Liga de Campeones

Octavos de lujo en la Champions camino de la cima

  • La Premier refuerza su poder con sus 4 equipos clasificados, tres como líderes y el Chelsea como segundo tras su tropiezo ante el Zenit.

  • Bayern, Ajax y Liverpool logran el pleno en una fase con Barça, Sevilla y Dortmund como principales víctimas.

Ozdoev celebra el gol que supuso el empate del Zenit ante el Chelsea este miércoles.

Ozdoev celebra el gol que supuso el empate del Zenit ante el Chelsea este miércoles. / Olga Matseva / AFP

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Raúl Paniagua
Raúl Paniagua

Periodista

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La primera criba de la Champions quedó finiquitada. El Barça y el Dortmund serán los principales ausentes en unos octavos de lujo camino de la gran final del 28 de mayo en el estadio Gazprom Arena de San Petersburgo. El próximo lunes tendrá lugar el sorteo en la sede de la UEFA en Nyón. A continuación se conocerán los cruces de los play-offs de la Europa League, el nuevo escenario azulgrana. 

La Premier volvió a confirmar su incuestionable hegemonía en Europa. Una jornada antes del cierre, sus cuatro clubs (Liverpool, Manchester City, United y Chelsea) ya tenían asegurado el pase a los octavos. No hubo póquer de lideratos. Lo evitó un gol de Ozdoev para el Zenit en el minuto 94 del duelo ante el campeón de Europa (3-3), que cedió el liderato a la Juventus.  

Haller, el ‘pichichi’

La nómina de líderes se completa con el Madrid, el Bayern, el Lille y el Ajax, que firmó una primera fase impecable con 18 puntos de 18, algo que solo igualaron el Liverpool y el Bayern. El club bávaro cerró la liguilla con el mejor balance de los 32 participantes: seis victorias y +19 en la diferencia de goles. Poco sorprende en un equipo de su tremendo potencial. Más chocantes son las cifras del bloque neerlandés, que mejoró su récord histórico de puntuación en el torneo.

Van Gaal dejó la marca en 16 puntos en la temporada 1995-96. Con Ten Hag alcanzaron los 18, liderados por Sebastien Haller. El ariete marfileño completó el martes su pleno de seis partidos marcando con un tanto de penalti ante el Sporting de Lisboa.

Cristiano Ronaldo aspiraba a firmar lo mismo (ya lo logró en 2017), pero Ralf Rangnick optó por reservarlo al no jugarse nada el United ante el Young Boys (1-1). Haller, además, terminó la primera fase como pichichi con 10 goles, uno más que Lewandowski. Erling Haaland, en cambio, no estará en los octavos, pero se despidió con doblete ante el Besiktas. El noruego suma 23 goles en 20 partidos de Champions.

El desafío de Pep

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Con la clásica limitación de no poder enfrentarse clubs del mismo país ni del mismo grupo en octavos, el sorteo puede deparar eliminatorias estelares como un Real Madrid-Paris SG. «El objetivo es ganar la Champions. No sé si somos favoritos, pero sí sé que podemos competir contra todos», valoró CarloAncelotti.

También podría darse, por ejemplo, un City-Atlético. «Son 10 años y me sigo emocionando con este equipo. Este es el camino, ¡este es el camino!», proclamó un aliviado Simeone, que persigue su primera Champions. «Hicimos una fase de grupos increíble. Estoy más que contento con mi equipo», apuntó Guardiola, que afronta un nuevo desafío. Las eliminatorias se iniciarán en febrero con la novedad de que dejarán de tener valor doble los goles marcados en campo contrario.