Rally Dakar

Loeb gana la etapa por delante de un gran Carlos Sáinz, que entra tercero

En motos, el chileno Cornejo impuso su ritmo, pero Van Beveren continúa al frente de la general

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EFE

El francés Sebastién Loeb (Bahrain Raid Xtreme) se impuso en la séptima etapa del Dakar, que tuvo inicio en Riad y final en Al Dawadimi, con 5 minutos y 26 segundos de ventaja sobre el catarí Nasser Al-Attiyah, líder de la general en coches, que le hace recuperar la segunda posición en la general.

El español Carlos Sainz firmó una meritoria jornada ya que, debido a los problemas en uno de sus amortiguadores del innovador vehículo híbrido de Audi, se vio relegado a la 29ª posición de salida, desde la que acusó el polvo de sus predecesores.

Aun así impuso un fuerte ritmo desde el primer momento, incluso llegando a ser el más rápido en el kilómetro 121 de los 421 que tuvo el tramo cronometrado (especial) de este domingo, pero se dejó 3’20” en los siguientes 100 y ya no pudo recuperarlos; finalizando a 7’43” de Loeb.

Marcaje de cerca

El piloto galo recupera la segunda plaza de la general, en detrimento del saudí Yazeed Al Rajhi (Overdrive Toyota), tras demostrar de nuevo que tiene ritmo; pero Al-Attiyah es consciente de que lo que tiene que hacer para lograr su cuarto Dakar (vencedor en 2011, 2015 y 2019) es marcarle de cerca. Así lo hizo durante toda la especial y cedió 5’26”, lo que le deja con una ventaja de 44’59” en la general con cinco etapas por disputar, y la última sin grandes dificultades.

El argentino Lucio Álvarez y su copiloto, el español Armand Monleon (Overdrive Toyota) recuperaron la cuarta posición de la general ya que el sudafricano Ginniel de Villiers (Toyota Gazoo) tuvo problemas en su vehículo al paso del kilómetro 198 que le hicieron perder más de una hora. Aunque en su lucha por el tercer cajón del podio, perdieron tres minutos y 34 segundos respecto a Al Rajhi.

Por su parte, Nani Roma (Bahrain Raid Xtreme), sin opciones en la general tras sufrir un vuelco, finalizó a 15’50” del ganador y compañero de equipo Loeb.

Cinco primeros clasificados de la séptima etapa

1 - Sebastién Loeb (FRA-Bahrain Raid Xtreme): 3h9’32”

2 – Nasser Al-Attiyah (CAT-Toyota): a 5’26”

3 – Carlos Sainz (ESP-Audi): a 8’43”

4 – Stéphane Peterhansel (FRA-Audi): a 9’40”

5 – Yazeed Al Rajhi (SAU-Overdrive Toyota): a 10’3”.

Cornejo gana en motos

El chileno Nacho Cornejo (Honda) se hizo con la victoria de la séptima etapa del Dakar, que tuvo inicio en Riad y final en Al Dawadimi, aventajando en 44 segundos al argentino Kevin Benavides (KTM), quien se mete de lleno en la lucha por la general de la categoría de motos tras el mal día del británico Sam Sunderland (Gas Gas).

El que era hasta este domingo líder se dejó 25’55” respecto al ganador de la etapa y perdió así su posición de privilegio en favor del francés Adrien Van Beveren (Yamaha), quien tiene provisionalmente 5’12” de ventaja sobre el austríaco Matthias Walkner (KTM) y 5’23” respecto al actual campeón de la categoría, Benavides (KTM).

Adiós a las opciones

Día para el olvido para el equipo español, con apoyo de la marca austríaca KTM, Gas Gas, ya que el australiano Daniel Sanders, ganador de tres etapas y tercero en la general de motos hasta este domingo, dijo adiós a sus opciones tras caerse en el enlace hasta el inicio de la séptima etapa.

El piloto iba camino a salir primero y abrir pista tras imponerse en la última etapa, disputada el viernes y reducida a 101 kilómetros por el mal estado de las pistas, cuando se cayó de su moto y se hizo daño en su brazo izquierdo; teniendo que ser trasladado a un hospital cercano.

Sin saberlo, fue un aviso de que la séptima etapa iba a cambiar por completo el panorama establecido en el Dakar durante la primera semana. Cornejo avisó en el día de descanso que no estaba contento con sus actuaciones -13º en la general hasta el parón- y que “podía hacerlo mejor”.

Dicho y hecho. Dominó desde los 121 kilómetros de los 401 que tuvo la especial de este domingo y se hizo con su primera victoria de etapa en este Dakar.

Un día que será muy feliz para el español Joan Barreda (Honda). A punto de retirarse tras la quinta etapa después de una caída que afectó a su clavícula y correr con “bastante dolor” al día siguiente, este domingo, tres días después finalizó tercero a solo 2’51” del ganador Cornejo.

La etapa reducida y el día de descanso parecen haberle venido bien a Barreda, colocándose a 8’38” de Van Beveren en la general. Por delante está su compatriota Lorenzo Santolino (Sherco), quien finalizó quinto este domingo y también redujo distancias; a 6’34” del líder.

Una séptima etapa que abre un nuevo escenario en la categoría de motos justo en el inicio de la segunda y última semana de competición en Arabia Saudí.

Cinco primeros clasificados de la séptima etapa

1 – Nacho Cornejo (CHI-Honda): 3h28’46”

2 – Kevin Benavides (ARG-KTM): a 44”

3 – Joan Barreda (ESP-Honda): a 2’51”

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4 – Luciano Benavides (ARG-Husqvarna): a 7’50”

5 – Lorenzo Santolino (ESP-Sherco): a 8’29”.