Semifinales europeas

El City sí puede con el PSG y jugará la primera final de la Champions de su historia

  • Dos goles de Mahrez certifican la superioridad del equipo de Guardiola ante un rival que no pudo contar con el lesionado Mbappé (2-0)

  • Un Neymar anárquico fue incapaz de liderar al bloque de Pochettino, que estuvo lejos de repetir los éxitos logrados ante el Barça y el Bayern.

Los jugadores del City celebran uno de los goles de Mahrez.

Los jugadores del City celebran uno de los goles de Mahrez. / AFP

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La final de la Champions del 29 de mayo en Estambul ya tiene a su primer protagonista, un clásico en la pugna de los últimos años, pero novato en la cita decisiva por el título. El Manchester City de Pep Guardiola volvió a doblegar al Paris Saint Germain (2-0) y jugará su primera final de la máxima competición continental tras eliminar al verdugo del Barça y el Bayern de Múnich, los dos anteriores clubs del técnico catalán. El Chelsea o el Madrid serán el último escollo. 

Campeón de la Copa de la Liga y con la Premier en la mano, el City se sitúa a un paso de un triplete que culminaría una temporada estelar del conjunto de Manchester. Solo se le escapó la Cup, en la que fue eliminado por el Chelsea. Ya había sellado notables obras en los últimos cursos, pero le faltaba dar un paso más en la Champions. 

Recompensa deseada

"Hemos usado las decepciones de los años anteriores como motivación para mejorar", dijo el central Stones en la previa. La perseverancia y el buen trabajo han tenido la recompensa deseada . Solo falta completar la faena en la final de Turquía. Guardiola podrá preparar con calma el duelo que le puede reportar su primera Champions en 10 años después de las conquistadas con el Barça (2009 y 2011).  

Lo que no fueron capaces de lograr el vigente campeón de Europa, superado en una eliminatoria inolvidable de cuartos, ni un Barça negado especialmente en la ida de octavos, lo consiguió el City. Ya tenía perfectamente encarada la clasificación después del triunfo en París (1-2) y este martes redondeó el pase a la final con otra gran victoria con la firma de Riyad Mahrez, autor de los dos goles ingleses. 

Tremenda granizada

El primer golpe para el PSG llegó nada más conocerse la alineación. Kylian Mbappé no se recuperó a tiempo de sus molestias y se quedó en el banquillo. Las imágenes del astro cojeando en el aeropuerto antes de viajar a Manchester no eran broma. Mauricio Pochettino, que tiembla también por la Liga, no pudo contar con su joven estrella y ubicó en punta a Icardi, que no ha marcado ni un tanto en esta Champions. Sí pudo jugar Neymar, pero estuvo anárquico y lejos de la versión desequilibrante que exhibió en la primera parte de la ida y en la eliminatoria ante el Bayern. 

El club celeste, que tiene la Premier en la mano, busca su segundo título europeo tras la Recopa de 1970

La noche comenzó con una tremenda granizada que dejó el estadio con un aspecto más propio del invierno que del mes de mayo. Pep dejó fuera a Cancelo y Rodri respecto a la ida y acertó de lleno situando a Fernandinho, que completó un partido descomunal. Su colega argentino suplió la baja de Gueye con Ander Herrera en una puesta en escena esperanzadora.

Penalti anulado por el VAR

El PSG tuvo buenos momentos en un inicio eléctrico que puso contra las cuerdas al City. El árbitro, incluso, llegó a pitar penalti por manos de Zinchenko. No hizo falta gastar demasiado tiempo revisando las imágenes del VAR. El balón dio claramente en el hombro

Ese susto despertó al conjunto celeste, que volvió a presentar la fisonomía que tan buenos resultados le está dando este año a Guardiola, con un once repleto de centrocampistas ofensivos. Entre Foden, De Bruyne, Bernardo Silva y Mahrez se repartieron todas las zonas del ataque, mientras Agüero y Gabriel Jesús, los dos nueves, volvieron a quedarse en el banquillo. 

Primer tiro, primer gol

A los 10 minutos ya mandaba el City gracias a un tanto de Mahrez, que batió por debajo de las piernas a Keylor Navas, otro de los protagonistas negativos de la eliminatoria. El portero costarricense se zampó en la ida el primer gol inglés en una de sus clásicas cantadas que empañan grandes intervenciones. También pudo hacer más en el segundo tras abrirse la barrera. Este martes fue batido en el primer disparo. Poco ángel del exmadridista. 

Marquinhos tuvo el empate en su cabeza pero el esférico acabó en el travesaño (m. 16), mientras Di María estuvo cerca de aprovechar un mal pase del meta Ederson. Ahí murió el PSG. Duró 20 minutos. 

Expulsión de Di María

Poco a poco el City se hizo el dueño del choque con su habitual solvencia. Desconectó a Neymar y fue madurando el duelo hasta que llegó el 2-0 en una excelente jugada culminada con un pase de Foden a Mahrez. Desquiciado y sin ideas, el PSG ofreció su peor imagen de la competición en el tramo final del encuentro.

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Di María fue expulsado por una agresión clarísima a Fernandinho (m. 69) y Foden acarició el tercero en un disparo que se estrelló en el poste. Tampoco hacía falta más. El City, campeón de la Recopa en un ya lejano 1970, peleará por la primera Champions de su palmarés.  

Manchester City, 2 - PSG, 0

Manchester City: Ederson; Walker, Dias, Stones, Zinchenko; Fernandinho, Gundogan, Bernardo Silva; Mahrez, De Bruyne y Foden. Técnico: Pep Guardiola. Cambios: Gabriel Jesús por De Bruyne (m. 82), Sterling por Bernardo Silva (m. 82), Agüero por Foden (m. 85).

Paris SG: Keylor Navas; Florenzi, Marquinhos, Kimpembe, Diallo; Paredes, Ander Herrera, Di María, Verratti, Neymar;Icardi. Técnico: Maurizio Pochettino. Cambios: Moise Kean por Icardi (m. 62), Draxler por Ander Herrera (m. 62), Danilo Pereira por Paredes (m. 75), Dagba por Florenzi (m. 75), Bakker por Diallo (m. 83).

Goles: 1-0 (m. 10), Mahrez, de tiro raso que se cuela entre las piernas de Keylor; 2-0 (m. 63), Mahrez, tras un pase de Foden.

Árbitro: Bjorn Kuipers, holandés.  

Tarjetas: Ander Herrera, Verratti, Zinchenko, De Bruyne, Kimpembe, DaniloPereira.

Rojas: Di María.

Estadio: Emirates Stadium.