FRANCIA 83- EEUU 76

El 'dream team' de EEUU cae ante Francia y pierde su primer partido olímpico en 17 años

  • Los norteamericanos confirman las malas sensaciones de la preparación y ven truncada ante su verdugo en el último Mundial una racha de 24 victorias seguidas en los Juegos.

El 'dream team' de EEUU cae ante Francia y pierde su primer partido olímpico en 17 años

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Roger Pascual
Roger Pascual

Periodista

Especialista en fútbol, baloncesto, balonmano

Escribe desde Barcelona

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EEUU vio como se acababa su racha de 24 victorias y 17 años invictos en suelo olímpico. Si en la preparación cayeron ante Nigeria y Australia y sudaron tinta para doblegar a España, los campeones en 2008, 2012 y 2016 volvieron a poner en evidencia sus debilidades y cayeron ante Francia (83-76), su verdugo en el último Mundial. 

Kevin Durant, el único con experiencia olímpica además de Draymond Green, fue también el único que veía canasta de inicio con facilidad, pero se cargó rápidamente con cuatro faltas. Y sin su líder en el campo y con la pintura bloqueada por Poirier y Gobert el ataque norteamericano colapsó. Los triples que se le habían resistido a Francia (1/11 de inicio) empezaron a entrar para cambiar el guion: uno de Nando de Colo dio la primera ventaja gala (55-54) y otro del exazulgrana y ahora madridista Heurtel permitió a los bleus meterse en el último cuarto con seis puntos de renta.

Holiday no basta

Las dudas empezaban a asaltar a los pupilos de un Gregg Popovich que lo veía cada vez menos claro. Pero allí emergió Jrue Holiday. El escolta de los Bucks, que había volado directo a Tokio después de haber ganado el anillo de la NBA, salió al rescate. Apretando en defensa y ejerciendo de desatascador en ataque encadenó 12 de los 13 puntos de EEUU para darle aire a su equipo, pero no pudo exorcizar el fantasma del último Mundial.

Un triple de Fournier (máximo anotador del encuentro con 28 puntos) devolvió la ventaja a Francia, que certificó desde los tiros libres la gesta olímpica. Habrá que ver cómo digiere ahora el gran favorito haber sufrido la primera derrota en unos Juegos desde que Argentina acabó con el mito del dream team en las semifinales de Atenas-2004. Tras aquel batacazo Mike Krzyzewski asumió la dirección del equipo y, después de encadenar tres oros, pasó el testigo a Popovich. El legendario entrenador de los Spurs aceptó el reto con Steve Kerr, técnico de los Warriors, como asistente. Entre ambos suman 13 anillos de la NBA (5 'Pops' y 3 Kerr, que ganó 5 más como jugador). Pero de momento su paso por la selección no está siendo especialmente victorioso. 

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En el Mundial no subieron ni al podio tras caer ante una Francia que les volvió a amargar en el estreno olímpico.  «No entiendo la sorpresa. Eso es arrogancia, como si creyeras que se supone que los estadounidenses deben lanzar la pelota y ganar», comentó Popovich . «El baloncesto es un deporte internacional, hay muchos buenos equipos en el grupo, no debería sorprender. Equipos como el francés, el australiano, el español... La brecha de talento se ha reducido. Francia trabajó bien, fueron consistentes en los dos lados de la cancha, es tan simple como eso». 

Kerr no pudo convencer a su estrella, Stephen Curry, para viajar juntos a Tokio. Lebron James, Anthony Davis, Kawhi Leonard, James Harden, Chris Paul, entre otros, también declinaron apuntarse a la cita olímpica tras un año intenso. Solo Khris Middleton, campeón de la NBA con Holiday, repite respecto al Mundial. Y, pese a que Durant sea la única superestrella, que nadie subestime el talento de jugadores como Booker, Lillard o Tatum.