La revelación de la Copa África

¿Quiénes son los 15 'españoles' de Guinea Ecuatorial?

  • La sorprendente selección se enfrenta este domingo a Senegal en cuartos con seis madrileños, dos valencianos, dos aragoneses, un catalán, un andaluz, un canario, un vasco y un balear en sus filas.

Los jugadores de Guinea Ecuatorial celebran el pase a los cuartos de final de la Copa África tras eliminar a Mali en los penaltis.

Los jugadores de Guinea Ecuatorial celebran el pase a los cuartos de final de la Copa África tras eliminar a Mali en los penaltis. / Issouf Sanogo / AFP

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Raúl Paniagua
Raúl Paniagua

Periodista

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De proeza en proeza la humilde selección de Guinea Ecuatorial se ha plantado en cuartos de final de la Copa África. En su primera participación por méritos propios (las dos anteriores fue anfitrión) la selección dirigida por Juan Micha ha pasado por encima de Argelia, vigente campeona, y Mali. Su aventura concluirá probablemente este domingo ante Senegal (20 horas), pero nadie podrá borrar lo conseguido. La Roja de África (cuenta con 15 jugadores nacidos en España) ya ha dejado su sello en el torneo. 

El meta Jesús Owono, del Alavés, fue el gran héroe del pase a cuartos tras una interminable tanda de 16 penaltis. Ahora le esperan Sadio Mané, Koulibaly o Gueye, estrellas de la subcampeona de la última edición, todo un reto para un grupo modesto con un solo secreto. "No tenemos ningún crack, pero somos una familia", proclama el capitán Emilio Nsue, que se encuentra sin equipo tras finalizar su contrato con el Apoel de Nicosia. Antes jugó en el Mallorca, Castellón, Real Sociedad, Middlesbrough, Birmingham y Apollon Limassol. 

¿Cambio de vida?

"Nuestra fuerza es el grupo. Ojalá esto nos cambie la vida a mejor", corrobora Pablo Ganet, mediocentro del Murcia nacido en Málaga y MVP del duelo de octavos ante Mali. La mitad de los convocados juega en el fútbol español, pero solo dos en Primera: Owono y Carlos Akapo, del Cádiz. El resto se distribuye por Segunda o, incluso, Tercera.

Jesús Owono, portero de Guinea Ecuatorial, fue el héroe de los octavos de final. 

/ Issouf Sanogo / AFP

Aún así, han superado a selecciones con futbolistas que disputan la Champions. Su tesón les ha permitido abstraerse, incluso, de las serias diferencias con su federación, de la que lamentan su escasa profesionalidad. Antes del torneo, apenas pudieron entrenar juntos y viajaron a Camerún haciendo una escala de 15 horas. 

Colonia hasta 1968

Con seis madrileños (Marvin Anieboh, Dorian Hanza, Rubén Belima, Óscar Siafá, Josete Miranda y Luis Meseguer), dos valencianos (Carlos y Javier Akapo), dos aragoneses (Jannick Buyla y Esteban Orozco), un catalán (Ibán Salvador), un canario (Saúl Coco), un andaluz (Pablo Ganet), un vasco (Álex Balboa) y un balear (Emilio Nsué), la Nzalang (nombre con el que se conoce a Guinea Ecuatorial) mantiene vivo su sueño.

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Ubicada en el puesto 114 del ranking FIFA, el papel de Guinea Ecuatorial en la Copa África es muy meritorio. Con 28.051 kilómetros cuadrados de superficie y 1,4 millones de habitantes, es uno de los países más pequeños del continente.

Fue colonia española hasta 1968, cuando obtuvo su independencia, aunque mantiene el idioma español como oficial (es el único país africano en el que esto ocurre). Su presencia entre las ocho mejores es casi una hazaña, aunque en la edición de 2015 acabó cuarta. La música volverá a retumbar este domingo en el vestuario en busca de otro milagro.