Gran Premio de Rusia

Carlos Sainz roza la pole en Sochi

El madrileño saldrá segundo detrás de Norris y Hamilton arrancará cuarto con la misión de recuperar el liderato en un circuito ‘talismán’ para Mercedes

Sainz, en los entrenamientos en Sochi.

Sainz, en los entrenamientos en Sochi. / AFP

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Laura López Albiac

McLaren mantiene la inercia después del enorme doblete logrado por Daniel Ricciardo y Lando Norris en Monza. El joven piloto británico ha protagonizado hoy una actuación sobresaliente en la clasificación del Gran Premio de Rusia y ha firmado la primera pole position de su vida en Fórmula 1. Norris ha dejado sin premio a su ex compañero Carlos Sainz, que se había situado en pole provisional tras una excepcional última vuelta pero ha terminado cediendo casi medio segundo respecto al crono de Lando (1.41.993).

"Ha sido una clasificación muy complicada pero hemos tenido una buena estrategia calentando los slicks y hemos aprovechado la oportunidad. La carrera será otra historia pero esperamos divertirnos y ser competitivos", ha explicado Sainz, que sigue creciendo a pasos agigantados en su primer año en Ferrari.

Las dos primeras tandas, con la pista húmeda por la lluvia torrencial que había descargado por la mañana, se han disputado con neumáticos intermedios. Pero a mitad de Q3 George Russell ha decidido montar slicks y todos han copiado su estrategia. Las prisas han provocado un toque de Hamilton con el muro en la entrada del pitlane. El inglés ha tenido que cambiar el alerón delantero y cuando ha regresado a pista no ha tenido tiempo para calentar los Pirelli y ha concluido con un trompo que le ha dejado sin opciones a la pole.

Lewis no ha podido superar al que será su compañero en 2022, George Russell, que ha finalizado tercero con el modesto Williams. El heptacampeón saldrá cuarto y apunta a su victoria número 100 en Rusia, una barrera histórica que se le ha resistido en las últimas semanas pero que esta vez parece viable. Lo tiene todo a favor en el circuito de Sochi, en el que Mercedes se ha impuesto invariablemente desde 2014. Este sábado, Hamilton ha sido el más rápido en Q1 y Q2 y ha dejado claro que su ritmo le permite aspirar al máximo en una pista en la que adelantar es posible.

A cinco puntos del líder Max Verstappen en el Mundial, el británico necesita exprimir al máximo su ventaja y la de Mercedes en Rusia, ya que el neerlandés saldrá último en carrera pero tendrá nuevo motor para abordar la recta final de la temporada. Quedan ocho grandes premios y el campeonato está al 'rojo vivo'.

Salió el sol

La clasificación ha arrancado a su hora (14:00 h.) después de que las lluvias torrenciales hubieran obligado a suspender los terceros ensayos libres de F1 y la segunda carrera prevista de la F3, aplazando también la de F2. Con la pista aún húmeda, los pilotos han optado por salir con neumáticos intermedios, excepto Fernando Alonso y nada más comenzar, algunos, como Sergio Pérez y Antonio Giovinazzi han protagonizado las primeras salidas de pista.

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En estas condiciones y sabiendo que mañana saldrá último en parrilla tras cambiar al completo la unidad de potencia de su Red Bull, el líder del Mundial Max Verstappen ha dado por finalizada su participación anticipadamente y ha sido el primer eliminado en la criba, junto a Giovinazzi y Raikkonen (Alfa Romeo) y los dos Haas de Mazepin y Mick Schumacher. En Q2 han caído Vettel (Aston Martin), por solo 5 centésimas, Gasly y Tsunoda (Alpha Tauri) y el Ferrari de Leclerc, aunque el monegasco, como en el caso de Verstappen, también arrastra una penalización por recurrir al cuarto motor y comenzará al fondo de la parrilla.

El final ha sido de alta tensión y cuando parecía que Hamilton iba a sumar otra pole para Mercedes en Rusia, la estrategia de neumáticos, pasando todos a slicks, y el impulso final de Sainz y Norris le ha dado el punto de emoción, con una gran pole para el piloto británico de McLaren y Sainz completando una primera línea de parrilla totalmente inesperada. Fernando Alonso ha protagonizado también una destacada clasificación y mañana comenzará quinto tras Ricciardo y Hamilton.