CON 17 AÑOS Y 62 DÍAS

Gavi, titular ante Italia, el debutante más joven con España

"Es como si jugara en el colegio o en el patio de su casa. Es el futuro de la selección", ensalza el seleccionador

  • Correspondió a la confianza de Luis Enrique luciendo descaro, garra, movilidad, despliegue físico, talento y personalidad

Gavi, en su debut en San Siro.

Gavi, en su debut en San Siro. / ALESSANDRO GAROFALO (REUTERS)

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Roger Pascual
Roger Pascual

Periodista

Especialista en fútbol, baloncesto, balonmano

Escribe desde Barcelona

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Gavi sigue quemando etapas a velocidad de vértigo y se convirtió esta noche en el debutante más joven de la historia selección española. Tras ser la gran novedad de la convocatoria para la Liga de las Naciones lo fue también en el once titular de Luis Enrique contra Italia, en la revancha de las semifinales de la Eurocopa. El canterano correspondió a la confianza de Luis Enrique luciendo garra, movilidad, despliegue físico, talento y personalidad.

Con 17 años y 62 días el canterano superó a Ansu Fati (que se estrenó con 17 años y 308 días) y Ángel Zubieta (que en 1936 saltó al campo con 17 años y 284 días). El centrocampista andaluz ya se convirtió este año en el cuarto futbolista más precoz de la historia azulgrana. Hace temporada y media jugaba en cadetes y hace cinco meses en Segunda B. Este miércoles el niño que no se sabía atar bien los cordones se enfrentó a un Chiellini que le sacaba 20 años.

No hace tanto que escondía las bolsas de chuches en la habitación y que le fastidiaron la dentadura, requiriendo un tratamiento de odontología sufragado por Iván de la Peña, agente y mentor, que sabe bien lo que es ser un genio precoz. Luis Enrique estaba aún en el Camp Nou cuando Gavi llegó a la Masia procedente del alevín del Betis. Y desde entonces ha seguido de cerca la proyección de ese chaval de Los Palacios y Villafranca (Sevilla), que ha ido tumbando muros. "Conozco a Gavi desde hace muchos años, es uno de los referentes de la cantera del Barça. No tengo ninguna duda del rendimiento que va a dar", decía tras convocarlo Luis Enrique. "Lo peligroso es arriesgar con jugadores jóvenes que no crees que tengan el nivel, pero con Gavi no me pasa. Quizás lo he convocado antes de tiempo, pero igual sale de titular contra Italia".

Y así fue. Un balón perdido del sevillano generó la primera ocasión italiana pero no dejó que le afectara. Busquets le dio instrucciones y ánimos y salió en defensa de su compañero en el Barça después de que el canterano le quitara un balón al Verratti en el área española. Muy activo en defensa, Gavi también estuvo rapidísimo para birlarle otro balón a Barella cuando este ya encaraba a Unai. Y a punto estuvo de robarle otro a Verratti en la otra área. Pasada la media hora condujo una contra que cedió a Oyarzabal, aunque el punta donostiarra no pudo culminar.

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Al inicio de la segunda parte a punto estuvo de conectar de nuevo con él delantero en una jugada en la que aunó velocidad y técnica. También lució personalidad y cabeza, sabiendo cuando dar pausa y velocidad al equipo. Y tras una jugada de fantasía a punto estuvo de provocar el penalti, pero el árbitro no consideró que el agarrón de Chiellini fuera suficiente. Tras el gol italiano, a seis minutos del final dejó su puesto a Sergi Roberto, felicitado por sus compañeros.

«Ya visteis que hablamos de un caso nada normal. Gavi está jugando como si jugara en el colegio o en el patio de su casa. Es un gusto ver a un jugador con esta calidad y personalidad. Es el futuro de la selección como otros muchos jugadores», ensalzó Luis Enrique al debutante, su genio más precoz. Con solo 275 minutos en Primera y 88 en Champions, el domingo puede conquistar su primer título con la selección absoluta tras no haber pasado ni por la sub21.