WATERPOLO FEMENINO

Pulso europeo para CN Sabadell y CN Mataró

Los dos equipos catalanes aspiran a disputar la final del LEN Trophy que se celebra este fin de semana en la piscina Sant Jordi

El Sabadell se enfrentará al Kirishi ruso en una de las semifinales y el Mataró se medirá con el SIS Roma en el otro cruce

Sabadell y Mataró serán los dos equipos anfitriones de esta Final Four.

Sabadell y Mataró serán los dos equipos anfitriones de esta Final Four. / Federació Catalana Natació

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Marc Escolà

Apenas una semana después de enfrentarse en la Copa, el Astrapool Sabadell y el CN Mataró aspiran a llevar su floreciente rivalidad a la final a cuatro del LEN Trophy, la segunda competición continental del waterpolo femenino. La presencia del cuadro vallesano, el gran dominador del waterpolo español, y la del emergente Mataró, vigente campeón de Liga y que ya cuenta con un LEN Trophy en su palmarés, garantiza el espectáculo de esta fase final, que se celebrará en la piscina Sant Jordi de Barcelona este fin de semana y mantendrá a todos los fans del deporte acuático pegados a las pantallas, pues no podrá asistir público según la normativa de la Liga Europea de Natación (LEN). Si ambas escuadras vencen en sus respectivos encuentros, volverán a encontrarse en la final del domingo (14h).

El Astralpool CN Sabadell quiere ganar el único título que le falta en su palmarés. Tras vencer en la Copa de la Reina al Mataró por 11-9, disputarán 15 años después unas semifinales de la LEN. Lo harán contra un viejo conocido, el Kinef Kirishi ruso, el ganador de la final continental del 2018, con el que cruzará este sábado (14h) y con el que se han repartido los últimos cuatro títulos de la Euroliga. Las rusas también fueron eliminadas en cuartos de final por uno de sus compatriotas, el Uralochka.

"Tenemos muchas ganas puestas en esta competición. Después de ganar cinco Euroligas no es lo que buscábamos, pero la afrontamos con mucha ilusión. Fue un duro golpe contra el Olympiakos pero nos hemos repuesto, hemos levantado la cabeza y después de ganar la Copa estamos muy motivadas" comenta Maica García, capitana del Sabadell y MVP de la última final de la Copa de la Reina.

"El Kirishi es un equipo en el que sus jugadoras se conocen muy bien, todas son rusas. No te puedes confiar, en cualquier momento nos dan la vuelta al partido. Tendremos que estar muy concentradas y jugar nuestro waterpolo y sobre todo evitar sus contraataques" comentó la portera Laura Ester durante el 'media day' que organizó el club. La holandesa Sabrina Van der Slot, una de las últimas incorporaciones del Sabadell, también examinó a las rivales: "Los dos equipos tenemos jugadoras parecidas, quizá ellas son más fuertes y nosotras tiramos mejor", analizó.

La plantilla del Astralpool Sabadell, al completo durante el media day.

/ CN Sabadell

La semifinal que abrirá el torneo la protagonizarán el CN Mataró contra el SIS Roma (11.30h). Las chicas de Dani Ballart no disputan la final de la LEN desde hace exactamente cinco años, cuando derrotaron por 6-5 al Vouliagmeni griego y pusieron su primer título en las vitrinas del club del Maresme. Pese a este dato, cada vez se están igualando más las fuerzas en el campeonato nacional, y el Mataró está reafirmando un proyecto que ha logrado consolidarse con el paso de los años.

"Llevamos apostando fuerte por el waterpolo femenino desde hace años. El objetivo era intentar estar un poco más cerca del Sabadell. El año pasado pudimos fichar a Anni, salieron de allí también Bea Ortiz y Paula Leitón, Pili Peña... La pérdida de efectivos que vivieron nos acercó más aún", comentó Beto Fernández, coordinador de la entidad del Maresme.

El CN Mataró, en una imagen de archivo con la Supercopa.

/ RFEN

El equipo ganó la Liga la temporada pasada, cuando la pandemia precipitó la finalización del campeonato, pero el parón no ha frenado a este proyecto ilusionante. Anni Espar se ha asentado como líder indiscutible del equipo y Marta Bach sigue siendo el referente para la gente que llega a la casa. "Hemos hecho un cambio bestial desde la Supercopa que ganamos el año pasado, y podemos poner las cosas difíciles al Sabadell, que hasta ahora parecía tener el monopolio de títulos", cuenta Espar.

La temporada centenaria de la FCN

Esta competición se organiza en la piscina Sant Jordi de Barcelona y será el primer acto conmemorativo de los 100 años que cumple la Federació Catalana de Natació (FCN). "Pese a que este torneo no estaba en el calendario de actos deportivos del centenario, no pudimos desaprovechar esta ocasión y nos entendimos rápidamente con la LEN", manifestó el presidente de la FCN, Enric Bertrán.

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Una de las mejores boyas del mundo, Maica García, también celebra el gran hito federativo: "Es un orgullo que la Federación cumpla 100 años. Yo nunca me hubiera imaginado todo lo que he ganado y aprendido con este deporte: jugadoras, compañeras, técnicos... Animo a la gente que se está iniciando a que disfruten del deporte, del trabajo y del camino, que es muy importante. Los triunfos ya vendrán", aleccionó.

La final a cuatro de la LEN se podrá ver íntegramente por Esport3, que emitirá el Mataró-Roma del sábado a las 11:30h; Sabadell-Kirishi del sábado a las 14h y la final que se disputará el domingo, también a las 14h del mediodía.