, que empezó a jugar al ajedrez con 4 años, era notablemente mejor que Magnus en su adolescencia. Fue campeón del mundo sub-12 en 2002, por delante de Carlsen, y tres veces campeón de Europa: dos en la categoría sub-12 y una en sub-10. Nepo derrotó a Carlsen por primera vez cuando ambos tenían 13 años, en la última ronda del Mundial sub-14 de 2003, que ganó el bielorruso Sergei Zhigalko, con Nepomniachtchi tercero y Carlsen noveno.

El ruso, que lideró la carta de ajedrecistas de su país que firmaron contra la invasión de Ucrania ordenada por Vladimir Putin, forma ya parte de la lista de jugadores que han encadenado dos títulos seguidos del Candidatos, junto a Smyslov, Spassky, Korchnoi, Kasparov y Anand. Y lo hará con Carlsen, quien ha llegado a Madrid en las últimas horas, como testigo directo.

Pulso por la segunda plaza

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Con el triunfo del ruso, se esperaba que Magnus se ratificase en su idea de no defender su corona, algo que provocaría que el segundo clasificado en Madrid, plaza que buscan el chino Ding y el estadounidense Nakamura empatados a falta de dos partidas, sea quien le dispute a Nepomniachtchi el título de campeón del mundo. Pero el noruego no se ha pronunciado al respecto.

El ruso ha mostrado en estas dos semanas su versión más pragmática, rentabilizando cada error rival y siendo el jugador que mejor economiza el esfuerzo, ya que ha sido el que menos minutos ha pasado sentado al tablero. Lo que no le ha impedido ser el único que no ha perdido ninguna partida. Mientras Carlsen decide si defiende su corona de nuevo, Ian Alexandrovich Nepomniachtchi espera su oportunidad sin hacer ruido tras callar muchas bocas. 

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