EL RAID LLEGA A SU ECUADOR

Dakar 2021: Barreda y Sainz ganan la sexta etapa y recortan distancias

  • El motociclista castellonense iguala los 27 triunfos de Arcarons y entra en el top-3 de la historia de la prueba

  • Sainz logra su segunda victoria parcial y recorta 7 minutos a Peterhansel y Al-Attiyah

Barreda, camino de la victoria durante la sexta etapa del Dakar.

Barreda, camino de la victoria durante la sexta etapa del Dakar. / Florent Gooden (EFE)

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José María Expósito

Doble victoria española en la sexta etapa del Dakar. Joan Barreda sigue reivindicando un puesto de honor en la historia de la prueba y este viernes, antes de la jornada de descanso que marca el ecuador de la carrera, se ha aupado en Ha'il con su 27ª victoria de etapa al top-3 de participantes con más triunfos parciales en la categoría de motos. Como el piloto castellonense, el madrileño Carlos Sainz se ha impuesto en coches y también ha logrado recortar mínimamente la distancia que le separa de la cabeza.

Pese a no haber acabado nunca en el podio final (la 5ª plaza del 2017 es su mejor clasificación hasta ahora), Barreda ya es uno más entre los mitos del Dakar. El piloto de Honda, que lleva tres victorias en esta edición (la mitad de las etapas disputadas) ha igualado los 27 triunfos del legendario Jordi Arcarons, con lo que ya es el español más laureado, y está a solo seis de Cyril Despres y Stéphane Peterhansel.

Price, nuevo líder en motos

No lo ha tenido fácil Barreda en una etapa que se tuvo que recortar en 100 kilómetros, hasta los 347, y en los que ha tenido que luchar y arriesgar hasta el final por el triunfo parcial. El botsuano Ross Branch (Yamaha) se ha quedado a solo 13 segundos y el australiano Daniel Sanders, a 53. "¡He ganado! He intentado aminorar un poco el ritmo y al final he conseguido imponerme por varios segundos. No sé si ha sido una buena estrategia, la verdad", intentaba analizar al poco de alcanzar la meta.

El argentino Kevin Benavides, que acabó el jueves líder pero con la nariz fracturada, se ha dejado casi 10 minutos y ahora es segundo tras el australiano Toby Price. Barreda es séptimo en la general a 6.25 minutos. "Hemos terminado una primera semana difícil con mucha navegación, algo nuevo para mí", ha explicado el castellonense, que espera seguir mejorando. "Voy a intentar hacerlo lo mejor posible durante la segunda semana. En lo que se refiere a los neumáticos, tengo aún tres para lo que queda. Estoy orgulloso de nuestra estrategia hasta el momento; en ocasiones ha sido difícil para mí, pero no he podido hacerlo mejor. Aún queda mucha carrera por delante y lo importante es que me siento fuerte y espero poder mantenerme así hasta el último kilómetro".

Peterhansel manda en coches

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A la jornada de descanso también llega Sainz con mejores sensaciones de las que acabó los últimos días. 'El Matador' ha logrado su segundo triunfo de etapa en esta edición, y ha recortado con el Mini algo más de 7 minutos al Toyota de Nasser Al-Attiyah y al Mini de Stéphane Peterhansel, separados en la meta por solo 18 segundos. "Hoy no hemos tenido ningún problema, ha ido bien. La etapa era rumbo, no había muchos cruces, sí arena y dunas. Hemos llevado un buen ritmo y estamos contentos al menos de hacer una etapa limpia", ha analizado Sainz. Peterhansel mantiene el liderato con 5.53 minutos sobre el catarí, mientras que Sainz sigue en la tercera plaza a 40.39 minutos.

El piloto madrileño, muy crítico en las dos etapas anteriores con el recorrido preparado por la organización, que llegó a calificar de "gincana", ha reconocido tras su victoria de este viernes que no está satisfecho con su actuación en la primera mitad del Dakar: "Hemos perdido más de una hora de navegaciones. No hemos entendido esta nueva filosofía y no estamos contentos con el trabajo hecho hasta el día de hoy. No podemos estar satisfechos con esta primera parte del rally. El ritmo es bueno, pero hemos cometido muchos errores, hemos tenido muchos problemas". Sainz ha explicado que la clave del tiempo perdido han sido las dificultades de él y de su copiloto, Lucas Cruz, para entender el nuevo libro de ruta electrónico del raid: "Nos ha costado entender la filosofía nueva del 'road book' y lo hemos pagado. Hoy quizás ha sido la mejor jornada de la semana, la más limpia, pues los días anteriores hemos perdido mucho tiempo".