RALLY DAKAR

Barreda gana la cuarta etapa del Dakar y es segundo en la general

El catarí Al-Attiyah suma su tercera victoria parcial en coches y Carlos Sainz cede tres minutos más en la general con problemas de navegación

Barreda, en acción, con su  Honda , en una zona de dunas del Dakar

Barreda, en acción, con su Honda , en una zona de dunas del Dakar / AFP/ Europa Press

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El español Joan Barreda (Honda) ganó este miércoles la cuarta etapa del Dakar 2021 en categoría de motos, la más larga de esta 43ª edición, con 813 kilómetros, de los que 337 km eran de tramos cronometrados, entre WadiAd-Dawasir y Riad, en Arabia Saudita.

Barreda, que ya había ganado la segunda etapa, el lunes, recorrió este tramo cronometrado relativamente apto para rodadores, en 2 horas, 46 minutos y 50 segundos, por delante del botsuano Ross Branch (Yamaha), que entró a 5 minutos y 57 segundos, y el australiano Daniel Sanders (KTM), que llegó a 6 minutos y 9 segundos.

Tras su victoria, el piloto castellonense celebró el resultado puesto que le permite "recortar algunos minutos" y situarse muy cerca de del liderato. "Ha sido una buena etapa. Salíamos esta mañana en posiciones muy retrasadas y sabíamos que era una etapa rápida también, con pocas diferencias, pero al final he podido atrapar primero a Ricky (Brabec, campeón de la prueba en 2020) y después a Pablo Quintanilla en los últimos kilómetros, así que hemos recortado algunos minutos", valoró.

Barreda asumió, sin embargo, que este jueves "será otra vez un mal día", porque le tocará "salir por delante" de sus grandes rivales en una etapa algo más corta, con 205 kilómetros de enlace y una especial de 456, desde Riad hasta Al Qaisumah. "Creo que hay que ir día a día e intentar evitar los problemas mecánicos y las grandes pérdidas. Ya veremos después del descanso en qué situación estamos", indicó.

En la general, el francés Xavier de Soultrait, con Husquvarna, se hizo con el primer puesto, con 15 segundos de ventaja sobre Barreda, mientras que el argentino Kevin Benavides es tercero, a 3 minutos y 24 segundos del líder.

Tercer triunfo de Al-Attiyah

El catarí Nasser Al-Attiyah brindó a Toyota Gazoo Racing su tercera victoria de etapa consecutiva en este Dakar con su triunfo en la cuarta especial. El ganador del prólogo y de la segunda y tercera etapas extendió su racha en Arabia Saudí al imponerse igualmente en el tramo de este miércoles, entre Wadi Ad-Dawasir y Riad.

"No ha sido una etapa fácil", manifestó Al-Attiyah, campeón del Dakar en 2011, 2015 y 2019. "Hemos cometido un error que nos ha hecho perder un minuto, pero parece que le ha pasado a todo el mundo y rápidamente hemos encontrado el buen camino", apuntó el piloto catarí, para admitir: "Hoy me ha venido bien contar con mi compañero de equipo, Henk Lategan, justo detrás de mí. Eso es lo que me hace falta: un piloto rápido que me pueda echar un cable", remarcó.

El español Carlos Sainz (X-Raid Mini JCW), defensor del título,  volvió a tener dificultades con la navegación en la cuarta etapa, cuando competía por la victoria con el catarí Nasser Al-Attiyah (Toyota Gazoo Racing). El piloto madrileño arrancó el recorrido cronometrado en el 17º puesto, como consecuencia del grave error de navegación del día anterior, en el que perdió 31 minutos.

Este miércoles, en la especial de 337 kilómetros, trató de corregir parte de esa desventaja con sus principales rivales, pero junto a su copiloto Lucas Cruz falló nuevamente en la interpretación del libro de ruta.

"La navegación no es nada fácil, estamos teniendo realmente dificultades", expuso Sainz a su llegada a Riad, donde se ubicó la meta de la etapa más larga de esta edición del Rally Dakar, con 476 kilómetros de enlace y 337 de especial. "Tres veces hemos tenido que dar la vuelta", lamentó.

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Sainz manifestó asimismo que "quizás" tengan "que aflojar un poco más en algunos sitios para entender mejor el camino".

Quinto en la etapa de este miércoles, Sainz cedió 2.56 minutos con respecto a Al-Attiyah. El francés Stéphane Peterhansel (X-Raid Mini JCW), que fue segundo, sigue al frente de la general con una ventaja de 4.58 sobre Al-Attiyah y 36.19 sobre Sainz.